domingo, julio 14

Los cazadores de fraudes cuestionaron 92.000 registros de votantes en Georgia en 2022

Cazadores aficionados de fraude electoral arrestados 92,000 registros de votantes en Georgia el año pasado, utilizando listas de votantes, registros públicos, puerta a puerta y horas de su propio tiempo para descubrir la manipulación de las boletas que los funcionarios electorales, los tribunales y los funcionarios estatales no pudieron encontrar.

Los datos de los desafíos fueron recopilados por el grupo de derechos de voto Fair Fight Action y compartidos exclusivamente con NBC News. La PAC del grupo es presentar una demanda federal en un desafío masivo y coordinado a la elegibilidad de 364,000 personas para votar en la segunda vuelta del Senado en 2021, argumentando que tales desafíos masivos son discriminatorios e intimidatorios.

El recuento representa desafíos en 15 de los 159 condados de Georgia, incluidos siete de los 10 condados más poblados, lo que significa que el número real en el estado es probablemente más alto.

Los votantes hacen fila para votar el 26 de noviembre de 2022 en Decatur, Ga.Justin Sullivan/Getty Images

Los números ofrecen una ventana al impacto de las acusaciones infundadas de elecciones robadas y la Ley de Elecciones de 2021 en Georgia. El Proyecto de Ley del Senado 202, como se le conoce, codificó que los residentes del condado podrían hacer demandas ilimitadas a los funcionarios electorales, pidiéndoles que eliminen a los votantes de las listas si los retadores creían que no eran elegibles. La ley requería que los funcionarios del condado deben celebrar una audiencia sobre estos desafíos dentro de los 10 días hábiles.

“SB 202 bloqueó el acceso a la boleta y disuadió a los votantes de participar en procesos como estos desafíos de votantes masivos”, dijo Cianti Stewart-Reid, directora ejecutiva de Fair Fight. «Mientras reflexionamos sobre cómo se ve la supresión de votantes en 2022, así es como se ve».

La gran mayoría de los desafíos documentados por Fair Fight han fallado; los funcionarios locales dejaron a casi todos los votantes en las listas. Según el recuento, durante las audiencias se eliminaron 2.208 registros de votantes. Más de 3500 personas más han sido puestas en estado pendiente o en disputa, lo que requiere que los votantes actualicen sus registros.

Pero defensores y expertos dijeron que los desafíos estaban creando pesadillas burocráticas para los ocupados funcionarios locales que intentaban llevar a cabo elecciones sin problemas, quienes tenían que sortear montones de desafíos masivos mientras equilibraban los derechos de los votantes con su obligación legal de reaccionar rápidamente.

“Ya no estamos en un clima muy bueno para llevar a cabo elecciones, y una vez que comienzas a generar cargas administrativas realmente grandes, eso es solo otra pieza del rompecabezas que lo hace más difícil”, dijo Zach Manifold, supervisor electoral en el condado de Gwinnett. que recibió más de 47.000 impugnaciones electorales el año pasado, según el recuento de Fair Fight.

No es dificil. Solo lleva mucho tiempo.

-Karyl Asta, residente de Georgia, sobre impugnar el registro de votantes

Los desafíos electorales liderados por ciudadanos privados son los últimos en una tendencia creciente de vigilancia del fraude electoral en la que aquellos convencidos de un fraude generalizado, a pesar de la amplia evidencia de que no existe, han comenzado a tomar las riendas. en arizona, armado miembros de un grupo derechista patrullaban y monitoreaban los buzones, mientras que en Nuevo México los voluntarios con una «fuerza de auditoría» iban de puerta en puerta revisando las listas de votantes.

Los datos de Fair Fight también sugieren que los votantes de color y los jóvenes georgianos pueden verse afectados de manera desproporcionada por los desafíos masivos. En el condado de Cobb, el grupo pudo examinar los datos de registro de votantes, que incluyen la raza, el origen étnico y la edad del votante, para la mayoría de los desafíos, y descubrió que la demografía de ambos grupos estaba sobrerrepresentada en los desafíos.

Fair Fight, que fue fundada por la demócrata Stacey Abrams, comenzó a rastrear los desafíos en 2021. Rastreó las audiencias públicas que evaluaron los desafíos y emitió solicitudes de registros públicos para obtener listas de votantes cuestionados.

El miembro del personal que supervisaba el seguimiento de Fair Fight trabajó durante unos meses en el equipo de protección de votantes para la campaña para gobernador de Abrams de 2022 y continuó el seguimiento allí; volvió a trabajar para Fair Fight después de que el demócrata fuera derrotado.

De los registros públicos a la experiencia personal

Los cazadores de fraudes suelen utilizar registros públicos para extraer listas de votantes de registros potencialmente inelegibles antes de realizar solicitudes por escrito a los comisionados locales de su condado. Muchos utilizan los datos de cambio de dirección del Servicio Postal de EE. UU. para cuestionar la elegibilidad de los votantes. Otros se han acercado personalmente a sus comunidades para revisar las direcciones de registro, según el seguimiento de Fair Fight.

Y aunque la mayoría de los desafíos fallan, algunos votantes reciben cartas que les informan que alguien más ha cuestionado su elegibilidad.

Es más probable que los desafíos priven de sus derechos a los votantes, los intimiden o los confundan que evocar a personas que no son elegibles para votar”, dijo Andrew Garber, abogado del Centro Brennan para la Justicia de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York. La organización instó a los condados a rechazar las protestas masivas y pidió al estado que establezca procedimientos estándar para manejarlas.

