martes, abril 23

La dieta baja en calorías puede retrasar el envejecimiento en adultos sanos, muestra la ciencia

Comer menos calorías parece disminuir la tasa de envejecimiento y aumentar la longevidad en adultos sanos, según un estudio publicado el jueves en la revista. envejecimiento natural.

El estudio, que fue financiado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, parte de los Institutos Nacionales de Salud, es el primer ensayo controlado aleatorio que ha analizado el impacto a largo plazo de la restricción calórica.

Esto se suma a un cuerpo de evidencia ya sustancial de que un Una dieta baja en calorías puede proporcionar beneficios sustanciales para la salud, incluido un retraso en el envejecimiento, dijo el autor principal del estudio, Dan Belsky, profesor asistente de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, en Nueva York.

«La lección principal de nuestro estudio es que es posible ralentizar la tasa de envejecimiento biológico y que puede ser posible lograr esta ralentización cambiando el estilo de vida y el comportamiento», dijo Belsky.

En un ensayo clínico de fase 2, que duró dos años, se aleatorizó a 220 adultos para reducir su ingesta calórica hasta en un 25 % (500 calorías para las personas que normalmente consumen 2000 calorías al día) o para no cambiar nada en su dieta. Los participantes tenían un índice de masa corporal, o IMC, que oscilaba entre 22 y 27.

Las personas en el grupo de restricción calórica recibieron tres comidas preparadas cada día durante el primer mes para familiarizarse con el tamaño de las porciones. También recibieron asesoramiento conductual sobre alimentación durante las primeras 24 semanas. A los participantes que no estaban en el grupo con restricción calórica no se les dijo cuánta comida comer y no recibieron consejos.

El Dr. Evan Hadley, director de la división de geriatría y gerontología clínica del Instituto Nacional del Envejecimiento, dijo que la mayoría de las personas en el grupo de restricción calórica solo terminaron reduciendo su ingesta diaria de calorías en aproximadamente un 12, %.

«Pero ese 12% fue suficiente para tener cambios significativos», dijo.

Para medir la tasa de envejecimiento, los investigadores utilizaron un algoritmo para ver cómo cambiaban con el tiempo ciertos biomarcadores de ADN en la sangre.

El algoritmo se basó en datos adquiridos previamente de alrededor de 1,000 personas que fueron seguidas durante 20 años para ver qué tan rápido mejoraba el funcionamiento de sus órganos, incluidos el corazón, el hígado, los riñones y los pulmones, y disminuía a medida que envejecían, dijo Belsky. El algoritmo, agregó, actuó como una especie de «velocímetro», ayudando a medir qué tan rápido envejecían los participantes del estudio.

Los investigadores encontraron que las personas que redujeron las calorías redujeron su tasa de envejecimiento en un 2-3%, en comparación con las personas que comieron una dieta normal.

Esto se traduce, según Belsky, en una reducción del 10 al 15 por ciento en la probabilidad de morir prematuramente.

“Todos tenemos el poder de cambiar las trayectorias del envejecimiento”, dijo.

Aún no está claro si la desaceleración del envejecimiento se mantendrá después de dos años, dijo Hadley. Los participantes del estudio no fueron seguidos después de la intervención de dos años. Un estudio separado, también financiado por la agencia, planea examinar los efectos de una dieta baja en calorías después de 10 años, agregó.

Aun así, dijo Hadley, el nuevo estudio refuerza los hallazgos de investigaciones anteriores de que algunos la restricción calórica puede promover beneficios para la salud, incluida una vida más larga y saludable.

Los investigadores aún no saben exactamente por qué reducir las calorías parece retrasar el proceso de envejecimiento, aunque hay algunas pruebas de que la restricción calórica provoca cambios a nivel celular, dijo Belsky.

«Puede inducir algún tipo de mecanismo de respuesta de supervivencia en el cuerpo que tiene el efecto de limpiar los desechos intracelulares», dijo. «Es una señal para el cuerpo que dice: ‘Oye, ten cuidado. Existen limitaciones de recursos en el entorno. Necesitamos asegurarnos de que estamos utilizando todos los recursos que tenemos de la manera más eficiente posible. »

Pankaj Kapahi, investigador del Instituto Buck para la Investigación sobre el Envejecimiento, dijo que junto con la restricción calórica, el ejercicio y una dieta balanceada también son factores importantes a considerar para el envejecimiento. No participó en la investigación.

«Se necesitan múltiples intervenciones para ver los efectos completos sobre la salud», dijo.

Kapahi agregó que los resultados del estudio no significan que las personas deban pasar hambre, ya que podría conducir a la desnutrición y la mala salud mental.

«La restricción calórica debe hacerse a un nivel marginal», dijo.

Valter Longo, bioquímico y director del Instituto de Longevidad de la Universidad del Sur de California, dijo que limitar las calorías durante períodos prolongados puede ser dañino.

Los estudios en animales, por ejemplo, han demostrado que la restricción calórica a largo plazo se asocia con un riesgo de reducción de la fuerza muscular, un metabolismo más lento y un sistema inmunitario deteriorado, dijo Longo, quien no participó en el estudio.

«Puede causar fuertes efectos antienvejecimiento, pero también es probable que tenga cierto grado de fragilidad u otros problemas que pueden no ser tan beneficiosos», dijo.

Hadley advirtió contra la sobreinterpretación de los resultados, y dijo que la restricción calórica podría no ser adecuada para todos, incluidos aquellos con múltiples afecciones subyacentes. Aconsejó hablar con un médico antes de seguir una dieta baja en calorías.

«No es como si fuera una especie de clave universal para el envejecimiento y, por lo tanto, vaya a ralentizar todo», dijo.

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