domingo, julio 14

La NASA anuncia qué astronautas volarán cerca de la luna el próximo año

La NASA anunció el lunes un equipo de cuatro astronautas que realizarán un vuelo de prueba crítico el próximo año para dar la vuelta a la luna, preparando el escenario para el tan esperado regreso de la agencia a la superficie lunar.

En un evento en Houston, la agencia nombró a los astronautas de la NASA Christina Hammock Koch, Victor Glover, Reid Wiseman y el astronauta canadiense Jeremy Hansen como la tripulación de su próximo vuelo Artemis II, cuyo lanzamiento está programado para 2024.

«La tripulación de Artemis II representa a miles de personas que trabajan incansablemente para llevarnos a las estrellas», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en la ceremonia. Es su tripulación. Esta es nuestra tripulación, esta es la tripulación de la humanidad.

De izquierda a derecha, Christina Koch, Victor Glover, Reid Wiseman y Jeremy Hansen.Josh Valcárcel/NASA

Los astronautas serán los primeros humanos en volar cerca de la luna en más de 50 años. También serán los primeros en lanzarse a bordo del megacohete de próxima generación de la NASA y la cápsula espacial Orion. La tripulación no aterrizará en la Luna, sino que girará alrededor del cuerpo celeste, probando el rendimiento de la nave espacial Orión, antes de regresar a la Tierra.

Si tiene éxito, la NASA dijo que el próximo vuelo de Artemis III aterrizaría en la luna con una tripulación que incluirá a la primera mujer y la primera persona de color en pisar la superficie lunar.

Wiseman actuará como comandante del vuelo Artemis II. Ex piloto de pruebas de aviación naval, fue seleccionado para convertirse en astronauta de la NASA en 2009. En 2014, se lanzó a la Estación Espacial Internacional para una misión de 165 días como parte de la tripulación de la Expedición.

La NASA dijo que Glover, un excapitán de la Marina de los EE. UU., piloteará la misión. Fue seleccionado como astronauta en 2013 y ya completó el segundo vuelo tripulado de la nave espacial Dragon de SpaceX a la estación espacial.

Koch y Hansen servirán como especialistas de misión en el vuelo Artemis II. Koch, quien se convirtió en astronauta en 2013, estableció un récord en 2020 por el vuelo espacial más largo de una mujer, habiendo pasado un total de 328 días en el espacio a bordo de la estación espacial. Durante esta misión, también participó en la primera caminata espacial exclusivamente femenina.

Hansen fue seleccionado por la Agencia Espacial Canadiense para convertirse en astronauta en 2009. El ex piloto de combate será el primer canadiense en aventurarse en la Luna.

Artemis II será el primer vuelo de prueba con tripulación completa como parte del esfuerzo de la NASA para regresar a la Luna.

El año pasado, la agencia lanzó su enorme cohete Space Launch System y la cápsula Orion en una misión no tripulada a la Luna, donde la nave espacial permaneció en órbita lunar durante algunas semanas antes de regresar a la Tierra. El vuelo de Artemis I incluyó muñecos cargados de sensores que estudiaron las condiciones durante la misión y midieron los niveles de radiación a lo largo del viaje.

El programa Artemis lleva el nombre de la diosa de la mitología griega que era la hermana gemela de Apolo. La NASA planea lanzar misiones periódicas para establecer un campamento base en la superficie lunar antes de aventurarse finalmente a Marte.