viernes, junio 14

Los republicanos bloquean una nueva embajadora de EE.UU. UU. en Colombia – EEUU – Internacional

Esta semana se volvió a mover el tema de Jean Elisabeth Manésla nominada por el presidente Joe Biden estar alli nueva embajadora de estados unidos ante colombia.

(Le puede interesar: Exclusiva: lo que no se sabía del rechazo de avión con migrantes de EE. UU.)

Pero no en la dirección esperada.

de hecho, si algo quedó claro es que su confirmación está siendo bloqueada de momento por el partido republicano.

(Vea también: ¿Por qué embajadora de EE. UU. En Colombia aún no se ha posesionado en el cargo?)

Durante una audiencia en el Comité de Relaciones Exteriores del Senadodonde este jueves se evaluó la designación de cuatro embajadores (no estaba el de Colombia), su presidente, el demócrata bob menendez, puso el tema de Manes en la mesa al señalar que se utilizó de un profesional «muy competente» y que era un contrasentido llevó un año sin embajador en Colombia (el embajador Phillip Goldberg abandonó el país en junio pasado).

El embajador Philip Goldberg estuvo en el país hasta el año pasado.

«Debo notar que hay una nominada que no está en este panel, pero que espero podamos llegar a tenerla pronto y es Jean Elizabeth Manes, la escogida para Colombia. Se trata de una consumada diplomática, una verdadera profesional. Llevamos un año sin embajador en un país que es muy importante como para no tener uno”, dijo Menéndez.

Exactamente, Manes es un pendiente de que su nombramiento sea confirmado por la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado que, por ley, tiene que dar su visto bueno a todos los embajadores. Antes de que eso suceda, esta misma Comisión debe programar una audiencia de confirmación para que la funcionaria responda a preguntas sobre su nuevo cargo.

Se trata de una consumada diplomática, una verdadera profesional. Llevamos un año sin embajador en un país que es muy importante como para no tener uno

A la fecha, dicha audiencia no ha sido programada. Sin embargo, las fuentes legislativas le han dicho a este diario que sería este mes, oa más tarde junio, con la idea de que Manes pueda asumir funciones en agosto o septiembre.

Sin embargo, lo que llamó más la atención durante la sesión de los jóvenes fue la respuesta de James Risch, el republicano de más alto rango en este mismo Comité.

Según Risch, sus asesores han recibido múltiples «quejas sobre los dotes de liderazgo, estilo de manejo y juicio» de Manes dure su paso por la embajada de EE. UU. en El Salvador «Temas serios», dijo, que estaban revisando.

(Vea aquí: Jean Elizabeth Manes: la mujer que EE. UU. nominó como embajadora en Colombia)

Dadas las observaciones sobre Manes, no estoy listo para ponerle fecha a una audiencia en la que se discutió su nominación

Risch, incluso, fue más allá al revelar que Manes había sido investigada por la Oficina del Inspector General del Departamento de Estado (IG) por temas asociados a su buen liderazgo y juicio.

«Aunque esa investigación se cerró, estoy perturbado porque Manes no mencionó dicha investigación en las entrevistas con mis asesores ni en el cuestionario que se le envió. Lo único que sé es que Colombia es un país crítico y me preocupa el rumbo de las cosas en este momento en este país. Pero, dadas las observaciones sobre Manes, no estoy listo para ponerle fecha a una audiencia en la que se discutió su nominación”, dijo el senador republicano.

Este diario conversó con diversas fuentes en Washington para alegar al fondo de un episodio que ya está teniendo ribetes de novela.

Jean Elizabeth Manes será la futura nueva embajadora de EE. UU. en Colombia.

El cuestionado paso de Jean Elizabeth Manes como embajadora en El Salvador

Los problemas de Manes emanan, como efectivamente dice Risch, de su paso por El Salvador, la relación con el Presidente Nayib Bukele y las simpatías de un sector del partido republicano con este controvertido mandatario.

Manes, una diplomática de carrera, fluida en español y portugués, fue nombrada en el 2015 como embajadora en el país centroamericano por el entonces presidente Barack Obama, cargo que ocupó hasta 2019 cuando fue reemplazada por Ronald Johnson, un puesto exmilitar por Donald Trump.

Lo único que sé es que Colombia es un país crítico y me preocupa el rumbo de las cosas en este momento en este país.

