lunes, julio 22

La policía del Capitolio de Mississippi, bajo el fuego de los tiroteos, reescribe las reglas de fuerza

JACKSON, Mississippi — La policía del Capitolio de Mississippi, que disparó fatalmente a cuatro personas desde que comenzaron a patrullar partes de Jackson el verano pasado, pronto adoptará una política actualizada de uso de la fuerza que refleje mejor los estándares modernos y el rol ampliado de la agencia, dijo un funcionario estatal dijo el jueves.

La Policía del Capitolio no ha cambiado su manual de políticas desde 2006, cuando el departamento era el principal responsable de la seguridad en los edificios gubernamentales. El manual actual también es anterior a un movimiento de reforma de una década que provocó cambios en los departamentos de policía de todo el país, como prohibir las llaves de estrangulamiento y exigir a los agentes que utilicen técnicas de desescalada.

Sean Tindell, comisionado del Departamento de Seguridad Pública del Estado, que supervisa a la policía del Capitolio, dijo que la agencia ha estado trabajando en la actualización de sus políticas durante meses. Tindell dijo que sentía que algunas políticas nuevas ya habían entrado en vigencia.

Pero después de que NBC News recibió copias muy redactadas de la agencia uso de la fuerza Y persecución de coches políticas a través de una solicitud de registros públicos, y preguntó por qué esas políticas no se habían actualizado desde 2006, Tindell dijo que le pidió al personal una actualización. Dijo que las nuevas versiones de estas políticas se promulgarían «muy pronto, probablemente la próxima semana».

«Los tiempos han cambiado y las expectativas han cambiado, por lo que tuvimos que revisar y actualizar estas políticas de todos modos», dijo Tindell.

La política actualizada de uso de la fuerza incluirá más restricciones en el uso de estrangulamientos, dijo Tindell. Se negó a discutir cambios adicionales a esa política, diciendo que aún tenía que comparar los dos documentos de cerca. Las revisiones son parte de un esfuerzo más amplio para actualizar las políticas de las 11 divisiones del Departamento de Seguridad Pública, que también supervisa la Patrulla de Caminos, la Oficina de Narcóticos y la Oficina de Investigaciones, dijo Tindell.

“¿Hubiera sido mejor que todo esto se hubiera actualizado durante el primer mes de mi mandato como comisario? Absolutamente. ¿Es práctico? No creo. Pero es lo que es”, dijo Tindell, quien asumió el cargo en 2020. “Y estamos lidiando con eso y tratando de actualizar y revisar todas estas políticas y cumplir con ciertos estándares mínimos.

Las actualizaciones llegarán en un momento de escrutinio por parte de la policía del Capitolio, a quienes se les otorgaron nuevos poderes para patrullar partes de Jackson en 2021 para ayudar a la capital a lidiar con un aumento en los asesinatos. La Policía del Capitolio agregó patrullas y una unidad de delincuencia callejera el verano pasado. Desde entonces, la policía ha estado involucrada en cuatro tiroteos.

En uno, un padre de dos hijos de 25 años recibió un disparo en la cabeza en lo que la policía describió como una respuesta a una infracción de tránsito. En otro, una mujer de 49 años fue alcanzada en el brazo por la bala de un oficial durante una persecución que, según la policía, comenzó con los intentos de los oficiales de detener un auto presuntamente robado. Citando investigaciones en curso, la agencia no publicó información que explicara cómo o por qué ocurrieron la mayoría de los tiroteos, dejando al público y a las familias de los heridos o muertos en gran medida en la oscuridad.

La Policía del Capitolio de Mississippi no requiere que sus oficiales usen cámaras corporales, un estándar pieza de equipo para las fuerzas del orden de EE. UU. que proporciona una mejor comprensión del uso de la fuerza por parte de los agentes. (Tindell dijo que la agencia solicitó el presupuesto para comprar cámaras pero no recibió fondos). El departamento también opera fuera del control de la ciudad, respondiendo a Tindell, quien fue designado por el gobernador.

Por ahora, el manual de políticas de 17 años que rigió el comportamiento de la policía del Capitolio en el momento de esos tiroteos sigue vigente y en gran parte secreto. A diferencia de muchas agencias de aplicación de la ley, la Policía del Capitolio de Mississippi no publica su manual de políticas en línea y aún no ha publicado una copia completa en respuesta a la solicitud de registros públicos de NBC.

Los capítulos redactados sobre el uso de la fuerza y ​​las persecuciones de automóviles proporcionados por la agencia ocultaron muchos de los métodos y situaciones autorizados. Por ejemplo, la política de uso de la fuerza incluye orientación sobre cuándo se puede usar la fuerza letal, pero con las redacciones no está claro si los oficiales deben tratar de desactivar los encuentros primero.

