lunes, julio 22

Las garantías de Boeing de mejorar la calidad del 737 Max pesan sobre los cambios de producción

Boeing anunció que ha realizado importantes mejoras en la calidad de producción del 737 Max, a pesar de los recientes cambios en sus procesos de fabricación. Esta declaración sigue a un incidente ocurrido en negro, cuando uno de estos aviones perdió un panel durante un vuelo de Alaska Airlines. Afortunadamente no hay tumbas heréticas, pero el accidente ha generado nuevas preocupaciones sobre la calidad de los aviones Boeing, más de cinco años después de dos accidentes mortales.

En respuesta, Boeing ha implementado una serie de cambios destinados a mejorar la calidad y seguridad de sus aviones. Estos cambios incluyen ampliar la capacidad de los empleados, optimizar los planes y procedimientos y reducir los defectos de los proveedores. Elizabeth Lund, ejecutiva de Boeing, compartió más detalles sobre cómo el 737 Max salió de la planta sin cuatro personas críticas que expusieron un panel conocido en la parte superior de la puerta.

Uno de los principales cambios que Boeing introdujo a partir de enero requirió inspecciones más estrictas en los cargadores de los aviones 737 Max antes de enviarlos a Renton, Washington, para su ensamblaje final. Estas carrocerías son fabricadas en Wichita, Kansas, por Spirit AeroSystems, proveedor que Boeing está en proceso de adquirir. Este nuevo requisito ha supuesto una reducción significativa de los defectos graves que requieren reparación en la fábrica de Boeing, según Lund.

Lund, vicepresidente senior de calidad de la división de aviación comercial de Boeing, dijo que las inspecciones de proveedores también permitieron a Boeing acelerar la producción del 737 Max una vez que las carrocerías llegaron a la fábrica. Sin embargo, la compañía está produciendo menos aviones de lo esperado gracias a que la Administración Federal de Aviación (FAA) limitó el ritmo de producción desde el accidente nocturno.

«Hemos mantenido nuestra presencia con el proveedor, asegurándonos de que las piezas estén perfectas antes de enviarlas, las inspeccionamos todas, las reelaboramos todas y luego enviamos las piezas», explicó Lund. «Los beneficios han sido realmente enormes».

El accidente de enero fue un nuevo golpe a la reputación de Boeing, seguido de dos accidentes de aviones Max 8 en 2018 y 2019 que mataron a 346 personas y llevaron a una prohibición mundial del Max que duró unos 20 meses. La aeronave informó sus vuelos a finales de 2020.

Aunque Boeing ha garantizado la seguridad de los reguladores, las aerolíneas y el público en general, ha implementado cambios radicales para mejorar la calidad y la seguridad de accidentes anteriores, los accidentes de tráfico y la información de empleados actuales y anteriores sobre el mal trabajo y las malas decisiones de gestión sugirieron que los cambios no fueron suficiente.

Lund señaló que la crisis anterior obligó a Boeing a reformar sus prácticas de ingeniería, pero el reciente accidente requirió mejoras en el proceso de fabricación.

«El incidente nos dio la oportunidad de analizar un área diferente», indicó Lund.

Cuando el movimiento de aviones involucrado en el vuelo de enero llegó a la fábrica de Boeing en la primavera de 2023, sufrió cinco retrasos que no cumplían con las especificaciones. Durante el proceso de fabricación, Boeing y Spirit discutieron cómo abordar el problema. Al final se decidió sustituir los remos, pero el trabajo en el avión ya estaba casi terminado.

Lund describió que el panel había sido eliminado para asegurar delitos más graves, pero nadie documentó su eliminación. Posteriormente, un equipo preparó el avión para la salida, cerrando el panel sin saber que era necesario reponer los cuatro pasadores que estaban sujetos a la puerta, ya que no se había registrado ningún documento. El panel se mantuvo durante aproximadamente 500 horas antes de alcanzar una altitud de aproximadamente 16.000 pies.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, que está investigando el accidente, criticó a Boeing por no documentar adecuadamente la retirada de la parte superior de la puerta. La FAA también exigió a la empresa que realizara cambios significativos para mejorar su calidad.

Entre otras mejoras, Lund citó una mayor capacidad para los nuevos empleados antes de que comiencen a trabajar en el avión y una mayor capacidad de trabajo. Boeing envió más de 160 entrenadores, incluidos mecánicos veteranos y jubilosos, para ayudar a los nuevos empleados.

Además, Boeing está acelerando sus esfuerzos para simplificar una serie de aeronaves y procedimientos. La empresa intensificó los controles y la supervisión internos y puso un nuevo énfasis en involucrar a los trabajadores para que expresaran abiertamente sus inquietudes, lo que generó miles de nuevos comentarios y recomendaciones para mejorar la calidad.

Boeing también ha buscado reducir el trabajo externo

, conocido como «trabajo recurrente», que puede aumentar el riesgo de errores y causar otros problemas. La empresa tiene obligaciones de requisitos más restrictivas que deben cumplirse antes de que los aviones puedan avanzar por la línea de producción. Según Lund, estos y otros cambios han ayudado a reducir la cantidad de trabajo repetitivo en más del 50%.

Además, Boeing ha intensificado el seguimiento y las inspecciones internas para garantizar que todos los procesos se informen en vídeo y que cualquier anomalía se detecte y corrija de inmediato. Este enfoque proactivo permitió a la empresa no identificar problemas potenciales antes de que ocurrieran incidentes graves, sino implementar mejoras de forma continua.

Lund también destacó la importancia de la comunicación abierta entre los empleados. Boeing ha creado canales adicionales para que los trabajadores puedan comunicar sus inquietudes y sugerencias sin temor a represalias. Esta atención ha generado un aumento significativo en la cantidad de comentarios y sugerencias de mejora, contribuyendo a incrementar los estándares de calidad en toda la cadena productiva.

La compañía reconoce que todavía queda mucho trabajo por hacer para restablecer la plena confianza en el 737 Max. Sin embargo, los esfuerzos actuales reflejan un compromiso continuo con la seguridad y la calidad. Boeing ha decidido aprender de los errores del pasado y realizar cambios significativos que garanticen la seguridad de sus aviones y la confianza de sus clientes.