martes, octubre 3

Los demócratas de la Cámara se preparan para pasar la antorcha, evitando peleas de liderazgo desordenadas

La salida de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, fácilmente podría haber llevado a un vacío de poder en el que una gran cantidad de legisladores ambiciosos, viejos y jóvenes, lucharon públicamente por la oportunidad de liderar a los demócratas de la Cámara.

En cambio, una nueva generación: los representantes Hakeem Jeffries, de 52 años, de Nueva York; Katherine Clark, 59, de Massachusetts; y Pete Aguilar, de 43 años, de California, casi con certeza serán elegidos para los tres primeros lugares de liderazgo esta semana sin desafíos ni fanfarrias.

Hubo algunos baches en el camino. Algunos miembros más jóvenes están amargados porque el látigo de la mayoría, Jim Clyburn, de Carolina del Sur, de 82 años, eligió permanecer en el cargo en lugar de seguir a Pelosi, también de 82 años, y al líder de la mayoría, Steny Hoyer, de 83, hasta el atardecer.

Pero, en general, Pelosi y su casi seguro sucesor, Jeffries, pudieron orquestar un paso fluido de la antorcha de una generación a la siguiente.

Poco antes del anuncio de la renuncia de Pelosi el jueves, el presidente del Comité de Inteligencia, Adam Schiff, indicó que no se postularía para el liderazgo de la Cámara y, en cambio, concentraría sus esfuerzos en una futura candidatura al Senado. Eso evitó una pelea prolongada e inquietante entre Schiff, un importante aliado de Pelosi, también californiano y prolífico recaudador de fondos, y Jeffries, quien se convertirá en el primer líder negro del caucus del Congreso.

Hoyer, de Maryland, que ha ocupado puestos de liderazgo desde que George HW Bush fue presidente, también dijo que no buscaría el puesto más alto y que, en cambio, planeaba regresar al poderoso Comité de Asignaciones.

Y en lugar de elegir a Clark para el segundo puesto de liderazgo, la presidenta del Caucus Progresista del Congreso, Pramila Jayapal, de Washington decidió postularse para un nuevo mandato liderando su grupo de aproximadamente 100 liberales de la Cámara.

Sin embargo, la decisión de Clyburn de permanecer en el liderazgo representó un revés para quienes pedían «sangre nueva» y esperaban una ruptura total con el triunvirato de Pelosi, Hoyer y Clyburn que había liderado a los demócratas durante las últimas dos décadas.

Clyburn anunció que se postularía para su antiguo puesto minoritario, conocido como «Líder adjunto», lo que privó a los miembros más jóvenes del puesto. Se había considerado el trabajo #3.

Aguilar originalmente tenía la vista puesta en el puesto de líder adjunto, pero la decisión de Clyburn lo obligó a postularse para la presidencia del caucus. Según un nuevo arreglo, el líder adjunto pasará al número 4 y el presidente del caucus demócrata pasará al número 3.

Eso dejó al representante Joe Neguse, de 38 años, quien hizo campaña detrás de escena durante meses para la presidencia del caucus, como el extraño.

Algunos de los aliados de Neguse lo instaron a mantenerse en la carrera y enfrentar a Aguilar, frustrados por el efecto dominó creado por la decisión de Clyburn. Pero Pelosi rápidamente respaldó la lista de líderes jóvenes -Jeffries, Clark y Aguilar- y otros siguieron su ejemplo, descartando cualquier posibilidad de una rebelión de las bases y una pelea de liderazgo desordenada entre Aguilar y Neguse.

“Hay mucha gente enfadada. La sensación es que la Portavoz Pelosi y el Jefe Hoyer tuvieron la gracia de renunciar, y la gente no puede creer que Clyburn no quiera hacerlo. Existe un resentimiento real por el impacto del voto en contra”, dijo un joven demócrata de la Cámara a NBC News.

“Hay incredulidad de que se trata solo de retener el poder, no de que haya un objetivo en particular a la vista. Es difícil tener ganas de pasar página.

Un portavoz de Clyburn no respondió a una solicitud de comentarios. Clyburn llamó a Jeffries, Clark y Aguilar «nuestra nueva generación de líderes demócratas», pero no intervino en la situación de Neguse.

La semana pasada, surgió una vía de escape potencial. Neguse informó a sus colegas el 21 de noviembre que oficialmente abandonaba su candidatura para presidente del caucus y se postularía para presidente del Comité de Política y Comunicaciones Democráticas (DPCC), el brazo de mensajería de los Demócratas de la Cámara, si el funcionamiento del DPCC podría ser reestructurado.

Poco después, Jeffries, Clark y Aguilar informaron a sus miembros en una carta conjunta que esta semana se propondría un cambio de regla para hacer precisamente eso: renovar el DPCC para tener un presidente electo, probablemente Neguse, y tres copresidentes electos a continuación.

Algunos miembros se han referido a este cargo como el “Presidente de los Presidentes” y es una estructura que existía antes.

Es casi seguro que Neguse sería el favorito para ganar esta carrera. Hijo de inmigrantes eritreos y el primer congresista negro electo de Colorado, Neguse vio crecer su perfil nacional después de servir como fiscal demócrata en el segundo juicio de destitución del expresidente Donald Trump.

Durante los últimos dos años, se ha desempeñado como uno de los cuatro copresidentes del DPCC, junto con los representantes Matt Cartwright de Pensilvania, Debbie Dingell de Michigan y Ted Lieu de California; Dingell y Lieu se encuentran ahora entre al menos cuatro candidatos a vicepresidente del Caucus Demócrata.

“Durante los últimos dos años, he trabajado junto con mis compañeros copresidentes de DPCC para involucrar a todos los miembros de nuestro caucus diverso para desarrollar el marco de nuestro mensaje”, dijo Neguse en una carta a sus colegas el lunes.

“Este mensaje de poner a las personas por encima de la política se convirtió en una herramienta esencial para nuestros miembros mientras defendíamos nuestra democracia y desafiábamos las normas históricas al limitar las ganancias republicanas en las elecciones de este año”.

Además de Dingell y Lieu, las representantes Madeleine Dean de Pensilvania y la presidenta del caucus negro del Congreso, Joyce Beatty de Ohio, se postulan para vicepresidente del caucus. Es el puesto número 5, considerado un trampolín hacia otros puestos de liderazgo de alto nivel.

La carrera para liderar el Comité de Campaña del Congreso Demócrata, el brazo de campaña de los demócratas de la Cámara, para el ciclo 2024 contará con un enfrentamiento entre dos californianos, los representantes Tony Cardenas y Ami Bera.