sábado, junio 22

Las tormentas de polvo han matado a cientos y son un problema creciente en partes de los Estados Unidos.

Tom Gill, profesor del programa de ingeniería y ciencias ambientales de la Universidad de Texas en El Paso, dijo que los ingredientes clave del polvo suelen ser la sequía, la alteración del suelo y el viento.

Los campos agrícolas sin riego son una fuente común de tormentas de polvo.

Ford dijo que no cree que el cambio climático haya sido necesariamente un factor en el accidente del lunes, ya que provocó en gran medida temporadas de siembra más húmedas e inundaciones en Illinois. Pero dijo que los problemas de gestión de la tierra eran un problema particular en Illinois y podrían haber contribuido al problema. Señaló que el cambio climático fue definitivamente un factor en las tormentas de polvo en el oeste, donde ocurren principalmente.

Los lagos que se encogen o se vacían en los estados del oeste han contribuido significativamente a la contaminación por polvo.

El otoño pasado, los niveles de agua en el Gran Lago Salado cayeron a su nivel más bajo registrado, exponiendo gran parte del lecho del lago y creando condiciones para tormentas de polvo, cargadas de metales tóxicos, que ahora amenazan a los 2 millones de personas que viven cerca.

En California, los contribuyentes del Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles han gastado al menos $2500 millones en el control de las emisiones de polvo en el lago Owens, que fue drenado por la empresa de servicios públicos y alguna vez fue la mayor fuente de polvo artificial en los Estados Unidos.

El polvo puede tener consecuencias para la salud. La exposición a partículas de polvo puede causar enfermedades respiratorias, problemas cardiovasculares e infecciones fúngicas. El polvo puede llevar metales pesados ​​y otras toxinas a los hogares y pulmones de las personas. No todas las muertes relacionadas con el polvo causadas por enfermedades o infecciones se incluyeron en el estudio del Boletín de la Sociedad Meteorológica Estadounidense.

«Si respira partículas de material en el aire y entran en sus vías respiratorias, en sus pulmones, causará irritación, ya sea tóxico o no», dijo Gill. «Se suma a la carga de la contaminación del aire».