sábado, junio 22

Lo que necesita saber sobre XBB.1.16

Una nueva variante de Covid se está propagando en Estados Unidos, pero ¿provocará un aumento de casos?

XBB.1.16, apodado «Arcturus» en las redes sociales, es otro descendiente de omicron. Se detectó por primera vez a principios de enero y la mayoría de los casos se han visto en India hasta ahora. Ha estado aumentando constantemente en los Estados Unidos en las últimas semanas, aunque todavía representaba poco menos del 10% de los nuevos casos confirmados de covid el sábado, según el Centros para el Control y Prevención de Desastres.

La semana pasada, la Organización Mundial de la Salud consideró XBB.1.16 un «variante de interés» a medida que continúa extendiéndose y superando a otras variantes.

Ali Mokdad, profesor de salud global en la Universidad de Washington, dijo que aún es demasiado pronto para predecir qué hará XBB.1.16. Pero lo que ha visto hasta ahora es tranquilizador.

“No hemos visto un aumento en las hospitalizaciones, no hemos visto un aumento en ninguno de los indicadores que nos preocupan”, dijo Mokdad.

¿Es XBB.1.16 más contagioso?

Mokdad dijo que XBB.1.16 está ganando terreno a la variedad anteriormente dominante en los Estados Unidos, llamada XBB.1.5.

Este aumento de la transmisibilidad parece deberse a la capacidad de la subvariante para evadir la detección inmunitaria en el cuerpo.

“No se puede propagar tan rápido a menos que tenga una laguna inmunológica”, dijo Mokdad.

El virus tiene dos formas de sobrevivir, dijo Mokdad. Una forma es ser más contagioso y evadir la inmunidad de infecciones o vacunas anteriores, «lo que hace esta», dijo. La otra es volverse verdaderamente mortal. «No hemos visto eso todavía».

El Dr. Peter Chin-Hong, profesor de enfermedades infecciosas en la Universidad de California en San Francisco, dijo que, aparte de una mayor transmisibilidad, hasta ahora XBB.1.16 no es muy diferente de XBB.1.5.

Eso significa que «esperemos que no sea muy diferente» en términos del grado de enfermedad y la efectividad de las vacunas.

¿Cuáles son los síntomas de XBB.1.16?

XBB.1.16 no parece hacer que las personas se enfermen más que las cepas omicron anteriores, según el Dr. Mike Ryan, director ejecutivo del Programa de Emergencias Sanitarias de la OMS.

«Que yo sepa, no vemos un espectro diferente de síntomas o gravedad asociados con esta variante de interés», dijo Ryan durante una conferencia de prensa la semana pasada.

Algunos informes noticiosos han mencionado que la infección con XBB.1.16 causa un síntoma «nuevo»: conjuntivitis o conjuntivitis, aunque la OMS señaló que ya se sabía que este síntoma estaba asociado con Covid. A partir de la primavera de 2020, había informes de picazón, dolor en los ojos en pacientes con covid. En mayo de 2020, la Academia Estadounidense de Oftalmólogos señaló que la conjuntivitis leve podría ser un síntoma de Covid.

«No es un síntoma nuevo», pero puede ser más común de lo que se pensaba, dijo Chin-Hong.

¿Funcionan las vacunas contra XBB.1.16?

Mokdad dijo que los laboratorios aún tienen que determinar qué tan bien funcionan las vacunas Covid contra XBB.1.16.

Chin-Hong dijo que no estaba particularmente preocupado por las vacunas.

«Debido a que es tan similar a XBB.1.5, creemos que las vacunas estarán bien», dijo.

La semana pasada, la Administración de Drogas y Alimentos y los CDC dijeron que los ancianos y los inmunocomprometidos podrían recibir una segunda dosis del refuerzo actualizado, que protege contra una subvariante omicron anterior.

¿Por qué siempre hay nuevas variantes?

XBB.1.16 ciertamente no será la última variante nueva que surja. La subvariante es otra rama del árbol genealógico omicron en crecimiento.

XBB.1.16 es un descendiente de la subvariante XBB, que a su vez se formó cuando se combinaron dos cepas de la subvariante omicron BA.2, según la OMS.

Ya, otras dos cepas XBB, XBB.1.9.1 y XBB.1.9.2 también están aumentando en los Estados Unidos. Juntas, las dos cepas representan alrededor del 11% de los casos nuevos, según los CDC.

El miércoles, la líder técnica de la OMS para Covid-19, la Dra. Maria Van Kerkhove, dijo que las cepas XBB.1.9 probablemente sean similares a las que se han visto con XBB anteriores.

“Simplemente nos dice que el virus continúa evolucionando y seguirá evolucionando porque el virus circula prácticamente sin control”, dijo Van Kerkhove.

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