sábado, junio 22

La explosión del tercer cuarto de Devin Booker deja a los Clippers fuera de los Playoffs de la NBA

Los Phoenix Suns avanzan a la siguiente ronda después de vencer a Los Angeles Clippers en el Juego 5, 136-130, gracias en parte a la fabulosa actuación de Devin Booker frente a un público local.

Los Suns estaban nueve puntos abajo cuando sonó el timbre de la primera mitad, pero nada que un tercer cuarto de 50 puntos no pudiera arreglar.

Phoenix estaba inconsciente cuando se reanudó el juego, y eso provino principalmente de Booker, quien tuvo la mitad de los puntos del equipo en ese cuarto en lo que fue una actuación fantástica del guardia dinámico.

Devin Booker #1 de los Phoenix Suns reacciona durante el segundo cuarto contra LA Clippers en el Juego 5 de los Playoffs de la Primera Ronda de la Conferencia Oeste en el Footprint Center el 25 de abril de 2023 en Phoenix, Arizona. (Christian Petersen/Getty Images)

Booker terminó el juego con 47 puntos, el máximo del juego, junto con 10 asistencias y solo dos rebotes antes de conseguir un triple-doble.

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Entendiendo que una derrota pone fin a su temporada, los Clippers no miraron hacia atrás después del difícil tercer cuarto donde fueron superados por un punto 29-7. Dispararon a tres después de que Nicolás Batum enterró un triple de 27 pies con 3:19 por jugar en el último cuarto, 128-125.

LA reduciría la ventaja a solo dos puntos, pero después de que Norman Powell perdiera el balón, Kevin Durant tiró un tiro de seis pies para poner el 134-130, suficiente margen para cerrar las cosas. Conectaría dos tiros libres con 30 segundos restantes para mover la ventaja a seis, que fue la daga.

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Durant terminó su noche con 31 puntos en 10 de 19 tiros con seis rebotes y cuatro asistencias. El centro Deandre Ayton también aportó un doble-doble con 21 puntos y 11 rebotes, mientras que el base veterano Chris Paul tuvo 15 puntos y siete asistencias.

Para los Clippers, Powell fue el líder en puntos con 27 de 8 de 17 desde el piso con 8 de 10 desde la línea también. Ivica Zubac hizo un doble-doble con 16 puntos y 10 rebotes, mientras que Marcus Morris Sr. también perdió 12 puntos.

Kevin Durant regatea

Kevin Durant #35 de los Phoenix Suns regatea el balón durante el juego contra LA Clippers en el Juego 5 de la Ronda 1 de los Playoffs de la NBA de 2023 el 25 de abril de 2023 en el Footprint Center en Phoenix, Arizona. (Barry Gossage/NBAE vía Getty Images)

Russell Westbrook tuvo una noche de tiros brutal para los Clippers, acertando solo tres de sus 18 tiros, a pesar de acertar 7 de 8 desde la franja benéfica para salvar sus 14 puntos. También tuvo ocho rebotes y ocho asistencias.

En la defensa de Los Ángeles, no ayudó que sus dos jugadores estrella, Kawhi Leonard y Paul George, estuvieran fuera durante la mayor parte de la serie.

George lidió con un esguince de rodilla que lo obligó a perderse toda la serie. Leonard también sufrió una lesión en la rodilla en el Juego 1 y empeoró después de jugar en el Juego 2. Los Clippers terminaron deteniéndolo en el Juego 3.

Devin Booker gira

Devin Booker #1 de los Phoenix Suns lanza un tiro libre durante el juego contra LA Clippers en el Juego 5 de la Ronda 1 de los Playoffs de la NBA de 2023 el 25 de abril de 2023 en el Footprint Center en Phoenix, Arizona. (Barry Gossage/NBAE vía Getty Images)

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Si bien los Clippers esperan salvar esta temporada baja, los Suns ahora se enfrentan a los Denver Nuggets, los mejores sembrados, en la segunda ronda. También vencieron a los Minnesota Timberwolves el martes para clasificarse.