jueves, abril 18

La empresa contrató al mismo ‘menor conocido’ dos veces para limpiar mataderos, según documento interno

Una empresa que, según el Departamento de Trabajo, utilizó a más de 100 niños para limpiar mataderos, contrató al mismo niño dos veces con diferentes nombres, según un documento interno de la empresa.

Un informe disciplinario de junio de 2021 revisado por NBC News muestra que Packers Sanitation Services Inc. disciplinó a un empleado que contrató al mismo «menor conocido» dos veces en seis meses con dos identidades diferentes.

El empleado contratado fue degradado y suspendido por tres días y se le pidió que se sometiera a una «revisión de la política de contratación», según el documento.

El empleado no respondió a una solicitud de comentarios. La portavoz de PSSI, Gina Swenson, dijo que el empleado «ha estado de baja por motivos personales y actualmente no está trabajando activamente para la empresa».

PSSI, con sede en Wisconsin, propiedad de la firma de gestión de inversiones Blackstone, fue citada el viernes por el Departamento de Trabajo de EE. UU. por violaciones «sistémicas» de trabajo infantil que indicaban «un fracaso en toda la industria». empresa» que abarca 13 ubicaciones en ocho estados.

Una foto tomada por un investigador del Departamento de Trabajo muestra a un niño que trabajaba para Packers Sanitation Services Inc. limpiando un matadero en Grand Island, Nebraska.Departamento de Trabajo de EE. UU.

La División de Investigaciones de Seguridad Nacional del Departamento de Seguridad Nacional continúa investigando si los niños, en su mayoría inmigrantes indocumentados, formaban parte de un plan de trata de personas, dijeron funcionarios del DHS. PSSI no es el objetivo de esta investigación y no ha sido acusado de irregularidades por parte del DHS.

Un exdirector de PSSI, que le pidió a NBC News que no revelara su identidad, dijo que ver a niños trabajando para la empresa los «enfermó». Dijeron que no estaban sorprendidos por los hallazgos del Departamento de Trabajo, solo les sorprendió que le tomó tanto tiempo al Departamento de Trabajo descubrir a los trabajadores menores de edad.

«Están sucediendo cosas en la fábrica que los adultos no se sienten cómodos viendo», dijeron. «No puedes cruzar [the plant] sin ponerte partes de animales ni sangre por todas partes.

Shannon Rebolledo, una veterana con 17 años en el Departamento de Trabajo que dirigió la investigación sobre el uso de mano de obra infantil por parte de PSSI, dijo que «nunca había visto violaciones de mano de obra infantil hasta este punto» y que los empleados de una fábrica en Grand Island, Nebraska, intentaron ocultar evidencia borrando mensajes digitales durante la investigación.

«Solo la cantidad de niños trabajadores… Nunca he visto a un empleador o su representante obstaculizar mi investigación de manera tan descarada», dijo Rebolledo.

En un comunicado, PSSI dijo que la compañía cooperó con la investigación del Departamento de Trabajo.

«PSSI cooperó con la investigación del DOL, contrariamente a cualquier afirmación falsa de lo contrario, incluida la facilitación de múltiples visitas al sitio, entrevistas con empleados y la producción de más de 100 millones de páginas de documentos, y comparte plenamente el objetivo del DOL de garantizar que nadie menor de 18 trabaja para PSSI», dijo Swenson, el portavoz de PSSI. «También hemos despedido a dos funcionarios locales citados en la presentación del DOL por presuntamente obstruir su investigación, lo que ilustra aún más este compromiso».

En un comunicado, Blackstone dijo: «Estamos encantados de que PSSI haya resuelto este problema con el Departamento de Trabajo. PSSI tiene una política de tolerancia cero absoluta contra el empleo de cualquier persona menor de 18 años y está totalmente comprometida a garantizar que se aplique». a todos PSSI continuó mejorando sus ya extensos procedimientos para prevenir el robo de identidad, incluidas medidas recientes para llevar a cabo varias auditorías y capacitaciones adicionales, y para contratar expertos adicionales en el cumplimiento de terceros».

identidades falsas

Michael Lazzeri, administrador regional de horas y salarios del Departamento de Trabajo, dijo: “Nuestra investigación encontró que los sistemas de Packers Sanitation Services estaban marcando a algunos trabajadores jóvenes como menores, pero la compañía ignoró las banderas.

Después de que el Departamento de Trabajo anunciara que había encontrado a 50 niños trabajando para PSSI en diciembre, la compañía firmó un decreto de consentimiento diciendo que cumpliría con las leyes de trabajo infantil.

