martes, mayo 21

Los republicanos de la Cámara proponen recortes de gastos en el proyecto de ley del techo de la deuda: dinero de Covid no gastado

WASHINGTON — No existe un plan republicano, y mucho menos un proyecto de ley, para resolver el problema del techo de la deuda. Pero algunos legisladores republicanos están proponiendo una idea para incluir en un paquete: cancelar los fondos de ayuda de Covid aprobados pero no gastados.

Recuperar el dinero no utilizado de la respuesta a la pandemia «ciertamente podría» ser una medida de techo de deuda para evitar el incumplimiento, dijo el representante Tom Cole, republicano por Oklahoma, presidente del poderoso comité de reglas.

«Esperemos que lo investiguemos», dijo Cole. «Es algo que debería estar sobre la mesa».

El representante Mike Kelly, republicano por Pensilvania, que forma parte del Comité de Medios y Arbitrios que supervisa los impuestos y gran parte del presupuesto de EE. UU., dijo que está abierto a ello. Sería «tonto» que el Congreso no considerara opciones para reducir la tinta roja mediante la reducción de gastos innecesarios, dijo Kelly.

«Hay áreas en las que no deberíamos gastar y en las que podríamos reposicionarnos o simplemente no gastar y luego reducir nuestra deuda», dijo.

“Podemos hacer recortes que no perjudiquen a las personas”, agregó Kelly.

La idea aún no está lista para el horario de máxima audiencia en la Cámara liderada por el Partido Republicano, el Senado controlado por los demócratas o la Casa Blanca. Pero estos son los republicanos más específicos que hemos recibido en términos de lo que les gustaría vincularlo a un aumento en el límite de la deuda, un tema en el que los legisladores republicanos han sido particularmente vagos, incluso cuando exigen recortes de gastos como una concesión para pagar las cuentas del país. El Departamento del Tesoro fijó el 5 de junio como fecha límite para que el Congreso actúe o supere el techo de la deuda.

Los asesores republicanos de la Cámara señalan estimaciones del gobierno mostrando que se autorizaron $ 4,61 billones en gastos de Covid-19, pero se gastaron $ 4,12 billones. Eso deja casi $ 500 mil millones en fondos sin gastar, aunque parte de esa suma ha sido «obligada» a ciertas cantidades de dinero y puede ser difícil devolverla al Tesoro de los EE. UU.

El representante David Schweikert, R-Arizona, miembro de Ways and Means, señaló su apoyo a la idea, pero advirtió que habrá dificultades para identificar y recuperar el dinero no gastado.

“Hay disputas sobre cuáles son realmente los montos en dólares y qué está técnicamente obligado y qué no”, dijo Schweikert. “Porque tenemos estados que… lo ponen en sus fondos para días lluviosos. Y hay un idioma específico que no puede anular. Entonces, es ese tipo de cosas en las que tendrás que profundizar y descubrir qué hay realmente allí.

En una audiencia del Comité Federal de Supervisión del Gasto Pandémico el miércoles, el representante Andy Biggs, republicano por Arizona, presionó a la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. sobre la cantidad de dinero restante y no declarada.

«Hasta noviembre de 2022, había aproximadamente $157 mil millones en fondos no comprometidos», respondió Gene Dodaro, Contralor General.

«¿Gratis, no obligado, no gastado?» Biggs preguntó.

«Está bien», respondió Dodaro.

En Capitol Hill, algunos republicanos creen que una propuesta como aprovechar el exceso de dinero de Covid podría caer en un punto político ideal que se adhiere a las líneas rojas de ambos partidos en el techo de la deuda. Puede satisfacer las demandas del Partido Republicano de recortar algunos gastos, aunque no satisfará los deseos conservadores de equilibrar el presupuesto. Es el tipo de adición que los demócratas podrían estar dispuestos a descartar como una hoja de parra, dado que es dinero no gastado, y especialmente cuando el presidente Joe Biden busca declarar la victoria contra el covid.

La Casa Blanca dijo que Biden dejó en claro en su reunión del martes con el presidente Kevin McCarthy que evitar el incumplimiento «no era negociable ni condicional». La mayoría de los demócratas están con Biden e insisten en que el techo de la deuda se levante sin condiciones.

La representante Rosa DeLauro, D-Conn., la principal demócrata en el comité de asignaciones, dijo que la negociación del límite de deuda es «un fracaso». Pero cuando se le hicieron preguntas generales sobre los méritos políticos de devolver algunos fondos de Covid al Tesoro, dijo que estaba abierta a considerar ideas.

“Tengo que echar un vistazo y ver qué se ha comprometido, y así sucesivamente. Solo quiero ver dónde está, mucho fue forzado”, dijo DeLauro.

La oficina de McCarthy no comentó sobre la idea de un límite de deuda. En una conferencia de prensa el jueves, McCarthy se negó a decir cuándo los republicanos pondrán la pluma sobre el papel en un plan de recorte de gastos.

“No voy a negociar esto en la prensa. Lo siento, dijo.

En cuanto al momento, McCarthy solo dijo que él y Biden esperaban volver a reunirse después de lo que llamó una reunión positiva.

Si recuperar el dinero de Covid es “parte de las negociaciones en las que está entrando el orador, eso está por verse”, dijo el representante Mario Diaz-Balart, republicano por Florida. “Pero como apropiadores, vamos a limpiarlo todo”.

Schweikert dijo que recuperar fondos de Covid podría ser una «fruta madura» para que el Congreso apunte en una extensión del límite de deuda.

«Incluso aquí hoy», agregó, «los frutos que tenemos a la mano requieren cierta gimnasia intelectual».