jueves, mayo 23

La poderosa pareja en el centro del universo político de Biden

Durante más de tres décadas, Bob Bauer y Anita Dunn han llegado a la cima del poder en Washington.

Bauer, el abogado personal del presidente Joe Biden que se desempeñó como asesor de la Casa Blanca durante la presidencia de Barack Obama, es el patrocinador de los abogados electorales demócratas. Dunn, asesora de Biden en la Casa Blanca y directora de comunicaciones de Obama, es la gran dama de las relaciones públicas en la ciudad.

Desde principios de noviembre, han sido centrales en la estrategia de Biden para lidiar con el descubrimiento de documentos clasificados entre sus papeles de trabajos anteriores. Esta estrategia ocultó la historia al público durante más de dos meses, lo que demuestra la tensión entre las áreas en las que Bauer y Dunn, respectivamente, son los asesores de mayor confianza de Biden: derecho y relaciones públicas. Y es un momento raro que arroja luz sobre un par de poder que generalmente opera detrás de escena con poca fanfarria y aún menos crítica.

«Si se trata de una habitación para cinco personas, Anita y Bob son dos de ellos», dijo un exasistente de la Casa Blanca, que pidió permanecer en el anonimato porque la persona no estaba autorizada a hablar públicamente sobre los asuntos de la Casa Blanca.

Para tener una mejor idea de los roles de Dunn y Bauer en la órbita de Biden, NBC News habló con más de una docena de exasesores de la campaña presidencial y de la Casa Blanca, así como con estrategas y excolegas. La mayoría de estas personas pidieron que se ocultaran sus nombres, algunos por lealtad a la pareja, algunos por temor a represalias y otros porque sus empleadores no los autorizaron a hablar en público. La Casa Blanca se negó a comentar para esta historia.

El asunto de los documentos ha creado una serie de puntos de fricción delicados entre los intereses institucionales del presidente, sus intereses legales personales y el interés público en la transparencia. Como su abogado personal y principal asesor de comunicaciones públicas de facto, Bauer y Dunn se encuentran en la encrucijada de estos puntos de tensión.

Bauer, junto con Richard Sauber y Stuart Delery en la Oficina del Abogado de la Casa Blanca, es parte de un núcleo legal que guió el contacto del equipo de Biden con el Departamento de Justicia y la Administración Nacional de Archivos y Registros, según un comunicado. persona que conoce su trabajo. El grupo de asistentes de la Casa Blanca que fueron contactados inmediatamente después del descubrimiento era un poco más grande e incluía a Dunn, dijo esa persona.

Dentro una declaración a principios de este mes, Bauer dijo que Biden había dado instrucciones a sus abogados para que fueran «provechosos y totalmente cooperadores» con el Departamento de Justicia y la Administración Nacional de Archivos y Registros. También explicó los límites de la divulgación pública.

Los abogados personales de Biden “intentaron equilibrar la importancia de la transparencia pública, cuando correspondía, con los estándares establecidos y las limitaciones necesarias para proteger la integridad de la investigación”, escribió Bauer. «Estas consideraciones requieren evitar la divulgación pública de detalles relevantes para la investigación mientras está en curso».

Esta priorización de los intereses legales sobre las relaciones públicas ha tenido un costo político a corto plazo y podría convertirse en una responsabilidad a largo plazo, dijeron varios demócratas.

“Cualquiera que fuera la estrategia que tenían, no sirvió bien: la falta de transparencia de noviembre a enero”, dijo un segundo exfuncionario de la Casa Blanca. «Aunque hay una buena razón para eso, no satisfizo a la prensa y crea un problema de imagen».

El par motor definitivo

No es raro que las parejas casadas trabajen para el mismo político. En los círculos políticos más pequeños de Washington, es la cantidad de personas que conocen a su cónyuge. Pero en los anales de la política presidencial, pocas parejas no elegidas se han vuelto tan influyentes como Bauer y Dunn, prácticamente muebles en la Oficina Oval Demócrata moderna.

