miércoles, mayo 22

Los hogares de ancianos en los pueblos pequeños están cerrando debido a la escasez de personal

WAUKON, Iowa — Marjorie Kruger se sorprendió al saber el otoño pasado que tendría que mudarse del asilo de ancianos donde había vivido cómodamente durante seis años.

La instalación de la Sociedad del Buen Samaritano en Postville, Iowa, cerraría, dijeron los administradores a Kruger y a otros 38 residentes en septiembre. La instalación se unió a una lista creciente de hogares de ancianos cerrados en todo el país, particularmente en áreas rurales.

«Me sacaron la alfombra debajo de mí», dijo Kruger, de 98 años. «Pensé que me iba a quedar allí el resto de mi vida».

Su hijo le encontró una habitación en otro centro Good Samaritan en Waukon, un pequeño pueblo a 18 millas al norte de Postville. Kruger dijo que la nueva instalación es un lugar agradable, pero extraña a sus amigos y empleados de la anterior. «Éramos tan unidos como una buena familia», dijo.

Los antiguos residentes del asentamiento de Postville están dispersos por el noreste de Iowa. Algunos se han visto obligados a mudarse dos veces, después de que el primer hogar de ancianos al que fueron trasladados también cerrara.

El hogar de ancianos de la Sociedad Evangélica Luterana del Buen Samaritano en Postville, Iowa, cerró en noviembre de 2022. Fue el único hogar de ancianos en la ciudad de 2500 residentes y uno de al menos 15 centros de atención que cerraron en Iowa el año pasado.Tony Leys / KHN

Los propietarios dicen que los cierres se deben en gran parte a la escasez de trabajadores, incluidas enfermeras, auxiliares de enfermería y trabajadores de cocina.

El problema podría empeorar a medida que la ayuda gubernamental de la era de la pandemia se agote y los centros de atención luchen por competir con los salarios más altos ofrecidos por otros empleadores, predicen los ejecutivos de la industria y los analistas. Muchos centros de atención que han logrado permanecer abiertos mantienen algunas camas vacantes porque no tienen suficientes trabajadores para atender responsablemente a más residentes.

La pandemia ha traído miles de millones de dólares federales adicionales a la industria de atención a largo plazo, que se ha visto inundada con infecciones por covid-19 y más de 160.000 muertes de habitantes. Muchas instalaciones han visto disminuir su negocio en medio de cierres e informes de brotes. Los miembros del personal enfrentaron peligro y estrés adicionales.

La industria todavía está sintiendo los efectos.

De febrero de 2020 a noviembre de 2021, la cantidad de trabajadores en hogares de ancianos y otros centros de atención se redujo en 410 000 en todo el país, según el gobierno federal. Oficina de estadísticas laborales. La dotación de personal solo se ha recuperado en alrededor de 103,000 desde entonces.

En Iowa, 13 de los 15 hogares de ancianos que cerraron en 2022 estaban en áreas rurales, según la Asociación de Atención Médica de Iowa. «En áreas menos pobladas, es cada vez más difícil dotar de personal a estas instalaciones», dijo Brent Willett, presidente de la asociación. Señaló que muchas áreas rurales tienen un número decreciente de adultos en edad laboral.

La falta de camas abiertas en los hogares de ancianos mantiene a algunos pacientes en los hospitales durante semanas mientras los trabajadores sociales buscan ubicaciones. Cada vez más personas terminan en centros de atención lejos de su ciudad natal, especialmente si tienen demencia, obesidad u otras afecciones que requieren atención especial.

Kim Bimestefer, directora ejecutiva de política y financiamiento de atención médica de Colorado, dijo una conferencia en noviembre que el estado reconozca que debe ayudar a fortalecer los establecimientos de salud, especialmente en las zonas rurales. «Tuvimos más hogares de ancianos que fallaron en el último año que en los últimos 10 años combinados», dijo.

En Montana, al menos 11 hogares de ancianos, el 16% de las instalaciones en el estado, cerraron en 2022, la Gaceta de Billings informa.

A nivel nacional, la Centros de Servicios de Medicare y Medicaid informados Recientemente, 129 hogares de ancianos habían cerrado en 2022. Mark Parkinson, presidente de la Asociación Estadounidense de Atención Médica, dijo que el número real era significativamente más alto, pero los informes federales tienden a retrasar lo que está sucediendo en el terreno.

Por ejemplo, una revisión reciente de KHN mostró que la agencia federal representó solo uno de los 11 cierres de hogares de ancianos de Montana informados por los medios de comunicación de ese estado en 2022, y solo ocho de 15 en Iowa.

Se espera que la demanda de atención a largo plazo aumente durante la próxima década a medida que envejezca la generación del baby boom. Willett dijo que su industria apoya cambiar las leyes de inmigración para permitir más trabajadores de otros países. «Tiene que ser parte de la solución», dijo.

El hogar de ancianos de Postville, Iowa, fue uno de los 10 centros de atención cerrados el año pasado por la Sociedad del Buen Samaritano, una gran cadena con sede en Dakota del Sur.

«Es absolutamente un último recurso para nosotros, siendo una organización sin fines de lucro que en muchos casos habría estado en estas comunidades durante 50 a 75 años o más», dijo Nate Schema, director ejecutivo de la empresa.

