martes, julio 16

Los residentes de Pensilvania cerca del derrame químico en Ohio dicen que están excluidos de los esfuerzos de recuperación

Los residentes del oeste de Pensilvania que viven cerca de la frontera con Ohio dicen que quedaron fuera de los esfuerzos de recuperación después de que el tren Norfolk Southern descarrilara el 3 de febrero en la vecina Palestina Oriental, Ohio.

El accidente provocó evacuaciones y temores de contaminación del aire, el agua y el suelo, particularmente después de que se liberara y quemara deliberadamente una sustancia química para evitar una explosión.

El martes, el administrador de la Agencia Federal de Protección Ambiental, Michael Regan, regresó al este de Palestina para visitar el lugar del derrame y le dijo a NBC News que la agencia «vino para quedarse y no nos iremos hasta que el trabajo esté terminado».

Pero los residentes de Pensilvania dicen que están frustrados con la falta de información sobre los riesgos duraderos del desastre y exigen más transparencia de los líderes estatales y federales, quienes dicen que se están enfocando demasiado en los esfuerzos de recuperación en un radio de 2 millas alrededor del descarrilamiento. una designación establecida por la EPA.

El hijo de Patty Barber, Joshua, lleva una caja de agua de un banco de donaciones en East Palestine, Ohio, mientras que la hija de Patty, Jessica Fosnaught, trabaja en su computadora en Darlington, Pensilvania. Jessica sostiene a su sobrina en sus brazos.Imágenes de Michael Swensen/Getty

“Nadie está haciendo nada para ayudarnos”, dijo Patty Barber, que vive en Darlington, Pensilvania, a menos de una milla del lugar del derrame. «Pennsylvania se queda fuera».

Los funcionarios estatales dijeron que simpatizaban con las preocupaciones de los residentes y están coordinando los esfuerzos de respuesta de varias agencias.

El gobernador Josh Shapiro se reunió la semana pasada con los residentes de Darlington a quienes se les hizo una prueba de agua a través del Departamento de Protección Ambiental del estado.

El departamento también trabajó en estrecha colaboración con la Agencia de Manejo de Emergencias de Pensilvania y los departamentos de salud estatales para monitorear los desarrollos en el este de Palestina.

El lunes, Shapiro anunció la apertura de una clínica de salud en los condados de Beaver y Lawrence que se parece mucho a una creada para los residentes del este de Palestina. Los Departamentos de Protección Ambiental y Agricultura del estado estarán presentes en la clínica para ayudar a los miembros de la comunidad a inscribirse para pruebas de agua gratuitas y brindar asesoramiento sobre seguridad alimentaria y animal, según la oficina del gobernador.

Desde el lunes, la EPA ha dicho, El agua municipal en el este de Palestina era segura para beber. Las pruebas de calidad del aire interior de más de 550 hogares no han excedido los estándares de seguridad y la calidad del aire en la comunidad sigue siendo «normal», dijo la EPA.

Mais les résidents qui vivent en dehors de la zone immédiate disent que les informations cruciales sont difficiles à obtenir, même si les gens se plaignent de divers maux, notamment la bronchite, les maux de tête et d’autres symptômes associés à l’exposition aux Productos Químicos.

Varios miles de peces murieron y los miembros de la comunidad hablaron de encontrar mascotas enfermas y animales salvajes.

Imagen: Las preocupaciones ambientales y de salud están aumentando en el este de Palestina, Ohio, después de que descarrilaron vagones que contenían materiales peligrosos
Un pez muerto en el este de Palestina, Ohio, el 20 de febrero. Imágenes de Michael Swensen/Getty

“No quiero quitarle nada a la gente del este de Palestina, tuvieron lo peor, pero esa nube no se quedó allí”, dijo Sherry Strozza, que vive a unas 3 millas de distancia en el condado de Lawrence, Pensilvania.

Strozza dijo que ha estado sufriendo dolores de cabeza desde el derrame químico y está preocupada por la seguridad de su perro y sus tres caballos. Un residuo de color blanco amarillento ahora cubre partes de su suelo, que Strozza no ha podido analizar a pesar de los repetidos llamamientos a las agencias ambientales estatales y federales y a las empresas de pruebas locales.

Un residuo blanco amarillento ahora cubre partes del piso de Sherry Strozza, que no pudo probar.
Un residuo blanco amarillento ahora cubre partes del piso de Sherry Strozza, que no pudo probar.Cortesía de Sherry Strozza

“Llamé al DEP. Llamé a la EPA. Me siguen diciendo que estoy fuera del alcance del área de prueba”, dijo. «Me sentiría más cómodo si pudiera analizar mi suelo, pero no sé cómo».