La gente sabe que puede contar con ellos en las trincheras.

Minyon Moore, ex director político de la Casa Blanca

Mientras ascendían en sus respectivos campos, a menudo trabajando para los mismos patrocinadores de la política demócrata, crearon una vasta red de aliados, acumularon decenas de millones de dólares, desempeñaron funciones prestigiosas e influyeron en la fortuna política y la toma de decisiones de muchos de los figuras más destacadas del Partido Demócrata.

Dunn y Bauer han construido carreras paralelas que se entrelazan periódicamente. Él era el consejero general y ella la directora de comunicaciones del Comité de Campaña del Senado Demócrata hace casi 35 años. Casados ​​en 1993, trabajaron juntos en la campaña presidencial de Bill Bradley, con Bauer interpretando el papel de Al Gore en debates ficticios. Tom Daschle, el exlíder demócrata del Senado cuya cirugía proporcionó gran parte del talento para el equipo de Obama, contó con Bauer y Dunn entre sus asesores. Y, por supuesto, fueron cruciales para Obama y Biden en la campaña electoral y en la presidencia.

Hay una razón simple para su éxito, según sus aliados: se puede confiar en que manejarán tareas difíciles con habilidad y discreción.

“La gente sabe que se puede contar con ellos en las trincheras”, dijo Minyon Moore, quien se desempeñó como director político de la Casa Blanca de Bill Clinton y conoció a Dunn y Bauer durante décadas de trabajo en la política demócrata. “Para Joe Biden, lo que obtiene de ellos dos es historia: son veteranos, no se inmutan, no necesitan ser el centro de atención. … No se puede sancionar a las personas por querer ser verdaderos funcionarios. No tienen que hacerlo.

SKDK, de la cual Dunn es socio, es una de las principales firmas de relaciones públicas de Washington, con una lista de clientes poderosos se extendió por las empresas estadounidenses, las campañas demócratas y el mundo sin fines de lucro. Y en una ciudad cuya divisa es el poder, la larga carrera de Dunn en la alta política lo ha llevado al éxito incluso fuera del gobierno.

Cuando Dunn presentó un estado financiero a fines del año pasado cuando regresó a la Casa Blanca en un puesto de tiempo completo, mostró una cartera de inversiones por un valor estimado de entre 18 y 46 millones de dólares que sería necesario desinvertir.

Antiguos colegas y ayudantes describen a Dunn como el mejor estratega, siempre pensando cinco o seis pasos por delante de los demás.

Fue Dunn quien reconoció al principio de la primera campaña electoral de Barack Obama que Michelle Obama tendría un don para el público, pero que no estaba recibiendo el tipo de publicidad que se merecía. Dunn llamó a Stephanie Cutter, una agente demócrata de larga data que participó en la campaña 2020 de Biden y dijo que había trabajado con Bauer y Dunn durante 25 años, desde los días de Daschle, y la animó a aceptar un trabajo con Michelle Obama.

Cutter dudó al principio, pero Dunn la presionó.

“Pudo ver frente a muchas otras personas durante la campaña y ciertamente en los medios el poder que Michelle tenía en la campaña electoral y el papel principal que podía desempeñar en la campaña”, relató Cutter. .

Hacia el final de la administración de Obama, Bauer y Dunn ayudaron a Biden a prepararse para una posible candidatura presidencial en 2016, una carrera que finalmente decidió no participar. Cuando se postuló en 2020, ambos se convirtieron en jugadores destacados en su campaña.

Durante los días más oscuros de las primarias de ese año para Biden, quien perdió las tres primeras contiendas, Dunn tomó temporalmente las riendas de la operación para estabilizarla. También reclutó a Jen O’Malley Dillon, quien se convirtió en directora de campaña de Biden cuando rescindió la nominación y miró hacia las elecciones generales.

