viernes, junio 14

Las empresas estadounidenses se mantienen al margen del debate sobre el techo de la deuda

WASHINGTON — Durante décadas, los líderes empresariales de Estados Unidos han sido suplentes confiables en los debates sobre el techo de la deuda del gobierno: viajando en caravanas para reunirse con el presidente Donald Trump, organizando vigilancias en la entrada de la Casa Blanca bajo el mandato del presidente Bill Clinton o escribiendo cartas enérgicas al presidente Barack Obama.

Con menos de un mes para la fecha límite del 1 de junio que, según el Tesoro, podría significar un incumplimiento, Corporate America está abandonando este, al menos públicamente, y al menos por ahora.

Los líderes que hablan con los líderes del Congreso y la Casa Blanca lo hacen en privado, no como parte de un esfuerzo concertado, ya que buscan evitar entrar en la refriega de un debate muy cargado en el que, casi una docena de ejecutivos han dicho en entrevistas, los costos de hacerlo se calculan para que superen los beneficios.

No está claro si Corporate America podría proporcionar mucha ayuda. Después de años codo con codo con los republicanos, la última década se ha caracterizado por una erosión de la relación simbiótica. Una batería de llamadas telefónicas de los líderes del país puede hacer poco para persuadir a los incondicionales republicanos de unirse a la administración Biden para levantar el techo de la deuda, o para persuadir a la Casa Blanca de que acepte los recortes de gastos exigidos por el Partido Republicano.

Los directores ejecutivos individuales ven poco beneficio en gastar su propio cabildeo político en el techo de la deuda, ya que no proporciona ningún beneficio directo a sus empresas y podría resultar contraproducente al atraer la atención negativa de los políticos, poniendo en peligro los beneficios fiscales y los subsidios de los que dependen. en la lucha contra los recortes del gasto público, según cabilderos empresariales.

“Se necesita un CEO lo suficientemente generoso como para decir: ‘Voy a invertir los recursos de mi empresa para hacer lo correcto para todo el país a pesar de que no me beneficia en absoluto’. Es exactamente lo contrario de la naturaleza humana», dijo Sam Geduldig, un cabildero republicano. «No depende de ellos elevar el techo de la deuda. No es por eso que son directores generales» de sus negocios.

Caso en cuestión: ninguno de los líderes entrevistados para este artículo aceptaría ser grabado, solicitando el anonimato para discutir deliberaciones privadas y sus puntos de vista sobre un tema cada vez más delicado.

Unos cuantos ejecutivos bien ubicados de Wall Street con vínculos con la administración se pusieron en contacto.

Jane Fraser, directora ejecutiva de Citigroup, discutió la gravedad del problema con miembros del Congreso y la administración de Biden el miércoles, según una fuente informada sobre las reuniones.

Brian Moynihan, presidente y director ejecutivo de Bank of America, se reunió en las últimas semanas con funcionarios de la Casa Blanca y líderes del Congreso, dijo una fuente informada sobre las reuniones, tanto para pedir una resolución a la debacle de la deuda como para enfatizar la necesidad de recortar el gasto público. Moynihan y sus altos ejecutivos advirtieron a las partes de «consecuencias desastrosas» si no se llega a un acuerdo, dijo la fuente.

La Casa Blanca está de acuerdo en que las repercusiones podrían ser de gran alcance y está tratando de echar la culpa al otro lado del pasillo.

«La crisis de 2011 deprimió la confianza empresarial y de los consumidores, desplomó el mercado de valores y aumentó los costos de endeudamiento», dijo el portavoz de la Casa Blanca, Michael Kikukawa, refiriéndose a la última vez que la nación estuvo al borde del incumplimiento en medio de prolongadas negociaciones en el Congreso. «Lo mejor para los negocios y la economía en general sería que los republicanos en el Congreso dejaran de mantener a la economía como rehén y evitaran el incumplimiento, como lo hicieron tres veces con el último presidente».

