sábado, junio 22

Los expertos dicen que Ralph Yarl, Kaylin Gillis y los tiroteos de las porristas de Texas son problemas complejos

Los casos de personas que recibieron disparos, incluido uno fatal, después de cometer un error aparentemente inocente, han reavivado una vez más el debate sobre las leyes de autodefensa «mantenerse firme» y «doctrina del castillo».

Tres tiroteos ocurrieron en el lapso de seis días e involucraron lo que algunos dicen que fueron eventos inofensivos: un adolescente de Missouri que tocó el timbre equivocado tratando de recoger a sus hermanos menores; un grupo de amigos en Nueva York entrando a la entrada de una casa que creían que pertenecía a otro amigo; y una porrista de Texas abriendo accidentalmente la puerta del auto equivocado.

Aunque «mantenerse firme» y la «doctrina del castillo» aún no se han utilizado públicamente como defensas en ninguno de estos tiroteos, resaltan la complejidad de las leyes y la facilidad con que se pueden malinterpretar.

La casa donde le dispararon a Ralph Yarl, de 16 años, en Kansas City, Mo.Charlie Riedel/AP

¿Qué significa «aguantar»?

Las leyes de «mantenerse firmes» le otorgan a una persona el derecho de usar fuerza letal fuera de su hogar cuando razonablemente percibe que existe una amenaza, dijo Danny Cevallos, analista legal de NBC News.

«‘Agárrate’ es la idea de que cuando caminas por el mundo, siempre que lo hagas legalmente, estás en la acera o donde se supone que debes estar, y alguien te ataca, no No es necesario salir corriendo a la calle», dijo. «No hay obligación de retirarse siempre que se enfrente a una fuerza potencialmente letal».

En 2005, Florida aprobó la primera ley de «mantenerse firme». Desde entonces, al menos 28 estados y Puerto Rico tienen algún tipo de ley de autodefensa que no requiere que una persona retroceda ante un atacante si se encuentra legalmente en un lugar, según la Conferencia Nacional no partidista de Legislaturas Estatales.

Al menos 10 de esos estados tienen leyes que incluyen específicamente un lenguaje que dice que una persona puede «mantenerse firme».

«Espera», a veces denominadas leyes de «disparar primero», han estado en el centro de una serie de tiroteos de alto perfil, incluida la muerte en 2012 de Trayvon Martin, el adolescente negro que recibió un disparo en Sanford, Florida. Jorge Zimmermann.

Zimmerman, un voluntario armado de la guardia vecinal, fue acusado de asesinato, pero fue absuelto. Afirmó defensa propia al dispararle a Martin, que caminaba por la comunidad cerrada donde se alojaba su padre.

Aunque los abogados de Zimmerman no usaron «mantenerse firme» como defensa en el juicio, puso la controvertida ley, defendida durante mucho tiempo por los cabilderos de armas y la Asociación Nacional del Rifle, en el centro de atención nacional.

La “doctrina del castillo” explicada

La «Doctrina del Castillo» se aplica a la casa o propiedad de una persona y le da a la persona el derecho de defender su hogar y no retirarse o huir.

«La ‘doctrina del castillo’ es la idea de que no tienes el deber de retirarte cuando estás en tu casa», dijo Cevallos. «Entonces, si bajas a tu cocina a medianoche por un vaso de leche y hay un intruso allí, no tienes que entrar corriendo a tu propia casa. Puedes usar la fuerza letal».

La doctrina entró en juego en 2019 cuando un juez de Texas ordenó al jurado que lo considerara para decidir si la entonces oficial de policía Amber Guyger tenía derecho a protegerse cuando entró al apartamento equivocado y disparó y mató a su vecino, Botham Jean. Guyger dijo que confundió el apartamento de Jean con el suyo, entró y abrió fuego, temiendo que fuera un ladrón.

Finalmente fue declarada culpable de asesinato y sentenciada a 10 años de prisión.

¿Qué estados tienen «mantenerse firme» y la «doctrina del castillo»?

Texas y Missouri se encuentran entre más de 28 estados que tienen leyes que dicen que «no hay ningún requisito para respaldar a un abusador en ningún lugar en el que esté legalmente presente», según el sitio web de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. Estos estados incluyen Alabama, Alaska, Arizona, Arkansas, Florida, Georgia, Idaho, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Louisiana, Michigan, Mississippi, Montana, Nevada, New Hampshire, Carolina del Norte, Dakota del Norte, Ohio, Oklahoma, Pensilvania, Carolina del Sur, Dakota del Sur, Tennessee, Utah, Virginia Occidental y Wyoming.

Puerto Rico es un territorio de «no obligación de retiro».

Au moins 10 de ces États – Alabama, Floride, Géorgie, Idaho, Kansas, Kentucky, Louisiane, Oklahoma, Pennsylvanie et Caroline du Sud – ont des lois qui disent explicitement qu’une personne peut « tenir bon », selon le site Web de la Conferencia. En ocho estados, una persona puede usar la fuerza letal en defensa propia.

