Durante más de una década, los investigadores han sospechado que los secadores de uñas ultravioleta utilizados para manicuras en gel pueden estar asociados con un mayor riesgo de cáncer de piel si se usan con regularidad. Las secadoras de ropa exponen a las personas a la radiación ultravioleta A (UVA), que se sabe que causa cáncer de piel por otras fuentes, como la exposición al sol y las camas de bronceado.

Un estudio publicado la semana pasada ofrece nueva evidencia: descubrió que la radiación de los secadores de uñas UV puede dañar el ADN y causar mutaciones permanentes en las células humanas, lo que a su vez está relacionado con el riesgo de cáncer.

Tal daño celular «es solo un paso en el camino hacia el cáncer», dijo la Dra. Julia Curtis, profesora asistente en el departamento de dermatología de la Universidad de Utah, que no participó en la nueva investigación.

Sin embargo, el estudio no involucró a personas reales: los investigadores expusieron células derivadas de humanos y ratones a la luz ultravioleta de los secadores de uñas. Observaron que después de 20 minutos, del 20 al 30% de las células estaban muertas. Después de tres sesiones consecutivas de 20 minutos, el 65-70 % de las células estaban muertas.

Estudios anteriores han relacionado solo unos pocos casos de cáncer de piel con las manicuras en gel. A Análisis 2020 identificó a dos mujeres en los Estados Unidos que desarrollaron melanoma en el dorso de las manos entre 2007 y 2016. Ambas se habían hecho manicuras con gel durante años. En general, sin embargo, los investigadores determinaron que este tipo de manicura, que consiste en aplicar un esmalte en gel que luego debe curarse con lámparas UV, tenía poca o ninguna asociación con el cáncer.

«En este punto, recomendaría o aconsejaría a las personas que sopesen el riesgo», dijo una de las autoras del nuevo estudio, Maria Zhivagui, investigadora posdoctoral de la Universidad de California en San Diego. “Entiende lo que hace. Hay daño en el ADN. No sabemos si es cancerígeno.

Los científicos deberán estudiar los efectos de los secadores de uñas UV en humanos reales antes de poder sacar conclusiones firmes sobre el riesgo de cáncer, agregó. Zhivagui y Curtis dijeron que el proceso podría demorar otros 10 años, dado el lento ritmo de la investigación.

«Yo diría que las lámparas UV para uñas no se hicieron populares hasta alrededor de la década de 2000, por lo que puede ser muy difícil establecer una conexión causal», dijo Curtis.

Aun así, Curtis y Zhivagui dijeron que en sus propias vidas nunca se hicieron manicuras que requirieran secadores de uñas UV.

«No encontrará un dermatólogo que no diga que los rayos UVA nos envejecen y aumentan nuestro riesgo de cáncer de piel», dijo la Dra. Loretta Davis, presidenta del departamento de dermatología de la Universidad de Augusta en Georgia. «Entonces, cualquier cosa que se haga a propósito con este tipo de dispositivo contribuirá a eso».

Davis dijo que no se hace la manicura, pero que le preocuparían los efectos de envejecimiento de los rayos UVA si se la hiciera.

Los efectos nocivos de los rayos UV se acumulan con el tiempo, y el propio Davis investigar sugirió que cuantas más personas se hagan la manicura con lámparas de uñas UV, mayor será el riesgo de daño.

Usar un secador de uñas ultravioleta cada dos semanas es «probablemente demasiado», dijo.

«Si vas a hacerlo antes de una boda y quieres sentirte especial, claro», agregó Davis. «Pero hacerlo regularmente, no, yo no haría eso».

Los estudios aún tienen que determinar si existe un nivel seguro de exposición a los rayos UVA en el contexto de las manicuras o exactamente cuánto podría representar un riesgo para la salud.

El pasado de Zhivagui investigar sugirió que aplicar uñas acrílicas con luz ultravioleta cada tres semanas durante un año podría producir una radiación UVA más intensa que la luz solar durante ese tiempo.

Los tres dermatólogos estuvieron de acuerdo en que usar guantes sin dedos al usar un secador de uñas UV y aplicar un protector solar a prueba de agua de amplio espectro de al menos 50 SPF antes de una cita para las uñas podría ofrecer cierta protección.

También dijeron que las personas mayores, que tienen la piel más clara o que toman medicamentos que los hacen más sensibles a la luz, como ciertos medicamentos para la presión arterial, deben ser más cautelosos.

Davis dijo que algunas personas podrían decidir que la exposición a los rayos UV de las manicuras en gel simplemente no vale la pena, dado lo mucho que aún no sabemos.

«La gente no quiere saber cinco años después que estaban haciendo algo arriesgado y que podrían haber tomado precauciones para protegerse las manos», dijo.

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