sábado, junio 15

Los retrasos y cancelaciones de vuelos de Southwest Airlines son solo la punta del iceberg

Hay pocas dudas de que El colapso de las vacaciones en el suroeste fue la peor debacle de servicio al cliente en la historia de las aerolíneas de EE. más de 1 millón de pasajeros de pago. Pero a algunos de nosotros no nos sorprendió en absoluto: la crisis de Southwest era inevitable después de años de supervisión laxa por parte del Departamento de Transporte, así como de las aerolíneas. priorizar los dividendos en acciones y retribución de los directivos en relación con las inversiones necesariasincluyendo el computación terriblemente obsoleta y los sistemas de programación de personal contra los que han advertido los propios empleados de Southwest.

Como despachador de aeronaves certificado por la Administración Federal de Aviación que ha pasado siete años administrando operaciones de vuelos de aerolíneas y como defensor de los pasajeros desde 2000, puedo asegurarles que la semana pasada ha sido no en tormentas de nieve (o simplemente en el suroeste). El caos en los viajes ha sido el resultado de que todas las aerolíneas extiendan sus operaciones al límite al no invertir adecuadamente en personas y tecnología, programar vuelos sin el personal adecuado y llenar las cabinas hasta el punto de reventar, por lo que cualquier interrupción causó una interrupción masiva, dejando varados a pasajeros y equipaje. lado a lado.

Es poco probable que Southwest y otras aerolíneas hubieran bloqueado a tantos pasajeros si temieran consecuencias reales.

Han surgido dos campamentos en las redes sociales: ¡Todo es culpa de Southwest! ¡No, todo es culpa del DOT! Puedo decirles sin dudarlo: las aerolíneas y el Departamento de Transporte tienen la culpa. El sistema de aviación comercial de Estados Unidos está roto, pero también lo está la única agencia reguladora autorizada para supervisarlo.

Es por dos palabras: «preferencia federal». La frase, incluida en el Ley de Desregulación de Aerolíneas de 1978significa que los volantes tienen menos derechos al interactuar con las aerolíneas que casi cualquier otra industria – capacidad limitada para perseguir en los tribunales estatales, ninguna acción de los fiscales generales del estado, ningún proyecto de ley de las legislaturas estatales. Solo el Congreso y el Departamento de Transporte supervisan las aerolíneas, y el departamento y su subsidiaria, la FAA, han luchado durante mucho tiempo con un mandato dual para promover y regular las aerolíneas. lo hizo por aplicación desdentada en decenas cuestiones de consumo y seguridad.

Considere lo que hemos visto del gobierno federal desde que llegó Covid. Para empezar, aerolíneas seleccionadas al menos $ 10 mil millones en reembolsos impagos y créditos de vuelo no utilizados después de que la pandemia obligó a las personas a no volar en 2020 y más allá. En noviembre, El secretario Pete Buttigieg finalmente salió victorioso lo que llamó multas «históricas». Pero solo Frontier y cinco pequeños transportistas extranjeros fueron sancionados.

Las principales aerolíneas de EE. UU., dirigidas por United, con más del doble de quejas de reembolso del DOT como cualquier otra aerolínea, no fueron multados con $1. El departamento les dijo a los defensores de los consumidores que se habían pagado todos los demás reembolsos pendientes de las aerolíneas nacionales, pero no especificó los montos ni el tiempo que tomó el reembolso..

Entonces el primer semestre 2022 experimentó una cantidad sin precedentes de vuelos retrasados ​​y cancelados, más que en todo 2021. A pesar de advertencias de los legisladores y grupos como mi organización, el American Economic Liberties Project, Buttigieg aseguró a los pasajeros en septiembre que las aerolíneas solucionarían sus problemas de programación.

Lamentablemente, no ejerció su autoridad bajo la dirección del Ministerio de Transporte. actos injustos y engañosos regla para investigar por qué decenas de miles de vuelos fueron programados y luego pagados por los consumidores, solo para ser cancelados. Peor aún, no se informaron sanciones por cancelaciones. Esta falta de aplicación puede haber contribuido al colapso navideño de Southwest, ya que es poco probable que Southwest y otras aerolíneas hubieran bloqueado a tantos pasajeros si temieran consecuencias reales.

Por supuesto, gran parte de la falta de supervisión es de larga data. El problema de la separación de padres e hijos en los vuelos es un buen ejemplo. En 2016, El Congreso le dijo al Secretario de Transporte para ordenar a las aerolíneas estadounidenses que no cobren a los niños menores de 13 años una tarifa por sentarse con sus familias. Tres administraciones y 6 años y medio después, seguimos esperando.

Solicité acceso a documentos en el contexto de una investigación de libertad de información y encontré decenas de quejas al Departamento de Transporte en niños con problemas como el autismo y algunos tan pequeños como 4, 3, 2 e incluso 1 sentado aparte. Finalmente, en julio, Buttigieg actuó, solo para patear la caja. En lugar de anunciar que estaba siguiendo la directiva de 2016, dijo que «llamar» a las aerolíneas hacer lo correcto. Si no lo hacen, advirtió, el Departamento de Transporte «estará preparado para una acción potencial».

Detrás de todos estos problemas están las megafusiones (American-US Airways, United-Continental, Delta-Northwest) que se autorizaron hace diez años, hacer que las aerolíneas sean demasiado grandes para fracasar. Esta realidad se ve subrayada por el hecho de que las aerolíneas rescates del Congreso excedieron los de todas las demás industrias afectadas por la pandemia.

Ahora estamos en una era que nunca antes habíamos conocido: un enfoque dramático que ha llevado a American, Delta y United’s controlar casi dos tercios del mercado americano y no hay nuevas aerolíneas entrantes de 2007 a 2021. Con cargas de pasajeros que no hemos visto desde la década de 1950, Las aerolíneas estadounidenses ya están operando 24/7 a casi la capacidad máxima.

Obviamente, la industria de las aerolíneas también se ha vuelto demasiado grande para preocuparse, a pesar del rescate de $ 54 mil millones de los contribuyentes durante covid. Desde entonces, la industria aérea estadounidense ha ingreso a rentabilidad y, en algunos casosmellado grabar recetas.

Mucho es mucho. Las aerolíneas nacionales maltratan a los pasajeros con impunidad y claramente no temen las reacciones negativas de los consumidores, los medios de comunicación o el Ministerio de Transporte. Dado que el Departamento de Transporte no utilizará su autoridad como el único alguacil de la ciudad para dictar un mejor comportamiento en las aerolíneas, es hora de permitir que otros legisladores intervengan.

Mi organización recientemente proyecto de ley modelo eliminaría la prioridad federal para las aerolíneas y facultaría a los tribunales estatales, los fiscales generales estatales y las legislaturas estatales para hacer lo que el Departamento de Transporte no hará: regular el comportamiento de las aerolíneas. Ahora es el momento de comunicarnos con los miembros del Congreso y los fiscales generales del estado para cambiar nuestras leyes incumplidas y frenar los excesos de esta industria vital pero incumplida.