La Sociedad Evangélica Luterana del Buen Samaritano, el nombre completo de la empresa, está afiliada al gigante de la red Sanford Health y atiende a 12 500 clientes, incluidos residentes de centros de atención y personas que reciben servicios en el hogar. Alrededor del 70% de ellos viven en áreas rurales, principalmente en los estados de las Llanuras y el Medio Oeste, dijo Schema.

Schema dijo que muchos trabajadores de primera línea en hogares de ancianos han encontrado trabajos menos estresantes después de superar los peores días de la pandemia de covid, cuando tuvieron que usar equipo de protección adicional y hacerse pruebas de infección de forma rutinaria ante el riesgo continuo.

Lori Porter, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Asistentes de Atención Médica, dijo que los problemas de personal en los hogares de ancianos se habían estado acumulando durante años. «Nadie que haya estado en este negocio está sorprendido por la forma en que van las cosas», dijo. “La pandemia ha sacado eso a la luz”.

Porter, quien ha trabajado como enfermera práctica certificada y administradora de hogares de ancianos, dijo que la industria debería enfatizar lo gratificante que puede ser el trabajo y cómo ayudar al trabajo puede conducir a un empleo mejor remunerado, incluso como enfermera registrada.

Los líderes de la industria del cuidado dicen que han aumentado los salarios de los trabajadores de primera línea, pero no siempre pueden seguir el ritmo de otras industrias. Dicen que es en gran parte porque dependen de los pagos de Medicaid, el programa del gobierno para estadounidenses de bajos ingresos que cubre las facturas médicas. más del 60% de las personas que viven en hogares de ancianos.

En los últimos años, la mayoría de los estados aumentó cuánto pagan sus programas de Medicaid a los hogares de ancianos, pero esas tarifas aún son más bajas que las que reciben las instalaciones de otras aseguradoras o residentes que pagan por sí mismos. En Iowa, Medicaid paga a los hogares de ancianos alrededor de $215 por día por residente, según la Asociación de Atención Médica de Iowa. Eso se compara con alrededor de $ 253 por día para las personas que pagan sus propios gastos. Cuando los hogares de ancianos brindan rehabilitación a corto plazo a los pacientes de Medicare, reciben alrededor de $450 por día. Sin embargo, este programa federal no cubre la atención a largo plazo.

Willett dijo que una encuesta reciente encontró que el 72% de los hogares de ancianos restantes de Iowa estaban congelando o limitando las admisiones por debajo de su capacidad.

Prairie View Retirement Home en Sanborn, Iowa, es uno de ellos. La instalación, propiedad de una organización local sin fines de lucro, tiene licencia para hasta 73 camas. Últimamente, solo ha podido atender a unos 48 residentes, dijo la administradora Wendy Nelson.

“Podríamos aceptar más pacientes, pero no pudimos brindarles la atención que merecen”, dijo.

Las dolorosas elecciones de Prairie View incluyeron el cierre de una unidad de atención de demencia de 16 camas el año pasado.

Nelson trabajó en la industria durante 22 años, 17 de los cuales fueron en Prairie View. Mantener los centros de enfermería con todo el personal nunca ha sido fácil, dijo. Pero la pandemia de covid ha añadido estrés, peligro y molestias.

“Destripó a algunas personas. Simplemente dijeron: ‘Terminé con eso’, dijo.

Prairie View ha aumentado los salarios en repetidas ocasiones, con enfermeras prácticas certificadas que ahora comienzan en $21 por hora y enfermeras registradas en $40 por hora, dijo Nelson. Pero ella todavía está buscando más trabajadores.

Ella se da cuenta de que otros empleadores rurales también están en demanda.

«Sé que todos estamos luchando», dijo Nelson. “Dairy Queen también está luchando, pero Dairy Queen puede cambiar sus horarios. No podemos.

David Grabowski, profesor de política de atención médica en la Escuela de Medicina de Harvard, dijo que algunos de los centros de atención cerrados tenían registros de seguridad deficientes. Estos cierres pueden no parecer una tragedia, especialmente en áreas metropolitanas con muchas otras opciones, dijo.

«Podríamos decir: ‘Tal vez es el mercado lo que funciona, la forma en que cierra un mal restaurante o un mal hotel'», dijo. Las instalaciones de atención de mala calidad pueden dejar un vacío que es difícil de llenar.

Para muchas familias, la alternativa preferida sería la atención domiciliaria, pero también hay escasez de trabajadores para brindar esos servicios, dijo.

El resultado puede ser estadías prolongadas en el hospital para pacientes que, en cambio, podrían ser atendidos en un centro de atención o por asistentes de salud en el hogar, si tales servicios estuvieran disponibles.

Rachel Olson, una trabajadora social en el Hospital Comunitario de Pocahontas en el noroeste de Iowa, dijo que algunos pacientes esperaron un mes o más en su hospital mientras trataba de encontrarles un lugar en un asilo de ancianos que se retiró una vez que estuvieron lo suficientemente estables como para transferirlos.

Dijo que es particularmente difícil ubicar a ciertos tipos de pacientes, como aquellos que necesitan atención especial porque tienen demencia o necesitan antibióticos intravenosos.

Olson comienza a llamar a los hogares de ancianos cercanos a la casa del paciente y luego intenta con los que están más lejos. Tuvo que ubicar a algunas personas hasta 60 millas de su ciudad natal. Ella dijo que las familias preferirían que ella encontrara algo más cercano. «Pero cuando no puedo, no puedo, ¿sabes? Mis manos están atadas.»