lunes, abril 15

Las infecciones oculares causadas por colirios contaminados pueden estar más extendidas, temen los médicos

Fue a fines del verano pasado cuando el Dr. Guillermo Amescua comenzó a notar «algo raro» en las infecciones oculares que estaba viendo en su clínica.

Amescua, especialista en córnea del Bascom Palmer Eye Institute de la Escuela de Medicina Miller de la Universidad de Miami, estaba familiarizada con el uso de antibióticos para tratar infecciones oculares bacterianas. El clima cálido de Miami, dijo, a menudo lleva a las personas a relajarse junto a la piscina o la playa antes de quitarse los lentes de contacto, lo que genera bacterias. Pseudomonassobre todo, un caldo de cultivo perfecto.

Una vez infectados, los pacientes dicen que les duelen los ojos. No pueden ver con claridad. Son sensibles a la luz. Eso no suele ser un problema, dijo Amescua. «Normalmente lidiamos con eso», dijo. «No hay ningún problema.»

Un ojo infectado.Obtenido por NBC News

Pero su arsenal de antibióticos dejó de funcionar. Durante los últimos seis meses, Amescua dijo que ha encontrado al menos siete casos de bacterias Pseudomonas resistentes a los antibióticos, lo que ha tenido resultados devastadores. La nueva cepa es un tipo Pseudomonas aeruginosa esto nunca se había visto antes en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los pacientes requirieron trasplantes de córnea. Algunos estaban cegados.

«Tuve una complicación tras otra», dijo Amescua. «No recuerdo haber perdido la batalla contra una infección por Pseudomonas tantas veces en tan poco tiempo en mis más de 10 años».

Entre los casos a nivel nacional, los CDC dicen que el denominador común parece ser una marca particular de gotas para los ojos: Lágrimas artificiales EzriCare. La agencia instó a las personas a dejar de usar las gotas para los ojos de inmediato.

Lágrimas artificiales EzriCare.
Lágrimas artificiales EzriCare.Obtenido por NBC News

La mayoría se compraron en línea, pero al menos una persona dijo que compró las gotas en Costco, dijeron los CDC a NBC News esta semana.

Desde el miércoles, las lágrimas artificiales, fabricadas en la India por Global Pharma Healthcare, se han relacionado con al menos 55 casos de resistencia a los antibióticos Pseudomonas Infecciones a nivel nacional. Hasta el momento, se han reportado casos en 12 estados: California, Colorado, Connecticut, Florida, Nueva Jersey, Nuevo México, Nueva York, Nevada, Texas, Utah, Washington y Wisconsin. Desde entonces, la compañía ha retirado del mercado sus productos, también vendidos bajo la marca Delsam Pharma.

Una persona murió y otras cinco quedaron ciegas de al menos un ojo, dijeron los CDC. La agencia problemas potenciales informados por primera vez con las gotas para los ojos el 20 de enero, pero no emitió una alerta de salud pública al respecto hasta el 1 de febrero.

«Esta fue una investigación muy compleja que requirió una serie de técnicas que requieren mucho tiempo y son difíciles de coordinar e implementar», dijo un portavoz de los CDC a NBC News. «Debido a la naturaleza generalizada de este brote, la investigación requirió la coordinación y la recopilación de datos de una gran cantidad de jurisdicciones de salud nacionales y locales».

Un caso sospechoso involucra a Judy Gregory, de 81 años, de Elsmere, Kentucky. Gregory dijo que usó lágrimas artificiales EzriCare para aliviar la sequedad de sus ojos antes de ser hospitalizada con una infección ocular el 1 de junio de 2022. Su hija, Kim Harrison, dijo que la infección de su madre era tan grave que sus médicos «dijeron que sería un milagro si podría salvar el ojo».

Afortunadamente, lo hicieron. Pero ocho meses después, Gregory dice que sigue sufriendo pérdida de visión. Harrison siempre lleva a su madre a las citas oculares porque la visión deficiente de Gregory significa que ya no puede conducir. Gregory dijo que su médico informó el caso a las autoridades sanitarias.

Aunque el CDC aún tiene que rastrear definitivamente las infecciones por gotas para los ojos, la agencia está investigando casos con la Administración de Drogas y Alimentos y funcionarios de salud estatales y locales.

Los CDC actualmente están probando botellas sin abrir de lágrimas artificiales EzriCare para determinar «si puede haber ocurrido contaminación durante la fabricación», dijo la agencia.

La FDA aprendió por primera vez Pseudomonas aeruginosun brote en diciembre de 2022, dijo un portavoz a NBC News. En ese momento, los CDC estaban estudiando muchos productos potenciales. La FDA supo en enero que la Pseudomonas aeruginosa el brote se ha relacionado con las lágrimas artificiales de EzriCare. Las gotas para los ojos de venta libre no requieren la aprobación de la FDA.

Darlene Miller, que dirige el laboratorio del Bascom Palmer Eye Institute, instó a las personas que pudieran haber sido infectadas por las gotas a contactar a un médico de inmediato.

La bacteria, dijo Miller, «puede destruir el ojo en 48 horas».

Según los CDC, los síntomas de una infección ocular incluyen:

  • Secreción amarilla, verde o clara del ojo.
  • Dolor o malestar en los ojos.
  • Enrojecimiento del ojo o párpado.
  • Sensación de algo en el ojo (sensación de cuerpo extraño).
  • Aumento de la sensibilidad a la luz.
  • Visión borrosa.

Mientras tanto, a los médicos como Amescua les preocupa que la gente siga usando las gotas para los ojos contaminadas.

“Es alarmante porque resiste casi todo lo que tenemos”, dijo.

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