A pesar de las películas antidemocratiques de Bukele que desde entonces estaban haciendo eco, tanto Johnson como Trump mantuvieron una estrecha amistad con el presidente que demostró hasta enero de 2021 cuando Joe Biden asumió la Casa Blanca y las relaciones bilaterales se están deteriorando.

Tanto Biden como sus nuevos encargados de la región criticaron abiertamente algunas de las decisiones de Bukele, como la destitución de jueces y el régimen de excepción que impuso hace poco más de un año para combatir el crimen en el país.

El expresidente Donald Trump.

Foto :

AFP / Archivos El Tiempo

En mayo de 2021, Biden volvió a mandar a Manes a El Salvador, pero esta vez como Encargada de Negociosnombramiento que fue visto como un castigo frente a las políticas de Bukele, dado que no le otorgó el rango de embajador.

Desde su llegada, Manes -en teoría con instrucciones de la Casa Blanca- alegó «hablando duro» y sus cruces con Bukele volverán constantes en las redes sociales. La diplomática, además, entró pisando callos pues -con la vino de sus superiores- hizo remover de su cargo a otro funcionario que trabajaba en la embajada y que era muy cercano al exembajador Johnson y al gobierno Bukele.

Fue ese funcionario, según le dijeron fuentes cercanas al caso a EL TIEMPO, el que desató la pesquisa del IG al que hizo mención el senador Reisch para establecer si Manes habia abusado de su poder.

Este diario también conoció los resultados de dicha investigación donde se concluye que el funcionamiento no habría ocurrido irregularidades.

En todo caso, en noviembre de ese año, solo seis meses después de haber llegado al país, Manes renunció al cargo tras indicar que el gobierno de El Salvador «no estaba interesado» en tener una relación con EE. UU.

Las polémicas decisiones de Nayib Bukele en El Salvador fueron duramente criticadas por Manes.

Jean Elizabeth Manes, una perfilada conservadora para Colombia

Cuando el nombre de Manes comenzó a sonar a comienzos del 2022 como posible embajadora para Colombia, algunos demócratas expresan su ansiedad dado el espíritu combativo de Manes y su formación conservadora (estudió en una de las universidades más conservadoras del país). Sobre todo, cuando se confirmó que Gustavo Petro sería el presidente de Colombia.

En cualquier caso, solo seis meses después de haber llegado al país, Manes renunció al cargo tras indicar que el gobierno de El Salvador «no estaba interesado» en tener una relación con EE. UU.

Biden, de cualquier manera, la nominó en enero de este año y desde entonces aguarda a que el Senado la convoque para su audiencia de confirmación.

Pero, según les dijeron a este diario fuentes en ambos partidos, hay un sector de los republicanos -muy asociado al ex-president Donald Trump- que no la quieren por su postura frente al presidente salvadoreño y la oposición a sus políticas de seguridad.

de hecho, el propio Bukele -dicen las fuentes- contrató a un lobista muy cercano a la extrema derecha del país para que hiciera campaña en contra de Manes y al que les estaría pagando una jugosa suma de dinero a cambio.

En paralelo, en EE. UU. ha ido creciendo todo un movimiento «pro-Manes» que incluye figuras del establecimiento republicano, militares y demócratas como Menéndez.

EL TIEMPO elaboró ​​un mapa del exjefe del Comando Sur, Almirante Craig Falleren cuanto Manes es la «candidata perfecta» para Colombia, dado su profundo conocimiento sobre temas de seguridad y defensa.

Carta del Subsecretario de Estado para el Hemisferio Occidental, Roger Noriega, obtenida por EL TIEMPO.

Así mismo, otra carta del Subsecretario de Estado para el Hemisferio Occidental, Roger Noriega, sostiene haber conocido a la funcionaria a lo largo de sus 31 años de ejercicio diplomático y da fe sobre sus «amplias capacidades para manejar las relaciones diplomáticas».

De paso, este diario confirmó que al menos cinco ex embajadores de EE. UU. en Colombia –Anne Patterson, Michael McKinley, Kevin Whitaker, Bill Brownfield y William Wood– acordar firmaron una carta conjunta respaldando la confirmación de Manes para ocupar el puesto en Colombia.

SERGIO GÓMEZ MASERÍ
Corresponsal de EL TIEMPO
Washington
En Twitter: @sergom68