Los desafíos en 2022 variaron de vastos a exigentes.

  • Un residente del condado de Forsyth presentó uno de los mayores desafíos del año en octubre, desafiando a 15,787 votantes, aproximadamente el 6% de las listas de votantes del condado, de una sola vez. dijo servicio postal los datos indicaron problemas con las direcciones de los votantes. Los comisionados se mostraron escépticos y le preguntaron si había intentado filtrar las inscripciones para eliminar a estudiantes o militares que reenviaban su correo por estos motivos. No lo había hecho, según muestra el registro de la audiencia. Los desafíos fueron desestimados.
  • Un residente del condado de Cobb desafió a más de 60 estudiantes de la Universidad Estatal de Kennesaw que usaron una dirección universitaria general en lugar de una dirección de dormitorio específica en sus entradas, así como docenas de entradas que parecían no tener un número de apartamento. El condado rechazó los desafíos.
  • En noviembre, una mujer del condado de Forsyth impugnó el registro del antiguo propietario de su casa, alegando que la persona vivía en Texas y estaba usando incorrectamente su dirección de Georgia, según el acta de la audiencia que examinó la disputa. El reto se ha cumplido.

Las leyes de protesta han estado en vigor durante años; fueron diseñados para que los votantes pudieran aportar su conocimiento personal a los funcionarios, según Janine Eveler, una veterana de 18 años del Departamento de Elecciones del Condado de Cobb.

Hace años, presentó una impugnación electoral para eliminar a sus suegros de las listas de votantes cuando salieran del estado.

«Sabían lo que estaba haciendo», dijo. “Era un conocimiento personal que yo tenía. El código estaba destinado originalmente para este tipo de cosas, no para estos desafíos basados ​​en el cambio masivo de direcciones que se han presentado.

El condado de Cobb ha puesto un listón muy alto para aceptar los desafíos, según Eveler, pero algunos condados han dedicado una gran cantidad de personal a investigar las afirmaciones de los desafiantes.

A fines de agosto, VoterGA, un grupo que quejas corrupción y fraude electoral generalizado, trabajó con los residentes locales para cuestionar los registros de más de 37,500 votantes en el condado de Gwinnett, o casi el 6% de las listas de votantes del condado.

El supervisor de elecciones del condado de Gwinnett, Zach Manifold, dijo que tenía de seis a 10 personas trabajando muchas horas, a menudo de 60 a 70 horas a la semana, durante casi un mes para evaluar cada desafío.

A finales de mes, la Junta de Comisionados rechazó la impugnación en su totalidad. Pero su personal ahora estaba agotado, dijo Manifold, y se dirigía directamente a su ajetreada temporada electoral.

Muchos de los desafíos se basaron en cambios de dirección, y dijo que los miembros de su equipo ya se habían comunicado con esos votantes para actualizar su información y, en algunos casos, habían comenzado el proceso de años exigido por la ley federal para eliminar información obsoleta. inscripciones en las listas electorales.

«No creo que les guste, dependiendo de dónde estés, pueden pasar de cinco a nueve años… antes de que realmente te cancelen», dijo. «Es una ley federal que tenemos que darle a la gente tanto tiempo».

La disparidad en la forma en que los condados manejan los desafíos llamó la atención de varios defensores, incluido el Centro Brennan y varios grupos de derechos electorales de Georgia que escribieron una carta este mes instando a la Junta Electoral del Estado a crear un proceso estandarizado para que los condados respondan a retos

“El próximo ciclo electoral probablemente verá más desafíos masivos”, escribieron los grupos. «Al crear reglas antes de que las cargas administrativas del ciclo se vuelvan demasiado intensas, el consejo puede ayudar a los condados a navegar leyes complicadas con mayor claridad y eficiencia».

«No confío en ninguno de ellos»

Karyl Asta, de 62 años, generalmente no se ofrece como voluntaria para campañas ni se involucra en política, aunque hizo una excepción al agitar carteles del republicano Herschel Walker en la reciente segunda vuelta del Senado, pero es una de los residentes de Georgia que ha pasado horas estudiando detenidamente. las listas de votantes del estado en un esfuerzo por expulsar a los votantes no elegibles.

«No es difícil. Solo lleva tiempo», dijo.

Ella buscará votantes registrados que se presentaron en la oficina de correos para cambiar su dirección y, por lo tanto, pueden haberse mudado, o examinará las listas de votantes para registros sin un número de apartamento. Ella desafió más de mil registros de votantes de esta manera, dijo.

Asta dijo que no quería privar de sus derechos a los votantes elegibles. Ella cree que si se equivoca, las personas pueden simplemente reafirmar su registro o actualizarlo con los funcionarios electorales si reciben una carta notificándoles la disputa. Pero ella quiere que el condado de Cobb haga más para limpiar las listas de votantes y prevenir el fraude.

Asta dijo que sospechaba del sistema electoral debido a los errores que vio, como un condado de DeKalb. error de programación en la máquina de conteo de votos lo que sucedió en unas primarias de 2022.

Cuando se le preguntó si confiaba en los resultados de las elecciones recientes de su estado, Asta respondió: «No confío en ninguno de ellos».

Volviendo a Gwinnett, Manifold dijo que las presentaciones han continuado este año, aunque hasta ahora los desafíos han sido menos amplios y más específicos: «cosas de limpieza de datos, en lugar de desafíos masivos reales», dijo, como registros duplicados.

«Es interminable, hemos tenido algo así como nueve depósitos desde el comienzo del año», dijo. «Los grupos allí todavía están activos».