Ley de Misuri enumera varios casos en los que el uso de la fuerza está y no está justificado. En general, se permite cuando una persona «cree razonablemente que tal fuerza letal es necesaria» para su autoprotección o cuando «dicha fuerza se usa contra una persona que ingresa ilegalmente… o intenta ingresar ilegalmente a una vivienda».

En Missouri, la jefa de policía de Kansas City, Stacey Graves, dijo que los investigadores investigarán si Andrew Lester está protegido por el «defiende tu territoriodespués de que supuestamente le disparó a Ralph Yarl, el joven de 16 años que tocó el timbre por error. Lester fue arrestado brevemente por delitos graves de asalto y delitos graves con un arma y permanece libre con una fianza de $200,000. Se declaró inocente.

Lester, de 84 años, dijo que se iba a la cama cuando escuchó el timbre de la puerta y vio a un hombre negro que no conocía tirar de la manija exterior de la puerta contra tormentas. Dijo que agarró su arma y disparó, creyendo que habían robado en su casa, según una declaración de causa probable presentada por la policía.

Yarl, quien resultó herido en la cabeza y el brazo, dijo que no tiró de la manija de la puerta y dijo a los investigadores que escuchó una voz que decía: “No vengan aquí. Un abogado de Lester no dijo si usaría la ley «Stand Strong» como defensa y no respondió a las solicitudes de comentarios de NBC News.

Texas, donde dos porristas recibieron disparos después de que una se subiera al auto equivocado, tiene una ley similar.

Washington
Payton Washington fue una de las dos porristas que recibió un disparo de un hombre en el estacionamiento de un supermercado de Texas después de que una dijera que se subió a su automóvil por error pensando que era de él. Universidad de Baylor vía AP

El sospechoso de ese tiroteo, Pedro Tello Rodríguez Jr., disparó contra el vehículo de las porristas. Fue arrestado por conducción asesina. La información del abogado no estaba disponible para él.

En Nueva York, donde Kaylin Gillis, de 20 años, fue asesinada a tiros después de que su novio se detuviera en el camino equivocado, la ley exige el deber de dar un paso atrás antes de usar la fuerza letal en público. De acuerdo con la «Doctrina del Castillo», a los neoyorquinos se les permite proteger su hogar con fuerza letal si creen razonablemente que existe una amenaza.

El novio de Gillis le dijo a NBC News el martes que conducía y salía de la casa en Hebron, a unas 80 millas al norte de Albany, cuando el propietario abrió fuego contra su automóvil.

El sospechoso, Kevin Monahan, de 65 años, fue acusado de asesinato en segundo grado y se declaró inocente. Kurt Mausert, el abogado de Monahan, dijo anteriormente que su cliente no tenía intención de lastimar a nadie cuando disparó. El jueves, Mausert se negó a discutir posibles estrategias de defensa, pero señaló que según la «doctrina del castillo» de Nueva York, una persona no tiene el deber de retirarse a su propiedad antes de usar la fuerza letal.

¿Cuándo se pueden usar estas leyes?

Dado que las leyes de «doctrina del castillo» y «mantener su posición» varían de un estado a otro, puede ser difícil definir qué se puede proteger.

“Hay todo tipo de delitos que no entrarían en ‘espera’. … Depende del caso”, dijo Robert Spitzer, autor y Profesor de Servicio Distinguido de Ciencias Políticas en la Universidad Estatal de Nueva York, Cortland.

«Por otro lado, hay muchas circunstancias criminales en las que las personas involucradas en el crimen hacen un reclamo de ‘manténganse firmes'», dijo.

Durante el tiroteo en Kansas City, Spitzer dijo que pensó que las leyes podrían entrar en juego porque Lester estaba en casa y les dijo a las autoridades que pensaba que su vida estaba en peligro.

«Estas dos afirmaciones juntas, creo, constituyen una poderosa defensa para él», dijo Spitzer, quien ha escrito seis libros sobre política de armas.

Cevallos, por otro lado, dijo que cree que Lester podría tener un caso más sólido bajo la «doctrina del castillo».

«Entiendo que mucha gente ya está hablando de ‘espera’, la defensa ni siquiera dijo eso, pero no creo que eso se aplique», dijo.

Spitzer y Cevallos acordaron que el equipo de defensa en el tiroteo de Nueva York podría tener problemas para construir un caso bajo las leyes de defensa propia.

“Es completamente normal que la gente se detenga en un callejón, a veces incluso para dar la vuelta. No se considera allanamiento”, dijo Cevallos. «No parece haber ninguna forma de aplicar la ‘Doctrina del Castillo'».

Cevallos dijo que el uso de una defensa de «espera» en el caso de Texas «no fue un jonrón».

Spitzer estuvo de acuerdo, pero agregó que «no se atrevería a predecir este resultado».