viernes, abril 19

Las mujeres están impulsando la recuperación del mercado laboral pospandemia

Después de sufrir mayores pérdidas de empleo que los hombres en la recesión de Covid-19, muchas mujeres recuperaron rápidamente un punto de apoyo en una economía con un desempleo históricamente bajo.

Según datos gubernamentales publicados la semana pasada, la participación laboral de las mujeres de 25 a 54 años se ha recuperado casi por completo. Al 76,9%la proporción de mujeres en este grupo de edad que trabajaban o buscaban trabajo activamente en enero había regresado esencialmente a su nivel previo a la pandemia del 77%.

El repunte se produce después de que 13,6 millones de mujeres, o el 18% de toda la población femenina de EE. UU., perdieron sus trabajos en el punto álgido de la pandemia. Estas pérdidas fueron mayores que las de los 11,9 millones hombres que han perdido su trabajoo el 14% de la población masculina estadounidense, durante el mismo período.

Los hombres en edad de trabajar, por otro lado, aún no han experimentado una recuperación completa. Si bien la participación en la fuerza laboral entre los hombres de 25 a 54 años superó la tasa entre las mujeres del mismo grupo de edad, con un 88,5 % en enero, aún estaba por debajo del nivel de febrero de 2020 de 89,2 %, según datos federales.

La fuerza laboral estadounidense es diferente hoy de lo que era antes de que Covid-19 golpeara la economía global.

La participation globale au marché du travail pour tous les travailleurs de plus de 16 ans reste inférieure aux niveaux d’avant la pandémie, en grande partie en raison d’une vague de départs à la retraite alors que la main-d’œuvre continue de envejecer. (Los expertos dicen que las muertes durante la pandemia y las políticas de inmigración también han contribuido). Y aunque muchos trabajadores mayores se han unido a la fuerza laboral en busca de ingresos a medida que la economía se recupera, los legisladores y economistas federales pronosticó que millones de jubilados recientes tal vez nunca regresen y volver al mercado laboral.

Pero entre las mujeres en sus primeros años de trabajo, las ganancias de empleo parecen ser grandes. El Center for American Progress, un grupo de expertos de centroizquierda, estimó este mes que 993.000 madres más trabajaban en diciembre de 2022 que el año anterior, destacando el papel que juegan en la recuperación las mujeres con hijos relativamente menores. Una vez retenidas en casa por las opciones limitadas de cuidado de niños y otros factores, más mujeres han regresado al trabajo en medio de la reapertura de escuelas y la disponibilidad de vacunas contra el covid para niños.

Beth Almeida, investigadora principal de CAP, dijo que la participación de las mujeres en la fuerza laboral ya estaba aumentando antes de la pandemia, lo que sugiere un entusiasmo reprimido por volver al trabajo a medida que la crisis de salud disminuía.

«Las mujeres, después de luchar realmente por muchas de las ganancias y tener las oportunidades en el lugar de trabajo, no iban a alejarse de eso», dijo.

Otro factor importante en la recuperación: una economía en auge llena de empleadores que buscan trabajadores en la mayoría de los rincones del mercado laboral. El número de puestos vacantes se mantuvo muy por encima de los niveles previos a la pandemia hasta fines de 2022, ya que los datos del gobierno mostraron que los empleadores buscaban cubrir unos 11 millones de puestos de trabajo, dejando alrededor de 1,7 puestos de trabajo por cada demandante de empleo. Desde el mes pasado, la tasa general de desempleo fue 3.4%un mínimo no visto desde 1969.

Pero las recientes ganancias laborales de las mujeres no se han distribuido de manera uniforme, y aquellas con menos educación continúan enfrentándose a barreras desproporcionadas para encontrar trabajo.

Si bien el número de mujeres empleadas con un título universitario de cuatro años es más alto que los niveles previos a la pandemia, el CAP encontró que había menos mujeres sin título universitario en el trabajo hoy que en febrero de 2020. Las mujeres con menos educación también tenían más probabilidades haber sufrido pérdidas de empleo durante la pandemia, dado el impacto de los cierres económicos en los trabajadores de servicios de bajos salarios.

Almeida dijo que el alto costo del cuidado de los niños es la mayor carga para las personas de bajos ingresos. «Si no puede obtener cuidado de niños asequible, aunque haya muchos trabajos, no puede trabajar allí», dijo. Es menos probable que las mujeres en trabajos mejor pagados se enfrenten a esta disyuntiva.

Sin embargo, como señaló CAP en su informe de febrero, «independientemente de la edad o el estado parental, las mujeres tenían entre cinco y ocho veces más probabilidades de [than men] sentir un impacto del cuidado en su empleo en 2022”.