miércoles, mayo 22

La obesidad puede causar cambios cerebrales similares a la enfermedad de Alzheimer, según un estudio

Tener sobrepeso a los 40 años se ha relacionado con un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer o demencia, y un nuevo estudio muestra que los cambios cerebrales en las personas obesas son similares a los de las personas con la enfermedad de Alzheimer.

Científicos de la Universidad McGill en Montreal analizaron los escáneres cerebrales de más de 1.300 personas en la primera investigación para comparar directamente los patrones de contracción del cerebro en personas obesas y en pacientes con la enfermedad de Alzheimer.

Las exploraciones revelaron un adelgazamiento cerebral similar en las regiones involucradas en el aprendizaje, la memoria y el juicio en ambos grupos, según el informe publicado el martes en el Journal of Alzheimer’s Disease.

La obesidad puede causar cambios en el cuerpo que están asociados con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer, incluido el daño a los vasos sanguíneos en el cerebro y la acumulación de proteínas anormales, según han demostrado estudios anteriores. La nueva investigación va aún más lejos.

«Hemos demostrado que existe una similitud entre los cerebros de las personas obesas y las personas con enfermedad de Alzheimer», dijo el primer autor del estudio, Filip Morys, investigador postdoctoral en neurociencia en la Universidad McGill. «Y eso se reduce al grosor de la corteza cerebral».

La corteza cerebral, que en los humanos es responsable de funciones cerebrales superiores como el habla, la percepción, la memoria a largo plazo y el juicio, es la capa externa del cerebro.

El adelgazamiento en esta región del cerebro podría reflejar una disminución en la cantidad de células cerebrales, dijo Morys.

Los investigadores de McGill sospechan que las personas obesas, y posiblemente las que tienen sobrepeso, un IMC 25 a 25.9 – pueden ser capaces de retrasar el deterioro cognitivo si pueden acercarse a un peso saludable.

Morys no pudo identificar un peso objetivo.

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¿Por qué la obesidad es peligrosa para el cerebro?

La ciencia no está clara. Otras condiciones que son malas para el cerebro – incluyendo hipertensión arterialcolesterol alto y Diabetes tipo 2 — también están relacionados con la obesidad, señala Morys.

Para observar más de cerca el impacto de la obesidad en la estructura del cerebro, Morys y sus colegas examinaron escáneres cerebrales de 341 pacientes con enfermedad de Alzheimer y 341 personas obesas con un IMC de 30 o más, así como escáneres de 682 personas sanas.

Todos los escáneres cerebrales y otra información provienen de dos importantes bases de datos de salud: el Biobanco del Reino Unido y la Iniciativa de neuroimagen de la enfermedad de Alzheimer, un programa que recluta participantes en América del Norte y está financiado en parte por los Institutos Nacionales de Salud.

Las pruebas cognitivas realizadas por las personas obesas en el estudio no revelaron ningún déficit mental evidente, pero es posible que los cambios sutiles en la cognición relacionados con el adelgazamiento observados en los escáneres cerebrales no sean detectados por los tipos de pruebas utilizadas para evaluar el estado mental, Morys dice.

La nueva investigación «nos mostró algo que no sabíamos antes», dijo la investigadora del metabolismo Sabrina Diano, directora del Instituto de Nutrición Humana del Centro Médico Columbia Irving.

«El estudio mostró que las personas obesas y las que padecen la enfermedad de Alzheimer tienen áreas cerebrales comunes que son más pequeñas, posiblemente debido a un proceso neurodegenerativo», lo que significa que las células nerviosas en estas áreas pueden sufrir daños y morir, me dijo Diano.

Las exploraciones no pueden mostrar que la obesidad haga que estas áreas se adelgacen, pero tiene sentido que controlar el peso corporal podría ser una forma de reducir el riesgo, dijo.

«Sabemos que si tomas un ratón que tiene una predisposición genética a desarrollar la enfermedad de Alzheimer y lo sometes a una dieta alta en carbohidratos y grasas -similar a la dieta occidental- puedes inducir un aumento en el peso corporal del animal y, como se gana peso con el deterioro cognitivo y se acelera la degeneración cerebral”, dijo Diano.

¿Podría la pérdida de peso revertir el daño?

El estudio abre la puerta a una mayor exploración sobre si la pérdida de peso podría revertir algunos de los cambios cerebrales, dijo el Dr. Joseph Malone, profesor asistente de neurología en la división de trastornos cognitivos de la Universidad de Pittsburgh. Malone no participó en el estudio.

“Sabemos que la obesidad está asociada con otras enfermedades que pueden afectar los vasos sanguíneos del cerebro, como la diabetes tipo 2, la presión arterial alta, el colesterol alto y la inflamación, todo lo cual puede provocar la ruptura de los vasos sanguíneos del cerebro. y así contribuir a la muerte de las células cerebrales”, dijo Malone.

Aunque las personas obesas del estudio no mostraron deterioro de la memoria, es posible que lo que los investigadores estén viendo sea una etapa temprana en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, sugirió Malone.

Una de las limitaciones de la investigación es que no informa directamente lo que comen las personas, solo que son obesas, dijo Linda Van Horn, jefa de nutrición de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, quien no participó en el estudio. . .

«Dado eso, deja mucho espacio para la especulación y la generación de hipótesis», dijo Van Horn. «Intuitivamente, uno pensaría que afectaría a varios órganos, incluido el cerebro».

Si bien la esperanza es que la pérdida de peso pueda detener o reducir la degeneración cerebral, «lamentablemente, estamos descubriendo cada vez más que hay ciertos puntos de inflexión», dijo Van Horn.

«Creo, basándome en ejemplos como la osteoporosis, que las posibilidades de revertir la enfermedad son menores que las posibilidades de preservar lo que hay», dijo.