Swenson dijo en un correo electrónico: “Nuestra empresa está firmemente comprometida con nuestra política de tolerancia cero contra el empleo de cualquier persona menor de 18 años y comparte plenamente el objetivo del DOL de garantizar el cumplimiento total en todos los sitios. Como padres y ciudadanos, no queremos que una sola persona menor de 18 años trabaje para PSSI, y punto, y estamos tomando medidas importantes para evitar que las personas a nivel de base eludan nuestros procedimientos de gran alcance.

El exgerente dijo que la empresa no revisó suficientemente los documentos de identificación cuando contrató a miembros del personal y que la empresa contrató a muchos inmigrantes indocumentados que usaron identidades falsas para pasar el sistema de cumplimiento del gobierno E-Verify.

“En esta industria, hay muchas personas que son trabajadores indocumentados. Muchas veces es porque no van a pagar lo suficientemente bien como para contratar a personas en Estados Unidos que quieran hacer eso”, dijo el exgerente.

El exgerente dijo que si bien algunos empleados con documentos falsos fueron rechazados, era común que se contratara a trabajadores con identificaciones obviamente falsas, siempre que los documentos mostraran que eran legales y mayores de edad. «Puedes mirar la identificación y decir que la persona en la identificación ni siquiera está cerca de la persona que está frente a ti».

Swenson le dijo a NBC News en respuesta: «Eso es categóricamente falso, punto. Hemos dejado muy claro que no queremos que una sola persona menor de 18 años trabaje para la empresa. Hemos capacitado y vuelto a capacitar a nuestros empleados contratados sobre cómo detectar activamente el robo de identidad, como parte de nuestros amplios esfuerzos para hacer cumplir esta prohibición absoluta de emplear a cualquier persona menor de 18 años.

Swenson dijo que la compañía usa el sistema E-Verify del gobierno para las nuevas contrataciones, junto con «múltiples auditorías y datos biométricos» para verificar identidades. Swenson argumentó que si un empleado menor de edad puede eludir E-Verify, es «a través del robo de identidad deliberado y/o fraude por un alquiler en una fábrica local».

‘Conocimiento común’

Las denuncias de trabajo infantil por parte de PSSI en un matadero de Grand Island se remontan a 2016, según un informe de la policía local obtenido por NBC News. El informe dice que un oficial fue llamado a la universidad local porque una niña de 14 años tenía «lesiones en las manos». El documento muestra que las acusaciones fueron investigadas como ‘abuso infantil’.

Un portavoz de la policía de Grand Island dijo que las lesiones se debieron al trabajo del niño en PSSI. La policía determinó que era el parto de la niña a través de una conversación con la niña y su tutor. El caso fue llevado al fiscal local y el tutor del niño fue investigado pero no acusado, según un oficial de la policía local.

Los funcionarios escolares locales dijeron a los investigadores del Departamento de Trabajo que era «de conocimiento común» que los niños trabajaban en turnos de noche en la planta empacadora de carne local y que a menudo se quedaban dormidos en clase, según documentos judiciales.

Audrey Lutz, ex directora ejecutiva de un grupo local sin fines de lucro de Nebraska que ayuda a los niños trabajadores en Grand Island, dijo que los niños trabajadores guatemaltecos que conoció eran claramente niños: “Son jóvenes. Son ingenuos. Son de tamaño pequeño. Están buscando una vida mejor. Y se nota en sus ojos. »

Lutz dijo que los niños tenían demasiado miedo de hablar con NBC News y no sabían que tenían prohibido hacer el trabajo. “Estos niños provienen de países donde es muy común que los jóvenes de 12 años o incluso más jóvenes mantengan a sus familias”, dijo Lutz. «Pero en este país, reservamos trabajos peligrosos como limpiar plantas empacadoras de carne para personas adultas que pueden tomar decisiones por sí mismas sobre los peligros y riesgos involucrados».

La empresa pagó una multa de 1,5 millones de dólares al Departamento de Trabajo, o 15.138 dólares por cada niño empleado ilegalmente. Los funcionarios del Departamento de Trabajo dicen que esa es la pena máxima según la ley federal.

Lutz dijo que cree que se justifica una mayor responsabilidad más allá de la multa. “El gobierno federal necesita responsabilizar a las personas con los hilos del dinero. ¿Quién ganó dinero a costa de los niños que limpiaban una planta empacadora de carne? »

Agregó que quería ver una investigación criminal. «Creo que el Departamento de Justicia debería intervenir e investigar a fondo y determinar quién es responsable del empleo de tantos niños, no solo en Grand Island, Nebraska, sino en todo el país».

Funcionarios del Departamento de Trabajo dicen que lo que los investigadores del departamento descubrieron en PSSI es parte de una creciente preocupación nacional. Señalan datos de la agencia que muestran un aumento del 69% en todo el país en la cantidad de menores empleados en violación de las leyes de trabajo infantil de 2018 a 2022.