lunes, julio 22

Los residentes sitiados de la ciudad de Mississippi destruida por un tornado continúan buscando a sus seres queridos en medio de los escombros

ROLLING FORK, Mississippi — James Anderson estaba en la cama cuando escuchó el rugido del tornado. Sobresaltado, el hombre de 61 años rodó por el suelo justo cuando las ventanas de su casa se rompieron bajo la presión de la tormenta.

«Parecía que alguien tenía una ametralladora», dijo.

En medio del caos, le gritó a su hermana, Barbie Anderson, que agarrara a sus nietos, un bebé y un niño de 7 años, y huyeran. Barbie los arrastró por un pasillo, protegió sus cuerpos con el suyo y oró.

Los restos llenan la autopista 61 el domingo en Rolling Fork, Miss.Imani Khayyam para NBC News

«Señor», imploró, «por favor, cuídanos».

Las vidas de los Anderson se salvaron y su pequeña casa de ladrillos permaneció en pie. Pero en un pequeño pueblo del Delta de unas 2.000 personas, casi nadie escapó de la tormenta sin perder a alguien que conocía o amaba. Mientras los equipos de rescate y recuperación llegaban a la ciudad, James Anderson se enteró de que la hija adulta de su prometida, April Johnson, era una de las al menos 26 personas que murieron en la tormenta. Estaba trabajando en el Family Dollar local cuando el techo se derrumbó, dijo Anderson.

Su prometido tendrá que hacerse cargo de los cinco hijos de Johnson.

«La abuela ahora debe volver a ser madre», dijo.

La madrugada del domingo, el presidente Joe Biden declaró un desastre mayor en Mississippi y ordenó ayuda federal para complementar los esfuerzos de recuperación, dijo la Casa Blanca en un comunicado.

Con más tormentas previstas para el domingo por la tarde, los residentes y los equipos de limpieza se apresuraron a limpiar los árboles caídos, reparar las ventanas rotas con bolsas de basura negras y cubrir los techos dañados con lonas azules. A pocas cuadras de la casa de Anderson, montañas de escombros, restos de vidas y negocios destruidos, comenzaron a bordear la autopista 61, la famosa autopista Blues que conecta Nueva Orleans con Minnesota.

Los residentes desplazados descansaron en un refugio de la Cruz Roja instalado en un arsenal de la Guardia Nacional. Mae y Will Smith, ambos de 71 años, han pasado las últimas dos noches en el refugio después de que un árbol se estrellara contra su casa. A medida que se acercaba la tormenta, Smith hizo que su nieta durmiera en una habitación en el lado de la casa con menos árboles.

«Me alegro de haberlo hecho», dijo Smith. «La cama está llena de vidrio».

El árbol talado atrapó a Will Smith, quien está discapacitado, en su dormitorio. Los voluntarios dispararon motosierras para abrirse camino a través de la casa y sacarlo.

«Extraño mi hogar», le dijo al refugio. «Ojalá nada de esto hubiera pasado».

El alcalde de Rolling Fork, Eldridge Walker, habló con un reportero y los socorristas en una tienda John Deere que se ha convertido en un centro de preparación para los esfuerzos de rescate y limpieza. Los ojos de Walker se llenaron de lágrimas mientras hablaba de las pérdidas.

«Escucha, todos se conocen, sin importar de qué lado vivas», dijo. «Tengo amigos que perdí en esta tormenta».

Walker dijo que lloraría dos veces con sus electores: una como alcalde y otra como copropietario de una funeraria local.

Como alcalde, Walker dijo que haría todo lo que estuviera a su alcance para «ayudarlos a recuperarse». Como director de la funeraria, estará allí para tomarles la mano mientras lloran todo lo que se ha perdido.