miércoles, junio 19

La primera escuela centrada en LGBTQ de Connecticut abrirá a finales de este año

A lo largo de sus 30 años como maestra, Patricia Nicolari dijo que enfrentó repetidos acosos por parte de los estudiantes debido a su sexualidad. Algunos han dejado notas en su escritorio preguntándole si es lesbiana. Otros la llamaron «tortillera» en voz baja. Y un día, unos estudiantes tallaron «Lez» en su auto.

«En ese momento, recuerdo haber pensado: ‘Estoy pasando por tanta ansiedad como maestro. No puedo imaginar por lo que nuestros estudiantes están pasando al cuestionarse a sí mismos y lo peligroso que es para ellos salir», dijo Nicolari.

Años más tarde, Nicolari ha dejado de imaginar. En cambio, ella actúa.

En septiembre, planea abrir una escuela privada en Connecticut, diseñada para ser un oasis para estudiantes LGBTQ. Academia ORGULLOSAque significa Proudly Respecting Our Unique Differences Academy, priorizará lo que Nicolari ha visto que falta en el sistema educativo estadounidense: un entorno académico seguro, asertivo y libre de intimidación para los estudiantes LGBTQ.

El currículo de la escuela privada tiene como objetivo incluir fundamentos educativos como cursos de matemáticas y ciencias, cursos rigurosos en Niveles avanzados de colocación y honores, y lecciones que tocan la historia y la literatura LGBTQ. Además de fomentar un ambiente amigable para los homosexuales, Nicolari dijo que quiere contratar consejeros de salud mental que puedan abordar los desafíos específicos de estos jóvenes.

Cuando Nicolari comenzó a lanzar PROUD Academy, planeó inscribir solo a estudiantes en los grados 7 a 12. Pero desde que se difundió la noticia de la escuela, dijo Nicolari, también ha habido una fuerte demanda de los padres de niños más pequeños, y ahora planea dar la bienvenida a esas familias.

El interés en la Academia PROUD incluso ha cruzado las fronteras estatales. Al menos dos familias de fuera del estado, incluida una de Florida, donde los temas LGBTQ se han convertido en un pararrayos político, planean mudarse a Connecticut sólidamente demócrata y enviar a sus hijos a la escuela este otoño.

«Algunos padres simplemente dicen: ‘Solo quiero que mi hijo vuelva a ser feliz'», dijo Nicolari. “¿Y si pudiéramos ofrecer esto a una familia? Sería invaluable.

Aunque la escuela aún no tiene una ubicación establecida, Nicolari dijo que será en la ciudad de New Haven o cerca de ella, donde se encuentra la Universidad de Yale, y espera comenzar la escuela a partir del tercer año.

La investigación ha demostrado durante mucho tiempo que los jóvenes LGBTQ sufren tasas desproporcionadas de acoso y problemas de salud mental.

Un poco más del 83% de los estudiantes LGBTQ dijeron que habían sido intimidados o agredidos en persona en la escuela, según un estudio de 2021 encuesta por GLSEN, un grupo de defensa que tiene como objetivo acabar con la discriminación LGBTQ en la educación. Y casi uno de cada tres encuestados dijo que había faltado al menos un día a la escuela en el último mes porque se sentía inseguro.

Una encuesta publicada el año pasado por el grupo de prevención del suicidio juvenil LGBTQ The Trevor Project encontró que casi la mitad de los jóvenes homosexuales en los EE. UU. habían «considerado seriamente» el suicidio en los 12 meses anteriores a la encuesta. Los encuestados que fueron aceptados por su identidad LGBTQ en el hogar o en la escuela tenían menos probabilidades de haber intentado suicidarse en el año anterior, también mostró la encuesta.

El hijo transgénero de Melissa Combs actualmente asiste a la universidad en Farmington, Connecticut. Combs, quien trabaja como recaudador de fondos para la Academia PROUD, dijo que su hijo fue acosado regularmente por su identidad de género y fue atacado físicamente el año pasado durante el mes del Orgullo en junio. Ella dijo que enviar a su hijo a una escuela como PROUD Academy «cambiaría su vida».

El hijo transgénero de Melissa Combs, Loki, 13.Cortesía de Melissa Combs

«Significa que no enviaré a sabiendas a mi hijo a un ambiente hostil todos los días», dijo Combs. «Eso significa que mi hijo será quien es el 100% del tiempo».

PROUD Academy se unirá a un puñado de otras escuelas centradas en LGBTQ, incluidas Magic City Acceptance Academy en Alabama y Albert Einstein Academy en Ohio, que se han abierto en los últimos años, a medida que se intensificaron las guerras culturales del país por cuestiones LGBTQ.

Solo en el último año, las autoridades escolares estatales de todo el país prohibieron libros sobre experiencias gay y trans, eliminaron carteles y banderas que afirmaban LGBTQ y disolvieron los clubes Gay-Straight Alliance. Simultáneamente, los legisladores conservadores han presentado cientos de proyectos de ley anti-LGBTQ, muchos de los cuales buscan limitar los derechos y la representación de los estudiantes homosexuales en las escuelas estadounidenses.

De más de 200 proyectos de ley anti-LGBTQ presentados en lo que va del año, aproximadamente la mitad restringe los derechos de los estudiantes trans en las escuelas, según la Unión Estadounidense de Libertades Civiles. Entre la gran cohorte de proyectos de ley se encuentra la legislación que requeriría que los maestros revelen la identidad de género de los estudiantes trans a sus padres, restrinja el acceso al baño para niños trans y no binarios, y prohíba que los niños trans jueguen en equipos deportivos que coincidan con su identidad de género.

Nicolari dijo que la legislación reciente explica por qué la mayoría de los aproximadamente 30 padres que preguntaron sobre la inscripción en PROUD Academy tienen hijos trans o no binarios.

«El clima político ha acelerado absolutamente la necesidad de una Academia ORGULLOSA y la necesidad de Academias ORGULLOSAS en todo Estados Unidos», dijo Nicolari. “Nuestros hijos importan. Sus vidas importan. Su educación importa. Su salud mental importa. Y no podemos permitir que nuestros estudiantes y familias sean intimidados para ser menos de lo que son capaces de hacer.