martes, abril 23

La administración de Biden promete responsabilidad por el descarrilamiento de un tren mientras los senadores de Ohio llaman a la acción

El administrador de la EPA, Michael Regan, prometió el jueves que la administración de Biden «llegará al fondo» del descarrilamiento de un tren en el este de Palestina, Ohio, a principios de este mes que provocó un alboroto, un incendio y un derrame de sustancias químicas tóxicas que afectaron a los residentes y la vida silvestre a lo largo de millas.

Durante una visita al este de Palestina, Regan expresó su preocupación por la respuesta de la administración Biden al desastre.

“La comunidad tiene preguntas y los escuchamos, los vemos y llegaremos al fondo del asunto”, dijo Regan en una conferencia de prensa conjunta con el senador Sherrod Brown y otros funcionarios. “Como Gobernador [Mike] DeWine y yo hablamos anoche, vamos a superar esto como equipo, y absolutamente vamos a responsabilizar a Norfolk Southern, y puedo prometerles eso».

Regan dijo que el monitoreo del aire no mostró problemas de calidad relacionados con el incidente e instó a los residentes a usar agua embotellada si no se analizaron sus pozos privados.

Los comentarios de Regan se producen cuando Brown, un demócrata y el senador estatal republicano JD Vance instaron a la administración de Biden y DeWine a tomar más medidas en respuesta a la situación.

“Lo importante para mí, como dijo el administrador, es que responsabilizamos a Norfolk Southern”, dijo Brown. «Eso significa ser responsable de las pruebas para que las personas puedan mudarse nuevamente, responsable de toda la limpieza que llevaría semanas para asegurar a las personas» que el aire y el agua son seguros para los residentes.

Brown agregó que estaba trabajando con la Casa Blanca, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte y otras agencias federales para ayudar a coordinar la respuesta.

El jueves temprano, Brown envió un carta a DeWine exigiendo que el gobernador emita una declaración de desastre en el este de Palestina y pida más ayuda del gobierno federal para responder a «este desastre sin precedentes».

«Un desastre provocado por el hombre de esta magnitud, escala e importancia requiere una respuesta y el despliegue de recursos acordes en escala y alcance», escribió Brown. “Estoy agradecido por todo lo que han hecho la Agencia de Protección Ambiental de Ohio, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., la Agencia de Manejo de Emergencias de Ohio, los bomberos locales y la policía local para responder a este desastre sin precedentes, pero es esencial que actuemos rápidamente para complementar estos esfuerzos. .

“Los recursos federales adicionales pueden y deben desempeñar un papel fundamental para ayudar a nuestros compañeros de Ohio a recuperarse y garantizar que su comunidad sea un lugar seguro para vivir, trabajar y criar familias”, dijo.

En una conferencia de prensa separada el jueves por la mañana, Vance, un republicano, criticó a la administración de Biden y enfatizó que el operador ferroviario Norfolk Southern debe rendir cuentas.

Vance expresó su frustración con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades por lo que denominó como un «arrastre» de la agencia sobre los problemas de calidad del agua para los residentes afectados por el descarrilamiento del tren.

Cuando se le preguntó si tenía un mensaje para Biden, Vance dijo que no había hablado con el presidente, pero que le diría que el departamento de transporte debe tomar más medidas y debe ‘dejar de culpar’ al expresidente Donald Trump por contribuir a un marco regulatorio. entorno que condujo al accidente. A principios de esta semana, el secretario Pete Buttigieg tuiteó que la capacidad de su agencia para regular el sistema ferroviario está «limitada por ley» debido a una regla de acera retirada por la administración Trump.

“Mucho de lo que tiene que ver con el liderazgo y simplemente estar disponible para las personas es hacer que se den cuenta de que la mayor preocupación para las personas es cuando las cámaras se van y los políticos se van”, dijo Vance. . “Creo que el presidente podría hacer mucho: pararse frente a la sala de prensa de la Casa Blanca durante 30 segundos y decir: ‘Pueblo del este de Palestina, los veo, no los vamos a olvidar.

El jueves, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, defendió a Buttigieg cuando se le preguntó sobre las críticas que enfrenta de parte de demócratas y republicanos que lo acusan de recurrir a la administración Trump.

«Tenemos absoluta confianza» en Buttigieg, dijo Jean-Pierre en una rueda de prensa.

En un declaración El jueves por la mañana, DeWine dijo que había solicitado asistencia federal adicional del Departamento de Salud y Servicios Humanos, el Equipo de Salud y Respuesta a Emergencias y los CDC. DeWine dijo que hizo la solicitud después de hablar con funcionarios de la Casa Blanca el jueves.

“La administración de DeWine ha estado en contacto diario con FEMA para discutir la necesidad de apoyo federal, pero FEMA continúa diciéndole al gobernador DeWine que Ohio no es elegible para recibir asistencia en este momento”, dijo su oficina en un comunicado. «El gobernador DeWine continuará trabajando con FEMA para determinar qué asistencia se puede brindar».

Presionada por la solicitud de DeWine de más apoyo federal, la Casa Blanca negó que FEMA no apoye la respuesta al descarrilamiento del tren.

“Como saben, estas necesidades son mucho más amplias de lo que FEMA puede satisfacer”, dijo Jean-Pierre el jueves. «Así que FEMA está en primera línea en caso de un huracán o un tornado. Ha visto al presidente visitar áreas devastadas en todo el país. Esa es una situación muy diferente. Eso no significa que FEMA no apoye la respuesta; de hecho lo son.

«Esta es una respuesta de varias agencias… HHS, CDC, EPA también: se están coordinando con el centro de operaciones de emergencia y trabajando en estrecha colaboración con la Agencia de Manejo de Emergencias de Ohio», agregó. “Cada agencia federal tiene su propio papel único aquí”.

Las demandas de Brown y Vance surgen en medio de llamados bipartidistas para una investigación del Congreso sobre el descarrilamiento del tren. No está claro si dicha investigación se centraría más en Norfolk Southern o en los estándares de seguridad del gobierno federal y la respuesta al incidente del 3 de febrero.

En una declaración el jueves, el senador Joe Manchin, DW.Va., se unió a los que critican la respuesta de la administración.

“Es inaceptable que un alto funcionario de la administración tardara casi dos semanas en aparecer” en el lugar del descarrilamiento del tren en el este de Palestina, dijo Manchin. «Insto al presidente Biden, al administrador Regan y al secretario de Transporte [Pete] Buttigieg por proporcionar una imagen completa de los daños y un plan integral para garantizar que la comunidad reciba apoyo en las próximas semanas, meses y años, y que este tipo de accidente nunca vuelva a ocurrir. El daño causado al este de Palestina y la región circundante es terrible y ya es hora de que los responsables actúen.