Un portavoz del Departamento de Protección Ambiental de Pensilvania dijo que la agencia estaba probando pozos privados dentro de un radio de 2 millas del sitio del descarrilamiento y desarrollando su plan de muestreo de suelo. Tiene la intención de «buscar agresivamente la recuperación de estos costos de Norfolk Southern», dijo el portavoz del departamento, Jamar Thrasher, en un comunicado.

Animó a los residentes como Strozza, que viven fuera del límite de 2 millas, a comunicarse con el departamento directamente para solicitar pruebas.

Las autoridades comenzaron a probar pozos privados el 21 de febrero y los proveedores públicos se sometieron a prueba una semana antes. El ministerio dijo que no había detectado ninguna contaminación de aguas subterráneas hasta la fecha.

El estado terminó de recolectar muestras de 13 de los 16 pozos residenciales conocidos dentro de un radio de 1 milla del sitio del descarrilamiento el miércoles y está trabajando para programar más pruebas en los próximos días.

Los resultados de la primera ronda de pruebas se esperan esta semana.

«Si descubrimos contaminación relacionada con el descarrilamiento del tren, responderemos adecuadamente para proteger la salud pública y abordar la contaminación», dijo Thrasher. «Nos quedaremos en comunidades como el condado de Beaver todo el tiempo que sea necesario para asegurar a los residentes de Pensilvania que su aire, agua y medio ambiente son seguros».

Jerry Barber cambia el filtro de un horno en su casa después de recibir filtros gratis de un banco de donaciones el 17 de febrero de 2023 en Darlington, Pensilvania.
Jerry Barber cambia el filtro de un horno en su casa el 17 de febrero después de recibir filtros gratis de un banco de donaciones en Darlington, Pensilvania.Imágenes de Michael Swensen/Getty

Leah Renee Markovitz, que vive a 25 millas del este de Palestina en Clinton, Pensilvania, dijo que su mayor preocupación es la salud de sus hijos, que han estado experimentando síntomas de resfriado en las últimas semanas y el agua contaminada que se filtraba en su pozo.

«Dondequiera que sopló el viento ese día [of the derailment]todas estas personas son una ocurrencia tardía”, dijo.

Muchas de sus preocupaciones se destacaron el 17 de febrero durante una audiencia de cinco horas del comité del Senado del estado de Pensilvania. Ocho miembros de la comunidad compartieron sus preocupaciones y frustraciones, y la mayoría dijo que sentían que Pensilvania había sido abandonada.

Un filtro de aire funciona en una sala de estar el 17 de febrero de 2023 en Darlington, Pensilvania.
Un filtro de aire funciona en la sala de estar de la familia Barber en Darlington, Pensilvania.Imágenes de Michael Swensen/Getty

La residente del condado de Lawrence, Sheila Stiegler, que vive a 16 millas de donde se descarriló el tren, les dijo a los legisladores que estaba enojada y desconsolada por lo que ella llama la respuesta lenta del estado. Ella describió a su familia como agricultores modernos que cultivan sus propios alimentos y compran lo que no pueden cultivar a los agricultores locales. Ahora le preocupan los efectos a largo plazo del descarrilamiento en su comida y su familia.

“Enfrentamos incertidumbre y nos sentimos abandonados y solos”, dijo.

En Darlington, Barber dijo que todavía no sabe si su casa es segura. Ella y su familia no vieron pájaros volando sobre su casa rural durante aproximadamente una semana después del descarrilamiento del tren, y los ciervos que normalmente beben de sus estanques aún no han regresado, dijo. El arroyo donde a su familia le gusta nadar está lleno de peces muertos.

“¿Es segura mi casa? No lo sé”, dijo. “Ahí es donde crecí. ¿Adónde más iría?

Tanto a Strozza como a Barber les gustaría que sus propiedades fueran analizadas en busca de químicos tóxicos, pero ninguno ha podido asegurar citas a través de empresas locales o agencias estatales. Strozza dijo que se sentiría más cómoda si su casa pudiera limpiarse «de arriba a abajo», y a Barber le gustaría que se hiciera una prueba periódicamente en los meses o incluso años venideros.

«Vivo a menos de una milla de la Zona Cero. Mi hermano está a 7 minutos en auto”, dijo. «Toda nuestra forma de vida se ha visto comprometida, y nadie parece entender eso».