martes, junio 25

La dieta mediterránea puede reducir el riesgo de demencia y Alzheimer, según la ciencia

Una dieta rica en mariscos, frutas, verduras, nueces y aceite de oliva puede reducir el riesgo de demencia, según un nuevo estudio.

Un análisis de datos de más de 60,000 personas mayores encontró que elegir seguir una dieta mediterránea reduce la probabilidad de que alguien desarrolle demencia en casi una cuarta parte, incluso entre aquellos con genes que la ponen en riesgo, según el informe publicado el lunes en la revista médica BMC Medicine.

«El principal mensaje para llevar a casa de este estudio es que incluso para las personas con un mayor riesgo genético, consumir una dieta más mediterránea puede reducir el riesgo de desarrollar demencia», dijo el autor principal del estudio, Oliver Shannon, profesor de humanidades. nutrición y envejecimiento en la Universidad de Newcastle.

Entre las personas cuyas elecciones de alimentos se parecían menos a una dieta mediterránea, «alrededor de 17 de cada 1,000 personas desarrollaron demencia durante el período de seguimiento de aproximadamente nueve años del estudio», dijo Shannon en un correo electrónico.

En contraste, entre las personas cuyas opciones de alimentos se parecían más a una dieta mediterránea, «solo unas 12 de cada 1,000 personas desarrollaron demencia», añadió.

¿Qué es una dieta mediterránea?

A La dieta mediterránea está llena de alimentos saludables de origen vegetal como verduras, frutos secos y legumbres. Es rico en cereales integrales, frutas, aceite de oliva y pescado.

En general, las personas del estudio también comían menos carnes rojas o procesadas, dulces y pasteles, y bebían menos bebidas azucaradas, dijo Shannon.

Los estudios anteriores han sido mixtos sobre si una dieta mediterránea puede ayudar a evitar la demencia. De hecho, un estudiar publicado en octubre de 2022 que examinó los registros médicos de 28,025 suecos y descubrió que la dieta no protegía contra la demencia. En cambio, otro estudio publicado en mayo del mismo año, que incluyó a casi 2.000 personas mayores, encontró que las dietas ricas en alimentos asociados con la inflamación -a diferencia de la dieta mediterránea, que parece ser antiinflamatoria- estaban relacionadas con un mayor envejecimiento cerebral observado en resonancias magnéticas. y un mayor riesgo de desarrollar demencia.

Elegir seguir una dieta mediterránea reduce el riesgo de desarrollar demencia en casi una cuarta parte.Lauren Segal/The New York Times a través de Redux

Para observar más de cerca el impacto de una dieta mediterránea en el riesgo de demencia, Shannon y sus colegas recurrieron al Biobanco del Reino Unido, que entre 2006 y 2010 reclutó a hombres y mujeres de 4 a 69 años en Inglaterra, Escocia y Gales. El estudio prospectivo cuenta actualmente con más de medio millón de participantes.

Los reclutas completaron un cuestionario de pantalla táctil, participaron en una entrevista verbal y proporcionaron muestras biológicas y mediciones de la función física. Más tarde, los reclutas recibieron escaneos, fueron evaluados para múltiples resultados de salud y proporcionaron información sobre su dieta, algunos varias veces durante el estudio. El Biobanco pudo rastrear el estado de salud de los participantes a través de registros médicos electrónicos vinculados.

Una dimensión adicional del nuevo estudio fue la inclusión de información genética en forma de puntuación de riesgo de Alzheimer que se diseñó en investigaciones anteriores.

«La puntuación de riesgo se construyó usando aproximadamente 250,000 variantes genéticas individuales que se han relacionado con la enfermedad de Alzheimer, que es la forma más común de demencia», explicó Shannon.

Para el nuevo estudio, los investigadores se centraron en 60,298 participantes que tenían 60 años en el momento del reclutamiento. Durante un seguimiento promedio de nueve años, 882 personas desarrollaron demencia.

Cuando los investigadores analizaron sus datos, encontraron que las personas cuya ingesta de alimentos reflejaba mejor la dieta mediterránea tenían un 23 % menos de probabilidades de desarrollar demencia durante los años cubiertos por el estudio.

La nueva investigación se suma a la creciente evidencia de que la dieta puede afectar el riesgo de demencia incluso en personas con mayor riesgo debido a sus genes, dijo el Dr. Thomas Wisniewski, profesor de neurología, patología y psiquiatría y director de la enfermedad de Alzheimer. Centro de Investigación y Centro de Neurología Cognitiva de NYU Langone.

«Este estudio con números muy buenos y un tamaño del efecto bastante sustancial muestra que, de hecho, es protector para el cerebro seguir una dieta mediterránea», dijo Wisniewski. “Son buenas noticias y ciertamente algo que cualquiera puede hacer con relativa facilidad. Esas son buenas noticias. »

Reducir el riesgo de demencia

La dieta «es uno de los temas de estilo de vida que hablo con todos mis pacientes», dijo Wisniewski. «La otra cosa que solemos discutir con los pacientes es la importancia de mantenerse física y mentalmente activos».

Otras formas importantes de reducir el riesgo de demencia incluyen:

Todas estas son intervenciones que cualquier persona puede tomar para mantener su cerebro saludable y reducir el riesgo de desarrollar demencia”, dijo Shannon.

El nuevo estudio encontró una reducción de casi una cuarta parte en el riesgo de demencia, dijo Wisniewski. «Es una reducción de riesgo bastante grande, hacer algo que no es tan difícil», agregó.

Si bien no está claro exactamente cómo la dieta mediterránea podría reducir el riesgo de demencia, es probable que tenga múltiples efectos, que van desde reducir los antioxidantes, ayudar a reducir la inflamación y mejorar el estado del microbioma, dijo Wisniewski.

En ausencia de buenos medicamentos para tratar la demencia, los expertos se han centrado en los factores del estilo de vida que pueden afectar el riesgo, dijo la Dra. Emily Rogalski, neurocientífica cognitiva y profesora de psiquiatría y ciencia del comportamiento en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

Por el momento, no se sabe si habrá un momento en que sea demasiado tarde para protegerse contra la demencia.

«Pero rendirse y decir que es demasiado tarde probablemente no sea la actitud correcta», dijo.

«Solíamos pensar que nacíamos con todas las células cerebrales que íbamos a tener y que el cerebro no era tan plástico, maleable o resistente», dijo Rogalski. «Hemos aprendido en las últimas dos décadas que hay espacio para la adaptación y el cambio».