lunes, julio 15

McConnell dice que el ejército está «radicalmente subfinanciado» en el límite de deuda

WASHINGTON — El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, criticó el miércoles los niveles de gasto militar establecidos en la nueva ley de límite de deuda, profundizando un enfrentamiento emergente entre los republicanos del Senado y el presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, antes del debate sobre el suministro.

“Todo lo que puedo decirles en esta etapa en particular es que la defensa está drásticamente subfinanciada en comparación con la amenaza china. Y es probable que Ucrania necesite más ayuda”, dijo McConnell a los periodistas. «Así que descubrir cómo hacer eso va a ser un desafío».

McConnell, R-Ky., estaba respondiendo a una pregunta sobre McCarthy, R-California, descartando la posibilidad de un paquete de ayuda adicional para Ucrania. El orador dijo rotundamente «no» a la idea cuando se le preguntó al respecto el lunes.

“Acabamos de hacer nuestra factura completa en lo que respecta a la deuda. Si su primer proceso es ‘Necesito un suplemento’, no está prestando atención”, dijo McCarthy. “Los senadores no prestan atención a cómo funciona el sistema. Pasaremos por el proceso de asignación de fondos y estableceremos los números que acabamos de acordar. Y la idea de que creen que van a hacer el truco no va a funcionar.

La división apunta a un mayor enfrentamiento dentro del partido sobre el papel de Estados Unidos en el mundo: los halcones de seguridad tradicionales que favorecen un mayor gasto militar y ayuda a los aliados frente a un ala de extrema derecha que le otorga al gobierno recortes de gastos prioritarios y se enojó con la participación de Estados Unidos en asuntos exteriores. , como la guerra de Rusia en Ucrania.

McConnell está firmemente asentado en el campo anterior, que refleja cómo se siente la mayoría de los republicanos del Senado, mientras que McCarthy representa los deseos de los ultraconservadores del último campo que tienen peso dentro de la conferencia.

El presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, republicano por California, y el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, en la Casa Blanca el 16 de mayo de 2023.Ting Shen/Bloomberg vía Getty Images File

La nueva ley negociada por McCarthy y el presidente Joe Biden establece un nivel de gasto en defensa de $886 mil millones para el año fiscal 2024, aproximadamente un 3 % más que los niveles actuales. McConnell y otros republicanos del Senado se opusieron a ese nivel por considerarlo demasiado bajo, aunque el líder de la minoría del Senado aún votó a favor del proyecto de ley para evitar un incumplimiento.

La objeción de McCarthy a un suplemento horrorizó a algunos.

«No estoy de acuerdo con su conclusión», dijo el senador Roger Wicker de Mississippi, el principal republicano en el Comité de Servicios Armados. «Pero no sorprende que, después de haber vendido el trato, quiera seguir con él. Al menos inicialmente».

Antes del proceso de asignaciones, que tiene como fecha límite el 30 de septiembre para financiar al gobierno, muchos republicanos del Senado quieren gastar más de lo esperado en el ejército en la ley de techo de deuda, presionando por un paquete adicional que no esté sujeto a los «techos». . .»

Cuando se le preguntó si la ayuda a Ucrania podría provenir de los $ 886 mil millones en gastos de defensa para cumplir con la línea roja de McCarthy, Wicker respondió: «Permítanme negarme a negociar públicamente sobre esto».

La senadora Susan Collins de Maine, líder republicana en el comité de asignaciones, defendió la necesidad de un paquete de gastos separado «no solo para Ucrania, sino también porque los costos de combustible se han subestimado enormemente en el presupuesto de la administración y por la amenaza de China».

«Hay muchas razones por las que necesitaremos un suplemento. Exactamente cuándo y cómo, no lo sé», dijo Collins.

El representante Tony Gonzales, republicano por Texas, un veterano de la Marina que apoya a Ucrania, dijo que el estado de la guerra en el momento de las asignaciones sería importante y podría suavizar las líneas rojas de quienes se oponen a la ayuda, ya sea a través de más o más. gasto militar.

«Mucha gente está diciendo muchas cosas. Será interesante ver cómo va la contraofensiva ucraniana. Y creo que cuando eso suceda, será muy difícil para la gente votar en contra de ayudar a la gente a tratar de ser libres». González dijo. “Es fundamental para el espíritu estadounidense ayudar a aquellos que intentan luchar contra la tiranía y aquellos que han invadido su país”.

Los líderes demócratas que controlan el Senado también han favorecido una amplia ayuda a Ucrania, dando a los halcones republicanos más influencia sobre el tema.

El senador Brian Schatz, demócrata de Hawái, dijo que el Congreso podría agrupar la ayuda de Ucrania en un complemento más grande que incluya ayuda en casos de desastre.

«Creo que no hay duda de que tendremos que hacer un suplemento por desastre, a menos que sea el único año sin un desastre natural. Y no creo que haya muchas dudas de que también haremos un suplemento en Ucrania».

Pero eso podría tener un precio para los republicanos, ya que los demócratas quieren «paridad» en la forma de un aumento de la financiación interna no militar en el proyecto de ley de asignaciones si aumenta el gasto relacionado con el ejército.

«La paridad es el nombre del juego», dijo Schatz. «Y así es como vamos a lograr que todos odien un poco este proyecto de ley y lo aprueben».