viernes, julio 19

Los rápidos cierres de hogares de ancianos en Massachusetts están generando alarmas y preocupando a los pacientes

Cientos de residentes mayores y personas con discapacidades en cuatro hogares de ancianos en el oeste de Massachusetts están siendo trasladados rápidamente, ya que la empresa propietaria parece estar acelerando el ritmo de cierre de esos centros.

Sarah Vilanova, que es ciega y perdió una pierna, había estado viviendo en la casa de retiro Willimansett Center East en Chicopee durante aproximadamente un año y medio cuando el personal le dijo en febrero que la trasladarían a otra casa de retiro al día siguiente 45 minutos de distancia

Vilanova, una puertorriqueña de 48 años, corría el riesgo de ser trasladada al mismo asilo de ancianos donde recordó haber tenido «una mala experiencia», haciendo aún más angustiosa la noticia.

“Empecé a enloquecer y a gritar”, dijo Vilanova a NBC News. «Tuve un ataque de pánico, totalmente ciego, chocando con todo con la silla de ruedas».

Willimansett Central East fue el primero de cuatro casas para cerrar el 17 de marzo, a pesar de que el plan aprobado por el departamento de salud pública del estado llamado «para el cierre de la instalación alrededor del 6 de junio

Willimansett Center East en Chicopee, Mass, fue el primero de cuatro hogares de ancianos que cerraron a mediados de marzo.mapas de Google

Las otras tres casas que aún están cerradas son Chapin Center, en Springfield; Centro del Gobernador, Westfield; y Willimansett Center West, en Chicopee.

Las cuatro casas son propiedad de Northeast Health Group, una empresa con sede en Florida.

Vilanova se enteró de que la trasladarían poco después de que Northeast Health Group notificara a los funcionarios estatales de salud pública el 6 de febrero sobre su intención de cerrar las instalaciones.

La compañía culpó de los cierres a las regulaciones estatales posteriores a Covid aprobadas en abril de 2021 que exigen que los hogares de cuidados a largo plazo no tengan más de dos camas en cada habitación a partir de mayo de 2022.

Las regulaciones son el resultado de la protesta pública por un brote de covid que mató a 84 personas en Holyoke Soldiers’ Home, una instalación estatal para veteranos. La epidemia ha provocado cargos criminalesquienes fueron despues despedidoy un Acuerdo de $ 56 millones con el estado, Reuters informó.

El Departamento de Salud Pública de Massachusetts (DPH, por sus siglas en inglés) celebró una audiencia pública para discutir los cierres de Willimansett Center East y West el 1 de marzo, y otra el 2 de marzo para discutir los cierres de Chapin Center y Governor’s Center.

Durante este período, los defensores de los residentes de hogares de ancianos para ancianos y discapacitados han expresado su preocupación por posibles violaciones durante el proceso de cierre, citando la rapidez con que se cierran las instalaciones.

El Stavros Center for Independent Living, una organización de servicios sociales que ayuda a personas con discapacidades, presentó una denuncia ante la oficina del Fiscal General de Massachusetts el 8 de marzo.

Con base en las visitas de la organización a las instalaciones y las audiencias públicas, los cuatro hogares de ancianos comenzaron el proceso de cierre varias semanas antes de que el Departamento de Salud Pública aprobara el plan de cierre, dice la denuncia.

La organización señaló que los residentes tienen pocas opciones sobre dónde pueden ser trasladados, lo que, según dicen, va en contra de las regulaciones estatales.

“A algunos se les ha dicho que se quedarán sin hogar si no aceptan las ubicaciones ofrecidas, a menudo lejos de sus comunidades y en contra de las necesidades y elecciones de los residentes/familias”, dice la denuncia.

La denuncia también establece que muchos residentes, familiares y personal «tienen la impresión de que las instalaciones cerrarán a principios de abril».

En respuesta a una solicitud de comentarios de NBC News, según el Departamento de Salud Pública, si bien un centro de atención a largo plazo debe proporcionar información sobre un cierre propuesto con al menos 120 días de anticipación, no es raro que un establecimiento cierre. antes de la fecha de cierre propuesta.

El departamento está monitoreando los cierres y trabajando con la Oficina Ejecutiva del Defensor del Pueblo para el Cuidado a Largo Plazo de las Personas Mayores con respecto a cualquier inquietud, según el DPH, quien también instó a todos los miembros de la familia a comunicarse defensor del pueblo de atención a largo plazo con respecto a preocupaciones específicas.

‘El daño está hecho’

El personal de las tres casas de retiro restantes le dijo a NBC News que no estaban autorizados a hablar sobre los cierres. Las solicitudes de comentarios fueron redirigidas al Northeast Health Group, pero no recibieron respuesta.

Heather O. Berchem, abogada que representa a la compañía, tampoco respondió a las llamadas telefónicas y correos electrónicos en busca de comentarios.

El cierre de estos hogares de ancianos se produce en un momento en que no hay suficientes instalaciones para satisfacer las necesidades de los residentes mayores y discapacitados del área, dijo a NBC Betty Tegel de Dignity Alliance Massachusetts, una coalición de grupos que trabajan para mejorar la atención a largo plazo. Noticias. .

Por esta razón, Dignity Alliance Massachusetts y Stavros instaron al estado a tomar el control de las instalaciones durante el proceso de cierre para garantizar que se sigan las reglas y que las familias reciban un trato justo.

Con menos de una docena de residentes por mudarse, Brianna Zimmerman, defensora del cambio de sistema en Stavros, dijo que la mayor esperanza en este momento sería que el fiscal general abriera una investigación.

“En este punto, el daño ya está hecho”, dijo Zimmerman a NBC News.

La oficina del fiscal general de Massachusetts no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Violaciones de los requisitos de cierre voluntario en centros de atención a largo plazo puede resultar en multas y en casos extremos, penas de prisión.

Vilanova describe ese día de principios de febrero como el momento en que «básicamente me quedé sin hogar y terminé en el hospital».

Su ataque de pánico la envió al hospital por algunas semanas. Ahora está fuera y vive en un hogar de ancianos en Southbridge, donde extraña a su grupo de amigos muy unidos de Willimansett Center East.

Vilanova es ciega desde los 29 años. Tras sufrir complicaciones tras contraer la Covid-19 en 2020, Vilanova perdió la pierna derecha, por debajo de la rodilla.

Después del evento traumático, Vilanova encontró un hogar y una comunidad en Willimansett Center East donde pudo sanar.

Tenía otros tres amigos cercanos con los que escuchaba música country, bebía café y compartía risas interminables. La gente en el hogar de ancianos las llamó las «Chicas Doradas», dijo Vilanova. «Y ahora me están quitando eso, y para mí es difícil».

Tegel expresó su preocupación por el trauma de transición que la mayoría de los residentes desplazados han enfrentado en medio de estos cierres.

«Han estado en un hogar de ancianos durante tanto tiempo. Conocían al personal, conocían la rutina. Han construido todas estas relaciones a lo largo de los años», dijo. «El reajuste para una nueva ubicación es simplemente devastador para todos los involucrados».

Tegel agregó que las estadísticas muestran que estos frágiles residentes, particularmente si tienen la enfermedad de Alzheimer u otras condiciones de salud graves, pueden no sobrevivir mucho tiempo en un nuevo entorno.