viernes, mayo 24

La demanda de un estudiante sordo sobre si la escuela satisfacía sus necesidades va a la Corte Suprema

WASHINGTON—El Corte Suprema Wednesday escucha un caso que podría dificultar que los estudiantes con discapacidades resuelvan problemas rápidamente cuando no obtienen la ayuda que necesitan en las escuelas públicas.

La pregunta para los jueces se refiere a una ley federal que garantiza a los estudiantes con discapacidad una educación específica a sus necesidades.

Los abogados de Miguel Luna Pérez, un estudiante sordo que asistía a una escuela pública en Sturgis, Michigan, dicen que durante más de una década el sistema escolar no le proporcionó un intérprete de lenguaje de señas calificado y engañó a sus padres haciéndoles creer que estaba en su manera de obtener su diploma de escuela secundaria. Sin embargo, justo antes de graduarse, su familia se enteró de que solo calificaba para un «certificado de finalización», no para un título.

Su familia respondió presentando demandas bajo dos estatutos, la amplia Ley de Estadounidenses con Discapacidades, que prohíbe la discriminación contra las personas con discapacidades, y la Ley de Educación para Personas con Discapacidades. IDEA garantiza a los niños con discapacidad una educación pública gratuita adaptada a sus necesidades específicas.

La familia de Pérez y el distrito escolar finalmente resolvieron los reclamos de IDEA. El distrito escolar acordó pagar, entre otras cosas, lecciones adicionales y lecciones de lenguaje de señas para Pérez y su familia. Luego, la familia acudió a un tribunal federal y, según la ADA, buscó una indemnización monetaria, que no está disponible según IDEA.

Los tribunales inferiores, sin embargo, dijeron que para demandar en virtud de la ADA, Pérez no debería haber llegado a un acuerdo.

Los exfuncionarios federales de educación se encuentran entre los que le dijeron al tribunal que esos fallos de los tribunales inferiores estaban equivocados. Los funcionarios dicen que mantenerlos dañaría a los niños con discapacidades al obligarlos a elegir entre solucionar los problemas de inmediato, pero renunciar a otros reclamos y demorar para tratar de obtener un alivio más completo.

Si bien IDEA fomenta los acuerdos, confirmar la decisión del tribunal inferior requeriría que los estudiantes y sus familias «renuncien a una reparación inmediata y pierdan tiempo, dinero y recursos administrativos» para preservar sus otros reclamos, dijeron. La administración de Biden también está instando a la corte a ponerse del lado de Pérez.

Sin embargo, una asociación nacional de juntas escolares y una asociación de superintendentes escolares se encuentran entre quienes creen que los tribunales inferiores tenían razón. Dicen que un fallo contrario debilitaría el proceso de colaboración de IDEA para resolver problemas y conduciría a procedimientos legales más largos y costosos.