En la década transcurrida desde el enfrentamiento de 2011, la deuda nacional se disparó de $ 14 billones a más de $ 31,4 billones, y la Oficina de Presupuesto del Congreso no partidista ha estimado que, en 30 años, la deuda federal será el doble de la producción económica del país. Esta trayectoria ha desafiado a los líderes empresariales a abogar por una solución matizada que evite catástrofes tanto ahora como en el futuro.

“La comunidad empresarial votará por la solución, no por el problema”, dijo otro ejecutivo en contacto con la administración. “La industria financiera comprende los riesgos y se ha expresado entre bastidores. Pero es demasiado pronto para molestarlos.

En 2011, Larry Fink, director ejecutivo de la firma de inversiones BlackRock, reunió a una docena de ejecutivos de gestión de activos para firmar una carta en la que exigía que la administración de Obama y los líderes del Congreso llegaran a un acuerdo para evitar un incumplimiento. Pero la carta estaba fechada el 25 de julio, una semana antes de la fecha límite, ya que una infracción se convirtió en un escenario cada vez más posible. Fink no respondió a una solicitud de comentarios sobre si planea comprometerse ahora.

Incluso si los C-suites deciden hablar, su influencia ha disminuido a medida que la opinión pública se ha desplazado en contra de las corporaciones, un cambio impulsado por la Gran Recesión, la pandemia y la reciente debilidad del sistema bancario.

«Los republicanos ya no escuchan a los directores ejecutivos de finanzas como antes», dijo una fuente con conocimiento de las conversaciones de ayer y hoy. “Soy pesimista sobre el impacto que esto tendría, aunque vemos [the engagement] más cerca de la fecha límite.

En luchas económicas pasadas de alto riesgo, la Cámara de Comercio Estadounidense, un titán de K Street que representa a millones de empresas de diferentes tamaños, ha tomado la delantera en Washington para la comunidad empresarial. Pero las relaciones entre el Partido Republicano y la Cámara se han agriado, impulsadas por las posturas del grupo empresarial sobre temas sociales y el cambio hacia el populismo del Partido Republicano liderado por Trump. Esto dejó a las empresas con pocos aliados en Capitol Hill.

El presidente de la Cámara Kevin McCarthy de California y el líder de la mayoría Steve Scalise de Luisiana fueron a la guerra contra la Cámara, negándose a reunirse con sus representantes, citando su decisión de respaldar a algunos demócratas en las recientes elecciones.

«Para decir lo obvio, esto no es 2011», dijo el director de políticas de la Cámara de Representantes, Neil Bradley, cuando se le preguntó sobre la disminución de la influencia del grupo entre los republicanos durante la última década. «La mayor diferencia… es que en 2011, el entonces presidente Obama y el entonces vicepresidente Biden estaban activamente involucrados en negociaciones y estaban considerando combinar medidas de restricción fiscal con el techo de la deuda como una especie de ejercicio legítimo razonable».

En declaraciones públicas, la Cámara de Comercio y Business Roundtable, dos de los grupos de presión empresariales más influyentes, han instado al Congreso y a la Casa Blanca a entablar negociaciones serias y abstenerse de tomar partido o sugerir las líneas generales de un posible acuerdo.

Ninguno de los grupos apoya el aumento del techo de deuda neta exigido por la administración Biden. Un funcionario de la Casa Blanca dijo que la administración continúa presentando su caso ante Wall Street y varios grupos empresariales.

Pero las posiciones podrían cambiar en las próximas semanas a medida que la confrontación se intensifique, dijo Scott Mulhauser, quien fue un alto ejecutivo de Biden cuando era vicepresidente y ahora dirige asuntos públicos en Bully Pulpit Interactive.

“Los plazos impulsan las decisiones en Washington”, dijo Mulhauser. “Y no hay un plazo mayor que la fecha de incumplimiento del límite de deuda”.