“Ella era como la presidenta de la campaña”, dijo la exprimera asistente de la Casa Blanca sobre Dunn. «Nada: presupuesto, contratación, mensajes, ninguna de esas decisiones se tomó sin que Anita las aprobara o sin que ella opinara».

A veces, Bauer y Dunn jugaron en ambos extremos de momentos consecutivos. Dunn dirigió la búsqueda de las candidatas a la vicepresidencia, formada por un elenco de algunas de las mujeres políticas más destacadas de Estados Unidos. En el otro extremo de la búsqueda estaba Bauer, quien a veces tenía contacto personal con estos candidatos o sus equipos mientras dirigía su investigación legal. Y una vez que Kamala Harris fue elegida como vicepresidenta, fue Dunn quien llamó al menos a uno de los otros favoritos para preguntarle si sería vicepresidenta del Comité Nacional Demócrata, dijo una persona familiarizada con la llamada. .

Tal vez ningún otro episodio de la campaña haya sido más emblemático de sus roles poderosos que los últimos días de la campaña 2020. En el Hotel Westin en Wilmington, Delaware, un puñado de asesores principales han apostado en una habitación donde trazaron los próximos pasos. en la niebla de una carrera sin restricciones, Dunn y Bauer estaban entre ellos. Bauer no fue solo el líder estratégico que marcó la pauta para no comprometerse con todos los caprichos de Trump, sino la cara pública que enfatizó a los medios que la democracia había funcionado.

“Trump tenía demasiadas voces legales en un coro y Joe tenía una, y era Bob, y Bob era brillante”, dijo Bradley, exsenador de Nueva Jersey y candidato presidencial, en una entrevista.

Y mientras los asistentes inundaban las redes con preguntas sobre cuándo harían la llamada final del ganador presidencial, Dunn trabajaba alternativamente en la posibilidad de terminar una campaña y pasar a la transición.

«Anita conducía el tren», dijo un ex asistente de campaña.

¿Dos de un tipo?

Dunn ingresó a la Casa Blanca de Biden inicialmente como empleado temporal, recibiendo un salario de $129,000, por debajo del umbral de $132,552 que requiere la presentación de declaraciones financieras. Finalmente, Dunn se fue, regresando por un breve período de una semana para reemplazar a Dillon, un subjefe de gabinete, y luego regresó de manera más permanente el año pasado cuando la agenda legislativa de Biden estaba en problemas y sus encuestas de números fracasaron.

Muchos asistentes de la Casa Blanca trabajaron para Dunn en SKDK o fueron reclutados por ella. Bauer, que no se unió a la administración, actuó como caja de resonancia para los abogados de la Casa Blanca sobre posibles contrataciones.

Su extensa red destaca sus muchos años en la política demócrata como mentores de nuevos talentos. Pero también ha generado preocupación entre algunos exasesores de Biden de que ambos tienen demasiada influencia, lo que deja a Biden vulnerable al pensamiento enclaustrado en un momento de crisis política y legal.

“No tienes solo dos personas, sino dos departamentos increíblemente importantes”, dijo un exasistente de Biden, refiriéndose a las comunicaciones y las operaciones legales.

Cutter descartó la idea de que concentraran el poder.

«¿Por qué es demasiada influencia?» No tienen el mismo cerebro”, dijo Cutter. «Es ofensivo agruparlos en una sola entidad solo porque están casados. Es un insulto a las décadas de logros que han tenido como individuos. No están en la habitación porque son Bob Bauer y Anita, la pareja. Están en la sala como Bob Bauer y Anita Dunn, quienes ofrecen su propia perspectiva y los mejores consejos basados ​​en su propio pensamiento.

De manera similar, Bradley se rió de la sugerencia de que los dos podrían ejercer demasiada influencia como pareja.

«Déjenme en paz. No creo que pueda haber demasiada influencia para la gente, para la democracia”, dijo Bradley. «Estas son personas que se preocupan por el interés público. Gente así con los funcionarios públicos.