MONTEREY PARK, Calif. — Cientos de dolientes se reunieron el miércoles por la noche en una vigilia afuera del Star Ballroom Dance Studio en Monterey Park, un suburbio típicamente tranquilo de Los Ángeles que ahora alberga una de las peores tragedias en la historia del condado.

Los miembros de la comunidad trajeron flores, incienso y velas, que titilaron en lugar de las 11 personas que una vez bailaron y rieron dentro del lugar histórico que sirvió como lugar de reunión.

«Honestamente, no tengo palabras», dijo Andy Luu, nacido en Monterey Park. «Se podría haber evitado».

El miércoles, la gente participa en una vigilia comunitaria con velas en el Star Ballroom Dance Studio en Monterey Park, California.Robert Hanashiro / EE.UU. HOY

Veinte personas fueron asesinadas a tiros durante una celebración del Año Nuevo Lunar el sábado por la noche, apenas una hora después de que decenas de miles de personas asistieran a las festividades de la ciudad.

El sospechoso, que murió de una herida de bala autoinfligida el domingo, se presentó en un segundo salón de baile minutos después del tiroteo, pero estaba desarmado y huyó.

La vicepresidenta Kamala Harris, oriunda de California, recorrió lo que se convirtió en un gran monumento conmemorativo en el estacionamiento del estudio de baile el miércoles por la noche, deteniéndose sombríamente frente a cada una de las grandes fotos de las víctimas enmarcadas con rosas.

Colocó un gran ramo de flores amarillas y blancas junto a docenas de otras y dijo a los periodistas que «el Congreso debe actuar».

“Trágicamente, seguimos diciendo lo mismo”, dijo, refiriéndose a la cantidad de tiroteos masivos recientes en Estados Unidos.

Cuando se le preguntó si los líderes del Congreso podrían promulgar leyes de seguridad de armas, dijo: «Sí».

«¿Deberían hacer algo? Sí. ¿Van a hacer algo? Aquí es donde todos tenemos que hablar», agregó Harris.

La vicepresidenta de EE. UU., Kamala Harris, camina para depositar flores en el monumento fuera del Star Ballroom Dance Studio, donde ocurrió un tiroteo fatal el 25 de enero de 2023 en Monterey Park, California.  Once personas murieron y otras nueve resultaron heridas en el estudio cerca de una celebración del Año Nuevo Lunar el pasado sábado por la noche.  Harris también tenía previsto reunirse con las familias de las víctimas en la comunidad predominantemente asiático-estadounidense de Monterey Park.
La vicepresidenta Kamala Harris camina para depositar flores en el memorial afuera del Star Ballroom Dance Studio en Monterey Park, California, el miércoles.Mario Tama/Getty Images

Momentos después de que Harris abordara su caravana, la doliente Priscilla Wong se echó a llorar.

Era una habitual desde hace mucho tiempo en el estudio de baile y perdió a varios amigos el sábado por la noche, incluida Diana Tom, una madre y abuela trabajadora a la que le encantaba bailar.

“Les prometí que no vendría porque mis hijos tienen miedo”, dijo. «Pero me siento culpable por no estar allí».

El artista de Los Ángeles Noah Reich ayudó a construir los altares para las víctimas de Monterey Park. Dijo que él y su socio también crearon monumentos públicos para las víctimas de los tiroteos masivos en Sacramento, California; manantiales de colorado, colorado; Búfalo, Nueva York; Highland Park, Illinois; y Uvalde, Texas.

La idea se les ocurrió después del tiroteo masivo de 2016 en Pulse Nightclub en Orlando, Florida, en el que murieron 49 personas y 53 resultaron heridas. Reich dijo que, como hombre gay, simpatiza profundamente con la comunidad asiática en Monterey Park y lamenta no solo la pérdida de vidas, sino también la pérdida de un espacio seguro.

«No puedo dejar de pensar en Pulse Nightclub», dijo. «Simplemente estaban bailando. Eran solo personas bailando».

El miércoles por la noche, el Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles dio sus primeras actualizaciones públicas desde el lunes sobre el tiroteo en Star Ballroom.

El alguacil Robert Luna dijo a los periodistas que el sospechoso no había estado en el salón de baile en cinco años y que los investigadores no encontraron conexión entre él y las víctimas.

Los investigadores determinaron que el arma supuestamente utilizada en el tiroteo, un arma de fuego compacta semiautomática y, a veces, automática conocida como MAC-10, no estaba registrada en California, dijo Luna.

Luna dijo que el sospechoso compró el arma en 1999 en Monterey Park, pero no estaba seguro si la obtuvo de un distribuidor o privado, o si había sido modificada. Otras dos autoridades de armas de fuego vinculadas al sospechoso, un rifle y una pistola, han sido registradas en el estado, dijo Luna.

Los investigadores también descubrieron una motocicleta el miércoles que el sospechoso supuestamente estacionó a una cuadra del salón de baile justo antes del tiroteo, dijo Luna. Describió la motocicleta como una «bicicleta de calle» y dijo que el sospechoso parecía haberla dejado allí como un vehículo de escape alternativo.

Los investigadores todavía están trabajando para identificar un posible motivo, dijo.

“A veces es frustrante cuando sucede algo como esto que es tan trágico y estamos tratando de resolverlo y no tiene sentido”, dijo.

Por admin