viernes, julio 19

La Iglesia Negra de Atlanta, amigable con los homosexuales, es un espacio seguro para los jóvenes LGBTQ

«Estaba en mi punto más bajo, como si fuera absolutamente suicida cuando entré en (Vision)», dijo. “La negatividad internalizada acababa de hacerse cargo. No quería vivir más. No sabía una salida porque me odiaba a mí mismo, porque eso es lo que me enseñaron, odiar a una persona gay.

La nativa de Georgia del Sur describió su crianza en un hogar evangélico negro “muy cristiano”, donde miembros de la familia como su madre, tío y abuelo a menudo subían al púlpito como pastores.

“Mi madre estaba dando a luz conmigo en un banco de la iglesia. Tuvo que salir de la iglesia para recogerme”, explica, y agrega que entre los 18 y los 24 años, se aventuró fuera de la iglesia de su familia para pasar el rato con otras seis u ocho iglesias.

Tonyka Mc Kinney.Lynsey Weatherspoon para HOY

En todas las iglesias, McKinney se volvió experto en el cambio de código. Cambió sus pantalones por faldas y no dejó preguntas abiertas en lo que respecta a su sexualidad. Pero en Vision, McKinney dijo que ya no se siente presionada a pretzelarse en una categoría para ganar favores.

«Realmente puedo ser yo misma», dijo. «Puedo ir a la iglesia y sentarme junto a mi esposa, y nadie dirá: ‘¿Qué es esto?'».

Hace cuatro años, Hakim Asadi, de 33 años, se unió a Vision después de decidir abandonar las iglesias por completo en 2015.

Al igual que McKinney, Asadi también creció en un hogar religioso donde gran parte de su comunidad y actividades cotidianas se centraban en la vida de la iglesia. El consejero y trabajador social creció en una familia religiosa en el norte del estado de Nueva York, donde su abuela supervisó una iglesia que fundó en 1955.

Asadi dijo que sus lazos familiares con la iglesia no lo protegieron del estigma cuando la gente comenzó a darse cuenta de que era gay. Recuerda haber escuchado murmullos sobre él corriendo en los bancos durante los servicios.

«El primer (sentimiento) que me viene a la mente es la vergüenza», dijo. “Hay partes de mí que no podía explorar con libertad, abiertamente y con seguridad porque no se hablaba de ello, no se aceptaba. Estaba mal visto. »

Hakim Asadi se unió a Vision unos años después de decidir que practicar la fe en la iglesia ya no era para él.
Hakim Asadi se unió a Vision unos años después de decidir que practicar la fe en la iglesia ya no era para él. Cortesía de Jérémie Drummond

Siendo él mismo, «estaba ‘muriendo e yendo al infierno'», recuerda haber pensado.

Hoy es pastor en formación en Vision y trabaja para la oficina del obispo. Ser capaz de asistir a los servicios con una ex pareja romántica sin ser juzgado le da a Asadi atención plena en la iglesia.

“Aquí hay una esencia de libertad y libertad compartida porque la iglesia es una comunidad”, dijo. «Puedo mirar y ver a mi gente».

Según McKinney, aunque la mayoría de los miembros de la iglesia son LGBTQI+, los sermones del obispo Allen «no tienen nada que ver con si eres gay o heterosexual».

«Nunca tuve que escuchar desde su púlpito que algo andaba mal conmigo», dijo. “Quiero decir todo lo contrario: que Dios me ama. Y Dios ama a todos.

En estos días, las misiones de la iglesia continúan expandiéndose, con miembros como Asadi y McKinney brindando educación a jóvenes en riesgo.