jueves, mayo 23

Los arrestos en las protestas de ‘Cop City’ de Atlanta despiertan preocupación por los cargos de terrorismo doméstico

La decisión de los fiscales de presentar cargos de terrorismo doméstico contra opositores en un centro de entrenamiento policial en las afueras de Atlanta está generando críticas, y algunos expertos legales dicen que es un exceso potencialmente peligroso que podría considerarse motivado políticamente.

Más de una docena de personas han sido acusadas de terrorismo doméstico en relación con las protestas, entre ellas Siete personas después de un enfrentamiento el 18 de enero con la policía que intentaba despejar el sitio propuesto para el centro, apodado «Cop City» por los críticos.

La policía disparó y mató a un hombre durante el enfrentamiento después de abrir fuego e herir a un policía estatal, dijeron las autoridades. Durante las protestas que siguieron al asesinato y las redadas policiales, seis personas fueron detenidas y acusadas de terrorismo doméstico.

En diciembre, los mismos cargos fueron presentados contra cinco personas después de que la policía interviniera para despejar las barricadas y confrontar a los manifestantes.

Los críticos de las leyes de terrorismo nacional, incluidos algunos grupos de derechos civiles, se oponen a ellas «debido al riesgo de politización, ya que el gobierno puede usarlas contra grupos políticamente desfavorecidos», dijo Patrick Keenan, profesor de derecho en la Universidad de Illinois. .

Una ley de Georgia de 2017 define el terrorismo doméstico como un delito destinado a matar o herir a personas; “deshabilitar o destruir cualquier infraestructura crítica, instalación estatal o gubernamental, o sistema de transporte público”; “intimidar a la población civil oa una de sus subdivisiones políticas”; y alterar o coaccionar la política estatal o afectar la conducta del gobierno “usando medios destructivos” dispositivos, asesinato o secuestro. La condena conlleva una pena máxima de 35 años de prisión.

Las acusaciones contra los manifestantes incluyen allanamiento de morada, resistencia al arresto, lanzamiento de piedras y botellas de vidrio y daños a la propiedad, incluido el incendio de un coche de policía. Las autoridades también dijeron que encontraron «artefactos explosivos, gasolina y bengalas» en un área del bosque donde los manifestantes tenían casas en los árboles improvisadas.

El gobernador de Georgia, Brian Kemp, un republicano, llamó a los manifestantes «activistas militantes» y dijo que «llevaremos toda la fuerza de las fuerzas del orden estatales y locales contra aquellos que intentan llevar a cabo una agenda radical por medios violentos».

Una vigilia con velas para un activista ambiental que recibió un disparo mortal el 18 de enero cerca del sitio de un centro de capacitación policial propuesto en Atlanta.Collin Mayfield / Sipa USA vía AP

Aunque El “terrorismo doméstico” se define en la Ley Patriota de 2001no existe un delito federal específico que cubra actos de terrorismo dentro de los Estados Unidos que no estén relacionados con Al-Qaeda, el Estado Islámico, otros grupos terroristas internacionales oficialmente designados o sus simpatizantes, incluso si los Estados Unidos han me ha dicho en los últimos años que los supremacistas blancos y las milicias representan una importante amenaza terrorista nacional.

El tiroteo masivo del año pasado en una tienda de comestibles en Buffalo, Nueva York, encaja en esa categoría, dijo Javed Ali, profesor asociado de la Escuela de Políticas Públicas Gerald R. Ford de la Universidad de Michigan.

El supremacista blanco de 19 años que disparó y mató a 10 personas negras en mayo pasado fue la primera persona en el estado de Nueva York condenada por terrorismo doméstico motivado por el odio; también se declaró culpable de asesinato en primer grado. El cargo de terrorismo conlleva una cadena perpetua automática.

Pero en varios estados, incluido Georgia, las leyes nacionales contra el terrorismo incluyen una amplia gama de delitos más allá de los motivados por el odio.

