domingo, mayo 19

La Corte Suprema de Texas revive el reclamo de evidencia de ADN defectuosa de un recluso condenado a muerte en Texas

WASHINGTON (AP) — La Corte Suprema revivió el lunes la solicitud de un recluso condenado a muerte en Texas de que se anule su condena por asesinato debido a que luego se descubrió que las pruebas de ADN utilizadas en el juicio no eran confiables.

Los jueces anularon un fallo de la corte de apelaciones a favor del estado en un caso presentado por Areli Escobar, quien fue condenada por el asesinato en 2009 de Bianca Maldonado, de 17 años. En un movimiento inusual, los fiscales acordaron que la evidencia era defectuosa y que debería haber un nuevo juicio. La Corte Suprema devolvió el caso a un tribunal de apelaciones de Texas «para una mayor consideración a la luz de la admisión de error de Texas», dice la orden breve.

Areli Escobar.Departamento de Justicia Penal de Texas

Escobar fue condenado y sentenciado a muerte en 2011 por el asesinato de Maldonado, quien fue apuñalada y agredida sexualmente en su apartamento en Austin, Texas. Escobar, que vivía en el mismo complejo de apartamentos que la víctima, fue vinculado por primera vez con el crimen debido a los comentarios de su entonces novia, quien le dijo a sus conocidos que pensó que lo escuchó teniendo sexo con otra mujer cuando lo llamó por teléfono. mañana del asesinato. También fue a la casa de su madre más tarde en la mañana del asesinato con manchas de sangre en la ropa y evidencia de lesiones, que dice que fueron causadas por una pelea en la que se metió, según documentos judiciales. En el juicio, en ausencia de testigos oculares del crimen, los fiscales se basaron en gran medida en las pruebas de ADN analizadas por el propio laboratorio del Departamento de Policía de Austin, así como por un laboratorio privado.

Se le dijo al jurado que las muestras tomadas de la ropa de Escobar mostraban que el ADN de Maldonado «no podía descartarse como contribuyente». A los miembros del jurado también se les dijo que el ADN de Escobar tampoco podía descartarse como contribuyente a la evidencia de ADN encontrada en la escena del crimen.

Después de la condena de Escobar en 2011, el laboratorio de ADN del departamento de policía se cerró luego de una investigación estatal que mostró evidencia de errores y sesgos generalizados.

Un juez estatal en 2020 dictaminó que Escobar merecía un nuevo juicio porque «evidencia científica disponible recientemente demuestra que la evidencia de ADN en la que se basa esta condena no era científicamente confiable», en parte porque había evidencia de «sesgo motivado por sospechosos». Como resultado, se violaron los derechos al debido proceso de Escobar, concluyó el tribunal.

Los fiscales estuvieron de acuerdo con ese hallazgo y notificaron a la Corte de Apelaciones en lo Penal de Texas, que estaba escuchando el caso. Sin embargo, la corte de apelaciones, en un fallo de enero, confirmó la condena de Escobar, diciendo en parte que sus abogados no habían demostrado que las pruebas de ADN en su caso específico fueran defectuosas.

En la Corte Suprema, el fiscal del condado de Travis, José Garza, en representación del estado, instó a los jueces a fallar a favor de Escobar. Los fiscales «presentaron pruebas forenses defectuosas y engañosas» que fueron «importantes para el resultado de su caso en violación de la ley federal de debido proceso claramente establecida», escribió en documentos judiciales.