lunes, julio 22

Los pueblos de montaña de Colorado están plagados de retrasos en las oficinas de correos, ya que los residentes esperan semanas para recibir medicamentos y cheques de jubilación.

DENVER — Las entregas de correo en varios pueblos montañosos de Colorado tienen al menos un mes de retraso, lo que retrasa el servicio a decenas de miles de clientes y deja a los residentes enfermos sin sus medicamentos y a otros sin sus cheques de jubilación y documentos impositivos importantes.

La escasez de personal, el horario reducido de las oficinas postales, los salarios bajos y el aumento de los costos de la vivienda han llevado a un retroceso, una situación que ha persistido durante años pero empeoró durante la temporada navideña, según funcionarios de la ciudad.

Muchas ciudades no reciben entregas puerta a puerta de Amazon, UPS y FedEx. En cambio, sus paquetes se dejan en las oficinas postales locales para su posterior entrega por parte de contratistas contratados por el Servicio Postal de EE. UU. como carteros rurales, dijeron varios funcionarios de la ciudad.

Los residentes dicen que el correo no ha sido confiable durante meses, y algunos han esperado más de seis semanas para recibir facturas, cartas y postales. Incluso los pasaportes se han retrasado durante semanas más allá del tiempo estándar que lleva obtener uno. Al menos 45.000 residentes se ven afectados por la desaceleración.

Heather Wood, de 47 años, que vive en Silverthorne, a más de 60 millas al oeste de Denver, dijo que los suplementos para disminuir los efectos de su cáncer de pulmón en etapa 4 llegaron unas seis semanas más tarde de lo esperado.

«Es necesario hacer algunos cambios», dijo Wood. «Siento que el Servicio Postal necesita dar un paso adelante».

El retraso en Colorado es otra marca negra para el Servicio Postal de EE. UU., que ha sido criticado a lo largo de los años por los retrasos en el servicio en todo el país. Las críticas alcanzaron su punto máximo en 2020 antes de las elecciones presidenciales, ya que los recortes retrasaron el servicio justo cuando millones de estadounidenses dependían de las boletas por correo en el primer año de la pandemia.

A nivel nacional, el Servicio Postal de EE. UU. dijo que la escasez de personal este año ha contribuido a retrasar las entregas de correo en Elmira, Nueva York y South Lake Tahoe, California.

En Silverthorne, el residente Ernie Frey, de 65 años, dijo que su suministro de gotas para los ojos recetadas para tres meses, que costó $2,000, se entregó con más de un mes de retraso. Recibió el último correo de Navidad el día antes del Día de San Valentín.

«Es una prueba general», dijo Frey, y agregó que todavía faltaban cuatro mensajeros de impuestos.

Otras ciudades de las Montañas Rocosas, muchas estaciones de esquí de clase mundial cercanas, como Crested Butte, Steamboat Springs y Breckenridge, han estado plagadas de copias de seguridad similares en los últimos meses.

Gary Suiter, administrador de la ciudad de Steamboat Springs, dijo que los funcionarios de muchas ciudades afectadas se reunieron recientemente para hablar sobre su frustración con el sistema de entrega de correo.

“Fue un gemido colectivo porque todos sufrimos problemas de correo, escasez de personal e incapacidad para entregar paquetes de manera oportuna”, dijo Suiter.

Los legisladores de Colorado dijeron que han escuchado las quejas de los votantes durante años, pero el problema nunca parece resolverse de forma permanente.

«Hubo pueblos de montaña el año pasado donde los residentes no recibieron correo durante tres meses seguidos», dijo el representante federal Joe Neguse, demócrata por Colorado, quien escribió este mes al director de la oficina de correos de Colorado y Wyoming para quejarse.

Neguse dijo que las comunidades rurales de Utah, Montana e Idaho enfrentan problemas similares.

«Estos problemas son sistémicos», dijo Neguse.

Los funcionarios de varias ciudades de Colorado dijeron que sus comunidades han crecido desde la crisis de Covid-19, lo que hace que la vivienda sea inasequible para el trabajador promedio. El alquiler mensual de un estudio puede costar hasta $3,000, mientras que el salario inicial promedio de un trabajador del servicio postal en una comunidad rural es de $20 a $25 por hora.

Los líderes de la ciudad dijeron que el proceso de contratación en las oficinas de correos puede llevar meses y, cuando se ofrece un trabajo, muchos solicitantes ya han encontrado otro trabajo.

El portavoz del Servicio Postal de Colorado, James Boxrud, reconoció los retrasos que afectan a las comunidades de montaña.

«Me disculpo profusamente. No hemos establecido nuestros estándares de servicio”, dijo. «Teníamos poco personal con los empleados. Realmente fallamos.

Boxrud dijo que varias oficinas postales comenzaron a experimentar retrasos durante las vacaciones cuando una ola de trabajadores rurales contratados, que a veces conducen vehículos especializados para entregar paquetes en las montañas nevadas, comenzó a renunciar. Boxrud dijo que no estaba seguro de qué condujo al éxodo.

Desde entonces, dijo, trabajadores postales de Arizona, California, Nuevo México e Illinois han sido enviados a Colorado para ayudar.

“Finalmente nos pusimos al día”, dijo Boxrud.

Pero las quejas sobre prescripciones médicas perdidas, documentos del IRS, cartas, talonarios de cheques e incluso formularios médicos continúan aumentando, dijeron los líderes de la ciudad.

En Crested Butte, los tiempos de espera para los paquetes superan la hora, y los clientes a menudo esperan afuera en el frío helado, dijo la administradora de la ciudad, Dara MacDonald.

Debido a que lleva tanto tiempo, algunos residentes tienen que ausentarse del trabajo para recoger su correo, dijo.

Jim Schmidt, exalcalde de Crested Butte, dijo que había esperado más de una hora para recoger un paquete varias veces, pero ahora le envían el correo a la casa de un familiar.

Nathan Johnson, administrador de la ciudad de Dillon, dijo que la escasez de trabajadores postales y contratistas y una puerta de seguridad de metal destrozada en su oficina de correos impidieron que los clientes accedieran a sus buzones durante semanas.

El viernes, la puerta había sido reparada pero el correo todavía tenía tres semanas de retraso, dijo.

“La gente se está quedando sin cheques de jubilación y ayuda federal”, dijo Johnson.

A medida que las autoridades postales intentan volver a la normalidad, algunos residentes dicen que han visto un mejor servicio con menos demoras.

“Estamos complacidos con nuestra oficina de correos y su progreso”, dijo la portavoz de Breckenridge, Brooke Attebery, en un correo electrónico.