Debido a que la ley de Georgia «se enfoca en el comportamiento destinado a intimidar al gobierno o afectarlo de alguna manera», dijo Keenan, el profesor de derecho, es «particularmente vulnerable al uso politizado».

Keenan dijo que pensaba que colocar la etiqueta de terrorismo doméstico a los manifestantes podría tener «efectos realmente peligrosos».

“No creo que sean principalmente los manifestantes quienes representen las mayores amenazas de terrorismo interno. Las amenazas de terrorismo interno vienen de otros lugares, y entonces usar ese estatus de manera muy pública y prominente para tratar de aplastar esa protesta me parece una especie de uso politizado de la ley que preocupa a mucha gente”, dijo. .

Keenan dijo que si bien no aprueba la violencia o los ataques a las fuerzas del orden, cree que hay otras formas de abordar estas cosas bajo la ley de Georgia que no incluyen un cargo de terrorismo doméstico.

“Como alguien que se ha ocupado de casos de asesinato capital en Georgia, puedo decirles que la ley de Georgia tiene muchas formas de lidiar con la violencia contra las fuerzas del orden o cualquier otra persona”, dijo. “Entonces, esta Ley de Terrorismo Nacional es innecesaria y puede conducir a este uso politizado que no creo que beneficie a nadie”.

Joshua Schiffer, un abogado que representa a uno de los manifestantes, dijo que creía que a medida que avanza la investigación «los cargos no serán probados», calificándolos de «particularmente preocupantes» dada la historia de derechos civiles y desobediencia civil de la rica Georgia.

“El uso por parte del estado de una ley tan agresiva indica la posición del estado con respecto a los manifestantes y cómo el estado pretende tratar con los manifestantes”, dijo. «Esta acción estatal tiene la intención de impactar y enfriar este problema de protesta a nivel nacional».

Ali, un ex alto funcionario de contraterrorismo del gobierno de EE. UU., dijo que tales casos resaltan lo que podría ser un nuevo desarrollo a nivel estatal y local donde las autoridades comenzarán a presentar más cargos de terrorismo doméstico.

Dijo que los fiscales generalmente presentan tales cargos cuando creen que hay suficiente evidencia para respaldarlos, «porque ¿por qué presentar un cargo por algo bastante inusual y controvertido si va a perder el título de ‘caso en la corte?’

En los meses previos a los arrestos más recientes, los críticos han planteado preocupaciones ambientales sobre la construcción de un centro de capacitación policial de $ 90 millones en 85 acres en las afueras de Atlanta. Los opositores dicen que devastaría el bosque y también se oponen a una inversión tan grande en la vigilancia después de las protestas nacionales de 2020 contra la violencia policial y el racismo sistémico tras el asesinato de George Floyd.

Los funcionarios defendieron el centro, diciendo que los bosques eran el único lugar viable y que las fuerzas del orden necesitaban instalaciones de entrenamiento modernas.

El jueves, Kemp declaró el estado de emergencia en Georgia, resultado, dijo, de «reunión ilegal, violencia, amenazas manifiestas de violencia, perturbación de la paz y tranquilidad de este estado y peligro existente para las personas y la propiedad». La orden le da a Kemp la capacidad de llamar a la Guardia Nacional de Georgia.

Marlon Kautz, activista del Fondo de Solidaridad de Atlanta, que proporciona recursos para los arrestados durante las protestas, dijo que el grupo estaba «extremadamente alarmado por el uso de esta ley de terrorismo doméstico».

«Claramente, se está utilizando de manera demasiado amplia para perseguir maliciosamente a las personas», dijo.

El Fondo de Solidaridad de Atlanta dijo que el estado de Georgia estaba tratando de «establecer un precedente alarmante» con los cargos.

«Si tienen éxito, los manifestantes de todo el país podrían enfrentar cargos similares de ‘terrorismo interno'», dijo en un comunicado esta semana. «Debemos rechazar con firmeza este nivel extremo de represión aquí y ahora, antes de que se convierta en la norma para los activistas de todos los movimientos».