Cinco expertos, incluido un criminólogo, el jefe de una organización de investigación policial y dos excomandantes de policía, dijeron que las eliminaciones eran inusuales y podrían dañar la transparencia de la Policía del Capitolio con el público, lo cual es crucial para ganarse la confianza y el apoyo.

«Me sorprende que alguien todavía esté escribiendo partes de su libro de jugadas», dijo Chris Burbank, exjefe de policía de Salt Lake City y ahora vicepresidente del Centro para la Equidad Policial, que ayuda a los departamentos de policía a encontrar formas de reducir el uso de fuerza. “A veces ves operaciones encubiertas redactadas. Pero no es ‘Serpico’. Las redacciones de las políticas de uso de la fuerza en estos días son arcaicas. Estas son las reglas por las cuales un oficial de policía puede usar la fuerza contra el público. ¿No debería el público saber eso?

Charles Taylor, director ejecutivo de la NAACP de la Conferencia Estatal de Mississippi, dijo que las reglas policiales sobre la fuerza letal deben mantenerse en el más alto nivel de transparencia. La policía del Capitolio no está haciendo esto porque responda a los funcionarios estatales, no a los funcionarios locales, dijo.

“La política de esta fuerza policial es no ser transparente, y eso es lo que hemos visto”, dijo Taylor. «Estoy aterrorizado de lo que parece».

Tindell dijo que en algunos casos se necesitaban redacciones para evitar que los delincuentes usaran la información en su beneficio. Pero después de ver la cantidad de redacciones en las políticas proporcionadas a NBC News, Tindell dijo que le dijo a su personal que considerara eliminar menos en el futuro.

“La transparencia es muy importante y vamos a ser más transparentes”, dijo Tindell. “A veces lleva tiempo cambiar las políticas y la mentalidad de cómo se hacen las cosas. Quiero que el público sienta que somos transparentes y quiero ser transparente porque eso nos hace mejores y crea confianza y responsabilidad.

Las preocupaciones sobre la transparencia y la rendición de cuentas de la policía del Capitolio aumentan a medida que la legislatura de Mississippi, controlada por republicanos y predominantemente blanca, planea otorgar a la agencia autoridad para patrullar una franja más amplia de Jackson, que está dirigida por demócratas y tiene una población predominantemente negra. El alcalde de la ciudad, Chokwe Antar Lumumba, calificó la propuesta de ampliar el alcance de la policía del Capitolio como «un claro ataque a los líderes negros». Los legisladores tienen hasta el 8 de marzo para decidir si aprueban o no la legislación.

NBC News también solicitó la política de uso de la fuerza del Departamento de Policía de Jackson, pero la ciudad aún no ha proporcionado el documento.

Aunque muy redactadas, las pautas de la Policía del Capitolio contenían material que generó preguntas entre algunos de los expertos que las revisaron para NBC News.

Una es una referencia en la política de uso de la fuerza a la “contención cervical vascular lateral”. Burbank dijo que la táctica es un estrangulamiento, que muchos departamentos han prohibido en los últimos años. Pero las redacciones hacen que sea imposible decir si o cómo los agentes de la Policía del Capitolio pueden usar la moderación.

Geoffrey Alpert, criminólogo de la Universidad de Carolina del Sur, fue uno de varios expertos que señalaron lo que parecían ser pautas inconsistentes en la policía del Capitolio. política de persecución de vehículos. La política establece que «se prohíben las persecuciones de vehículos por parte de los agentes de policía del Capitolio del Estado». Pero la política continúa diciendo que los oficiales deben determinar si participar en una persecución de automóviles utilizando una «matriz de decisión de enjuiciamiento» que clasifica la gravedad del delito cometido. Esta matriz está redactada.

«Es confuso», dijo Alpert. «Ese es un lenguaje incómodo de alguien que no es un buen abogado».

Tindell reconoció que la política era problemática. La política actualizada describirá claramente las condiciones bajo las cuales los oficiales pueden participar en una persecución de automóviles, dijo.

Un tribunal ha ordenado al menos a un departamento de policía que publique una versión no redactada de su política de uso de la fuerza.

En Michigan, un miembro de la Liga local de Mujeres Votantes tomó el Sault Ste. Marie en la corte después de que la agencia solo compartiera una copia redactada de su política de uso de la fuerza, diciendo que una versión completa pondría en riesgo la seguridad de los oficiales. La Unión Estadounidense de Libertades Civiles y la Asociación de Prensa de Michigan brindaron apoyo. La semana pasada, la Corte de Apelaciones del Estado de Michigan gobernó que el departamento de policía estaba equivocado y le ordenó liberar la versión no redactada.

“Es de interés público conocer el grado de fuerza y ​​las tácticas que los agentes de la ley pueden usar”, dijo Stephen van Stempvoort, un abogado que representó a la ACLU de Michigan y la Asociación de Prensa de Michigan. «Es mejor para todos».

Jon Schuppe informó desde la ciudad de Nueva York; Bracey Harris informó desde Jackson, Mississippi.