lunes, abril 15

La demanda en nombre de las víctimas de SNAP ‘skimming’ alega que la política del USDA viola la ley federal

Una demanda en nombre de los residentes del estado de Nueva York a quienes les robaron electrónicamente los fondos que usan para comprar comestibles busca que el Departamento de Agricultura de los EE. UU. reembolse a las víctimas, alegando que no hacerlo viola la ley federal.

La demanda federal contra el USDA fue presentada el miércoles por la mañana por Legal Aid Society, un proveedor de servicios legales sin fines de lucro con sede en Nueva York, y el bufete de abogados Freshfields Bruckhaus Deringer. La demanda colectiva representa a seis demandantes y tiene la intención de representar a miles de otros residentes del estado de Nueva York que participan en el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, o SNAP, y cuyos beneficios también fueron desnatados.

La demanda dice que los escenarios limitados en los que el USDA actualmente permite que los estados usen dinero federal para restaurar los beneficios de SNAP son inconsistentes con un mandato del Congreso, que dice los fondos de comestibles robados antes de que el destinatario los reciba deben ser reemplazados. Skimming no es uno de esos escenarios.

Esto se produce cuando los informes de robo de SNAP se han disparado en todo el país. El robo se lleva a cabo mediante la colocación de dispositivos ocultos en los teclados de los lectores de tarjetas para robar electrónicamente la información de la cuenta, a menudo sin el conocimiento de la víctima o de los dueños de las tiendas.

Solo en el estado de Nueva York, ha habido más de 10,600 incidentes de robo de SNAP desde enero, con víctimas privadas de más de $4.6 millones en beneficios totales, según datos recientes de la Oficina estatal de asistencia temporal y para personas con discapacidades.

Sin embargo, debido a que el gobierno federal actualmente no cubre el costo de los fondos de reemplazo, pocos estados han reembolsado a las víctimas.

El proyecto de ley ómnibus aprobado en diciembre ha brindado cierta ayuda. Incluía un acuerdo para el reemplazo de fondos SNAP robados con dólares federales que restauran hasta dos meses de beneficios desnatados, pero esto solo se aplica a las víctimas desnatadas de octubre de 2022 a septiembre de 2024.

«Es inconcebible que los hogares de bajos ingresos que ya están luchando para llegar a fin de mes se vean obligados a asumir el costo de los beneficios de alimentos desnatados».

Alex MacDougall, abogado de la Sociedad de Ayuda Legal

La denuncia del miércoles argumenta que estas medidas no van lo suficientemente lejos y busca la restauración total de los beneficios de SNAP robados para todos los residentes del estado de Nueva York desde enero de 2022, independientemente de la cantidad robada.

“Es inconcebible que los hogares de bajos ingresos que ya están luchando para llegar a fin de mes se vean obligados a asumir el costo de los beneficios de alimentos desnatados”, Alex MacDougall, abogado de Legal Aid Society., dijo en una entrevista. «Literalmente les quita a los padres la capacidad de alimentar a sus hijos».

Pocas protecciones, pocos remedios

Por lo general, los ladrones colocan dispositivos de lectura de tarjetas en lectores de tarjetas cerca de las cajas registradoras. Los dispositivos son superposiciones de teclado de plástico que se ven casi idénticas a los terminales lectores de tarjetas. (Ver un imagen de superposiciones de skimming aquí.)

«A menudo, las personas no se dan cuenta de que les han robado hasta que están en la caja con un carrito lleno de comestibles», dijo Ashley Burnside, analista principal de políticas del Centro de Derecho y Política Social (CLASP), que no está involucrado. en el juicio federal. «Es devastador para las personas darse cuenta, después de llamar a su agencia SNAP para denunciar el delito, que no tienen opciones de reembolso».

Los beneficios de SNAP, anteriormente conocidos como cupones para alimentos, se emiten mensualmente en tarjetas de transferencia electrónica de beneficios o EBT. Aunque el skimming no es exclusivo de las tarjetas EBT, las medidas de seguridad, como los pagos sin contacto y los microchips integrados, lo han combatido en la industria de las tarjetas de crédito. Ninguna agencia estatal de SNAP usa tarjetas inteligentes, según el USDA.

Antes de pasar a un sistema electrónico, los cupones de alimentos se emitían en papel y el USDA los reemplazaba si se los robaban por correo antes de que los asistentes los recibieran.

Las regulaciones actuales basadas en una política de 2010 limitan la capacidad de los estados para reemplazar los beneficios electrónicos utilizando fondos federales principalmente en casos de «desgracia doméstica»: situaciones en las que los alimentos comprados con fondos EBT se destruyen en un incendio, por ejemplo, o después de que la tarjeta física misma ha sido reportado como robado de un participante.

La demanda del miércoles por la mañana alega que debido a que una orden judicial de 1996 decía que los beneficios de SNAP de transferencias electrónicas robadas deberían reemplazarse de la misma manera que los cupones de papel robados, es ilegal que el USDA no reemplace los beneficios desnatados.

En un comunicado, el USDA dijo que no comenta sobre litigios en curso.

El robo de beneficios puede ser desastroso para las familias que ya tienen problemas financieros. Una madre que vive en una vivienda pública en Nueva York y pidió no ser identificada porque estaba hablando de sus finanzas personales dijo que desde que le robaron más de $2,000 hace varios meses, había invertido el dinero del alquiler en comida, y ahora está atrasado. en los pagos de alquiler.

Se sorprendió el día que descubrió que había sido desnatada.

«Simplemente me derrumbé. Estaba llorando. Mis hijos trataron de acariciarme y yo estaba como, ‘Oh, Dios mío, oh Dios mío. Todo nuestro dinero se ha ido'», dijo.

La denuncia del martes sería la primera demanda federal relacionada con el robo de SNAP, dicen los abogados. En noviembre, una acción de clase fue presentado en Massachusetts contra la agencia estatal que administra los beneficios de SNAP en nombre de las víctimas de desnatado en ese estado.

Si bien la demanda federal tiene como objetivo restaurar los beneficios para las víctimas de desnatado del estado de Nueva York, podría tener implicaciones para el resto del país, dijo MacDougall.

“Cualquier cambio en la política o las regulaciones de SNAP obviamente afectará a todos los beneficiarios de SNAP en todo el país”, dijo. «Si ganamos el caso, sentará un precedente para las personas en la misma situación».

La demanda se produce en medio de crecientes llamados para reforzar la seguridad de las tarjetas SNAP EBT para evitar que otros sean victimizados en el futuro. Algo tan simple como alertas de texto enviadas a los destinatarios cuando su tarjeta ha sido utilizada fuera del estado sería un comienzo útil, dijo Burnside.

“La tarjeta es susceptible de robo porque no se ha mantenido a la altura de las protecciones del mercado y los destinatarios son entonces vulnerables, pero también sin recurso una vez que sus fondos son finalmente robados”, declaró. «Es absolutamente desgarrador».