sábado, abril 20

Los jueces de la Corte Suprema enfrentan nuevas presiones para adoptar un código de conducta

WASHINGTON — Cada vez que se hacen acusaciones sobre fallas éticas en la Corte Suprema, se hace la misma pregunta: ¿por qué, a diferencia de los jueces federales en los tribunales inferiores, los nueve jueces no tienen un código de conducta vinculante?

Se produjo en medio del furor por el activismo político conservador de la esposa del juez Clarence Thomas, Virginia «Ginni» Thomas, incluido su apoyo a los esfuerzos del expresidente Donald Trump para anular los resultados de las elecciones de 2020.

Apareció cuando el juez conservador Antonin Scalia fue caza de patos con el entonces vicepresidente Dick Cheney cuando Cheney estaba involucrado en un caso judicial pendiente.

Sucedió cuando la juez liberal Ruth Bader Ginsburg criticó duramente al entonces candidato presidencial republicano Trump en las elecciones de 2016.

Y vino la semana pasada con Problemas planteados sobre el puesto de contratación legal que ocupó la esposa del Presidente del Tribunal Supremo John Roberts, Jane Roberts, en el que trabajó con bufetes de abogados que tienen casos en los tribunales.

Hasta ahora, los jueces se han mantenido firmes, a pesar de que los jueces de los tribunales de distrito y de apelación están obligados por un codigo de etica judicial. Entre otras cosas, requiere que los jueces “eviten la incorrección y la apariencia de incorrección en todas las actividades”. Si los jueces violan el código, pueden ser investigados y reprendidos a través de un proceso de quejas por separado.

Los jueces dicen que siguen el espíritu del código, introducido en 1973, pero nunca han adoptado formalmente el suyo propio. Tampoco existe un procedimiento para investigar las denuncias aparte del paso drástico de juicio político.

La presión ha venido repetidamente del Congreso, con el Senador Chris Murphy, D-Conn., listo para reintroducir legislación El jueves obligaría a los jueces a adoptar un código. Esfuerzos similares en los últimos años han fracasado.

“Es una solución simple y no partidista para aumentar la transparencia, hacer cumplir la rendición de cuentas y comenzar a restaurar la confianza pública en la corte”, dijo Murphy en un comunicado.

El proyecto de ley, al igual que las versiones anteriores, ordenaría a la Conferencia Judicial de los Estados Unidos, el órgano de toma de decisiones de los tribunales federales, que emita dentro de un año de su promulgación un código de conducta para los jueces de la Corte Suprema. También contiene una nueva disposición que autorizaría a un abogado investigador de ética que tendría el poder de hacer cumplir el código.

Murphy tiene más de 20 copatrocinadores en el Senado, y se espera que el representante Hank Johnson, D-Ga, presente legislación complementaria en la Cámara de Representantes.

El Comité Judicial del Senado debería celebrar una audiencia sobre ética judicial, dijo un asistente demócrata del Senado.

A principios de esta semana, la American Bar Association, un grupo nacional que representa a los abogados, también llamado jueces adoptar un código de ética.

Roberts abordó la inacción de la corte sobre el asunto en su informe de fin de año de 2011. relación sobre el sistema judicial, diciendo que era un «concepto erróneo» que la Corte Suprema tiene estándares éticos más laxos que los tribunales inferiores.

«Todos los miembros del tribunal consultan el código de conducta para evaluar sus obligaciones éticas», dijo.

Cualquier esfuerzo del Congreso por intervenir podría generar problemas constitucionales porque los legisladores estarían entrometiéndose en los asuntos internos de una rama separada del gobierno. Pero la Corte Suprema ya está siguiendo las reglas de recusación y divulgación financiera que fueron aprobadas por el Congreso. El tribunal, como señaló Roberts en 2011, «nunca preguntó si el Congreso podía imponer estos requisitos».

La portavoz de la Corte Suprema, Patricia McCabe, se negó a comentar.

La reforma judicial alguna vez fue un tema bipartidista, pero en los últimos años, con un escrutinio cada vez mayor, particularmente en la izquierda, de los jueces conservadores, incluidos no solo Thomas sino también el juez Brett Kavanaugh luego de su controvertida confirmación en el Senado, los republicanos se han vuelto menos propensos a apoyar los esfuerzos legislativos. . También coincidió con el giro a la derecha de la corte, gracias a una mayoría conservadora de 6-3 que fue posible gracias a las tres nominaciones de Trump.

Luego de los pedidos del año pasado para que Thomas se abstuviera de los casos que involucran a Trump por la participación de su esposa en los esfuerzos para anular las elecciones de 2020, el líder republicano del Senado, Mitch McConnell confundió varios problemas, llamando a los demócratas a la reforma «parte de una búsqueda de años para deslegitimar la corte». Descartó las preocupaciones demócratas como «acusaciones espurias sobre cuestiones éticas falsas o prejuicios».

Gabe Roth, director ejecutivo de Fix the Court, un grupo de reforma judicial no partidista, dijo que estaba tratando de convencer a los republicanos de que las reglas de ética no estaban dirigidas solo a los conservadores.

«Es solo la forma en que se cubre, desafortunadamente, en los medios conservadores», dijo.

Si la Corte Suprema adoptara voluntariamente un código de conducta, el primero de lo que Roth espera que sea toda una serie de reformas, «sería una victoria fácil» para los jueces, agregó.

Los expertos en ética han instado durante mucho tiempo a los jueces a dar ese paso.

Su fracaso en hacerlo «hace que parezca que tienen algo que ocultar», dijo Arthur Hellman, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Pittsburgh.

Pero Charles Geyh, profesor de la Facultad de Derecho Maurer de la Universidad de Indiana, señaló que la corte tradicionalmente se enfada con el Congreso al ordenarlo.

“En un entorno político menos tenso, este enfrentamiento podría y debería terminar si los líderes del Congreso se sientan en silencio con los miembros del tribunal y aceptan renunciar si el tribunal se encarga de aprobar un código”, dijo.