sábado, junio 15

La Corte Suprema evalúa el alcance de la ley de soborno público en los casos de Nueva York

WASHINGTON — La Corte Suprema preguntó el lunes si un exasistente del exgobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, había sido condenado legalmente por soborno mientras consideraba reducir el alcance de una ley federal destinada a combatir la corrupción pública.

El caso, uno de los dos que involucran condenas por soborno en Nueva York que se discutieron el lunes, se refiere a si la conducta de Joseph Percoco al aceptar un pago de $35,000 de un desarrollador de bienes raíces mientras administraba la campaña de reelección de Cuomo en 2014 está cubierta por una ley federal que requiere «servicios honestos». » para ser proporcionado al público. Percoco dice que debido a que no estaba trabajando para el gobierno en ese momento, no tenía la obligación de brindar servicios honestos.

La mayoría de los nueve jueces pareció apoyar los argumentos de Percoco, al parecer preocupados de que permitir que los empleadores no gubernamentales fueran acusados ​​penalmente atraería a otras figuras influyentes a los pasillos del poder, como los cabilderos. El juez conservador Neil Gorsuch comentó que Washington está «lleno de gente así».

El juez liberal Ketanji Brown Jackson también presionó a la abogada del gobierno Nicole Reaves sobre cómo trazar la línea entre la influencia ilegal y legal en el gobierno.

«¿Cómo se distingue a esta persona de un cabildero?» ella preguntó.

Por otro lado, la jueza liberal Elena Kagan también parecía preocupada de que adoptar el argumento de Percoco permitiría a los funcionarios del gobierno jugar con el sistema renunciando al cargo y luego aceptando pagos que de otro modo serían considerados sobornos antes de reanudar sus funciones gubernamentales.

Los fiscales dicen que Percoco solo trabajaba temporalmente para la campaña de Cuomo cuando aceptó el pago del desarrollador Steven Aiello, que buscaba fondos públicos para un proyecto de construcción. Percoco trabajó como asistente principal de Cuomo de 2011 a 2016, excepto durante ocho meses cuando dirigió la campaña.

Percoco fue condenado en 2018 por un cargo de fraude de servicios honestos para el pago de bienes raíces. En el mismo juicio, también fue declarado culpable de otro cargo de fraude de servicios honestos y un cargo de solicitud de sobornos para provocar que Competitive Power Venture, una empresa de energía con operaciones ante el estado, realice pagos a su esposa.

Fue condenado a seis años de prisión por los tres delitos.

La Corte de Apelaciones del Segundo Circuito de los Estados Unidos, con sede en Nueva York, confirmó las condenas en una decisión de septiembre de 2021.

Los abogados de Percoco argumentan que debido a que los fiscales intentaron vincular los dos esquemas en el juicio, a su cliente se le debe otorgar un nuevo juicio por el segundo conjunto de cargos si Percoco gana en la Corte Suprema su solicitud de servicio honesto.

En los últimos años, la Corte Suprema ya ha limitado el alcance de las leyes contra el soborno, incluso en una decisión de 2010 a favor de Jeff Skilling, exdirector ejecutivo de Enron Corp. Más recientemente, la corte en 2016 desestimó las condenas por soborno del ex republicano de Virginia. Gobernador Robert McDonnell.

El tribunal también está escuchando un segundo caso el lunes derivado de la misma investigación de corrupción en Nueva York. Este caso involucra a Louis Ciminelli, un desarrollador de bienes raíces con sede en Buffalo, quien fue condenado por fraude electrónico por tratar de manipular el proceso de licitación para contratos de redesarrollo en la ciudad. Sus abogados argumentan que su conducta al asegurarse de que su empresa fuera un postor preferencial no alcanzó el nivel de fraude.

Varias otras personas investigadas, entre ellas Aiello, tienen sus propios recursos pendientes ante el Tribunal Supremo.

Cuomo, quien renunció en 2021 luego de enfrentar cargos de acoso sexual, no ha sido acusado.