miércoles, abril 17

Los Proud Boys no lograron llevar a cabo la «revolución»

WASHINGTON (AP) — Los líderes de Proud Boys conspiraron para evitar violentamente que el presidente Joe Biden asumiera el cargo porque estaban tratando de “salvar al país” de lo que temían sería un gobierno tiránico, dijo el miércoles un exmiembro del grupo extremista de extrema derecha. a un jurado. .

Jeremy Bertino, un testigo clave del gobierno en el caso de conspiración sediciosa contra el exlíder nacional de Proud Boys Enrique Tarrio y cuatro asociados, dijo que creía que se estaba gestando una «revolución total» en los días previos al ataque de una multitud de partidarios de Donald Trump. El Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero de 2021.

Bertino dijo que cree que la revolución finalmente fracasó porque las fuerzas del orden sofocaron los disturbios mortales y el Congreso se reunió para certificar la victoria electoral de Biden en 2020.

«Pasar por la mitad de una revolución no te lleva a una revolución», dijo durante su segundo día de testimonio en el juicio.

Bertino, de 43 años, de Carolina del Norte, es el único líder de Proud Boys que se declaró culpable de conspiración sediciosa en lo que los fiscales han dicho que fue una conspiración para evitar la transferencia pacífica del poder presidencial de Donald Trump a Biden.

Bertino, un líder regional del grupo, reconoció que nunca había oído hablar de un plan para que los miembros de Proud Boys asaltaran el Capitolio el 6 de enero. Pero testificó que él y otros Proud Boys habían llegado a un acuerdo relacionado con los eventos de ese día. .

«¿Cuál fue su comprensión de este trato?» preguntó el fiscal del Departamento de Justicia Erik Kenerson.

“Que teníamos que hacer lo que fuera necesario para salvar el país”, dijo Bertino.

La acusación formal contra Tarrio y sus coacusados ​​alega que conspiraron para oponerse por la fuerza a la transferencia legal del poder presidencial después de las elecciones de 2020. Los cinco acusados ​​están acusados ​​de conspiración sediciosa, un delito grave punible con una pena máxima de prisión de 20 años.

Los coacusados ​​en juicio con Tarrio, un residente de Miami, son Ethan Nordean, Joseph Biggs, Zachary Rehl y Dominic Pezzola. Nordean, de Auburn, Washington, fue presidente del capítulo Proud Boys. Biggs, de Ormond Beach, Florida, era un autoproclamado organizador de Proud Boys. Rehl fue presidente de un capítulo en Filadelfia. Pezzola era miembro de la banda de Rochester, Nueva York.

Kenerson le preguntó a Bertino por qué se declaró culpable de conspiración sediciosa, un cargo de la era de la Guerra Civil que rara vez se usaba, «si no estaba al tanto de un plan».

“Porque no es necesario tener un plan específico para una meta”, respondió Bertino.

El abogado defensor Nicholas Smith, que representa a Nordean, presionó a Bertino para que explicara cómo pudieron haber llegado a un acuerdo pero no a un plan.

«No necesitaba saber exactamente a dónde tenían que ir (los miembros de Proud Boys) para lograr la meta», dijo Bertino.

Bertino comenzó a testificar el martes y se espera que continúe el jueves.

Bertino es el segundo ex miembro de Proud Boys en testificar en el juicio. El primero, Matthew Greene, testificó en enero que los miembros del grupo estaban cada vez más enojados por el resultado de las elecciones presidenciales de 2020 y esperaban una «guerra civil».

Tarrio y Bertino no estaban en Washington, DC el 6 de enero. Bertino fue apuñalado en un altercado después de un mitin de Proud Boys en la capital en diciembre de 2020 y todavía se estaba recuperando de sus heridas el 6 de enero.

La policía arrestó a Tarrio en Washington, DC, dos días antes de los disturbios en el Capitolio y lo acusó de destrozar una pancarta de Black Lives Matter en una histórica iglesia negra durante una protesta en diciembre de 2020. Tarrio consideró la orden de un juez de abandonar la ciudad después de su arresto.

Bertino se declaró culpable de conspiración sediciosa en octubre de 2022 y acordó cooperar con los fiscales. Aún no ha sido sentenciado.

El comité de la Cámara que investigó el levantamiento del 6 de enero reprodujo el testimonio en video de Bertino durante su primera audiencia el año pasado. El comité mostró un clip de Bertino diciendo que la membresía del grupo probablemente se había triplicado después del comentario del entonces presidente Trump durante un debate con Biden de que los Proud Boys deberían «dar un paso atrás y esperar».

El miércoles, los miembros del jurado vieron una serie de mensajes en los que Bertino alentaba a los miembros de Proud Boys mientras las multitudes asaltaban el Capitolio.

Alrededor de la 1 p. m. del 6 de enero, Bertino publicó un mensaje en la aplicación encriptada Telegram instando a Proud Boys a «formar una lanza».

“¡¡Asaltando el edificio (del Capitolio) ahora mismo!! Adelante”, escribió.

Bertino recordó lo emocionado que estaba al ver las imágenes de los disturbios desplazándose por su pantalla y estaba enojado porque no podía estar allí.

«Pensé que era histórico», testificó. «Pensé que ahí fue donde comenzó la revolución».

A las 14:39 de ese día, Bertino envió un mensaje a Tarrio en el que escribió: “Hoy estoy muy orgulloso de mi país.

«Lo sé», respondió Tarrio.

«¡¡Lo hemos hecho!!» escribió Bertino.

Alrededor de las 4:30 p. m., otro miembro de Proud Boys publicó en Telegram que cualquiera que aún se encuentre en el edificio del Capitolio debe salir antes de que lleguen las tropas de la Guardia Nacional.

“Que no los echen”, respondió Bertino, y agregó que estaban “a punto de salvar a nuestra nación”.

Bertino dijo que comenzó a sentirse menos patriótico cuando supo que el Congreso se reuniría nuevamente esa noche.

“La revolución fracasó”, testificó.

Bertino dijo que otros líderes y miembros del grupo compartían su opinión de que se estaba gestando una revolución. Un mensaje que Tarrio publicó en su cuenta de las redes sociales Speak el 1 de enero decía: «Vamos a recibir este Año Nuevo con una palabra en mente… Rebelión».

«No creo que la policía pueda sobrevivir a una guerra con la sociedad», publicó Nordean en Parler el 3 de enero.

Un día antes, Biggs publicó un Parler diciendo que los legisladores que violan la ley «deberían ser sacados de sus cargos y ahorcados».

Bertino dijo que creía que un gobierno tiránico fue «instalado» en lugar de elegido justamente. Bertino dijo que él y otros Proud Boys se sentían cada vez más desesperados y enojados después de que la Corte Suprema de los Estados Unidos se negara a escuchar las demandas que impugnaban los resultados de las elecciones.

«Pensé que era nuestra última esperanza», testificó. “(Tarrio) sentía lo mismo, que se acababa el tiempo para salvar al país”.