domingo, mayo 19

Médico trans utiliza ahorros para mantener abierta la clínica después de que las aseguradoras niegan los reembolsos

Tiffany Najberg, una doctora transgénero de Luisiana, dijo que tres compañías de seguros se negaron a reembolsarla desde que cambió legalmente su nombre hace casi dos años.

Desde entonces, las empresas han llegado a acuerdos con ella y su clínica de Shreveport, UrgentEMS, pero no antes de que ella comenzara petición que obtuvo casi 12,000 firmas y atrajo la atención de los medios por su causa, incluidas las solicitudes de NBC News.

Si bien las tres aseguradoras acordaron actualizar su nombre en sus registros y reembolsar las reclamaciones, Najberg y su clínica aún no han recibido un cheque. Mientras tanto, ha gastado los ahorros de su vida (alrededor de $200,000) para mantener su clínica, donde brinda atención primaria y de urgencia, incluso a más de 100 pacientes transgénero, algunos de los cuales provienen de Alabama y Tennessee, dos estados que aprobaron restricciones en Atención médica de afirmación de género para menores.

Después de que Najberg cambió su nombre en abril de 2021, dijo, lo actualizó con todas las oficinas gubernamentales necesarias y con bases de datos de las que la mayoría de las compañías de seguros extraen información sobre proveedores.

Ella dijo que Medicare, Medicaid, Blue Cross Blue Shield y United actualizaron la información y continuaron reembolsándole por la atención que brindó a sus pacientes. Pero dijo que Aetna, Cigna y Humana negaron repetidamente sus afirmaciones y se negaron a reembolsarla.

«Marcaban cada reclamo y lo rechazaban porque el nombre no coincidía con su base de datos interna. No cambiaron mi nombre muerto», dijo, refiriéndose al nombre que usó antes de su transición.

Ella dijo que las tres compañías le dijeron que no estaban extrayendo información de la misma base de datos utilizada por el gobierno, Blue Cross y United. Cuando preguntó qué base de datos estaban usando para seguir todos los pasos necesarios para actualizarla, respondió que no le dirían cuál era. Incluso después de que su oficina envió a las empresas la orden judicial que le otorgaba el cambio de nombre y copias de sus identificaciones actualizadas, todavía no han actualizado su nombre, dijo. .

En marzo pasado, Najberg comenzó a publicar videos sobre la denegación de reembolsos en su cuenta de TikTok, donde tiene más de 150.000 seguidores. El mes pasado también inició una petición exigiendo que las tres empresas cambien sus nombres y paguen todos los atrasos, lo que dijo que hizo «por desesperación porque nada más funcionaba».

«Gasté cada centavo que tuve», dijo Najberg. “No tengo de tres a siete años para una batalla legal. Tengo que ganarme la vida ahora. Tengo cientos de pacientes, y la mayoría de ellos son de poblaciones vulnerables. Quiero seguir cuidándolos».

Najberg dijo que la situación también tuvo un impacto en su salud mental, porque cada vez que se comunicaba con las tres empresas, sus representantes usaban su nombre muerto, que en ese momento todavía estaba en sus bases de datos.

English Pérez, quien desde 1998 ha obtenido credenciales médicas, lo que incluye ayudar a cientos de proveedores de atención médica a actualizar sus credenciales después de un cambio de nombre después de un matrimonio o divorcio, o un error en su nombre, dijo que nunca se había encontrado con un problema como el que enfrentó Najberg.

“Por eso me ofrecí para ayudarla”, dijo Pérez, y agregó que descubrió la historia de Najberg en TikTok. «Tiene que terminar para ella, para la próxima persona que se convierta en su verdadero yo y viva en su auténtico yo; nunca debería tener que pasar por ese tipo de vergüenza».

Pérez agregó que los números de identificación médica y de identificación fiscal relevantes de Najberg reflejan su cambio de nombre legal.

“Por eso dije que se trataba más de una transición que de un cambio de nombre”, especuló Pérez.

A mediados de enero, después de que la petición de Najberg recibiera más de 10.000 firmas y su historia fuera cubierto por los medios localeslas tres empresas se pusieron en contacto, pero no acordaron de inmediato pagar los atrasos, dijo.

A partir del 23 de enero, Aetna creó un nuevo contrato con Najberg y acordó abordar todas las reclamaciones pendientes. Humana y Cigna no habían acordado nada en ese momento, dijo.

NBC News se comunicó con las tres compañías el 24 de enero para obtener comentarios sobre las denegaciones de reembolso de Najberg, sus procesos para actualizar los nombres de los proveedores médicos en sus sistemas y las acusaciones de Najberg de que los representantes de la compañía malinterpretaron repetidamente. Los tres respondieron al día siguiente, aunque ninguno respondió a preguntas específicas sobre las acusaciones de Najberg.

Un portavoz de Aetna dijo: «Valoramos nuestra relación con nuestros proveedores y nos esforzamos por resolver cualquier problema que puedan encontrar lo más rápido posible».

El vocero de Cigna dijo que los cambios de nombre “no afectan nuestros pagos a médicos u otros proveedores de atención médica; y estamos comprometidos a garantizar un pago justo y puntual para los médicos dentro y fuera de la red. »

Humana compartió su primera respuesta oficial el 27 de enero, con un vocero que le dijo a NBC News en un correo electrónico: «Nos complace tener a la Dra. Tiffany Najberg como proveedora en la red de Humana y esperamos seguir asociándonos con nosotros. con ella y su oficina.

El día anterior, Humana le había informado a Najberg que la compañía pagaría todas las deudas pendientes con intereses y crearía un contrato actualizado de vigencia inmediata que la colocaría en su red.

El lunes 30 de enero, Najberg dijo que Cigna había aceptado tentativamente sus términos y que ella y su clínica ahora tenían acuerdos con las tres compañías de seguros.

Pérez, quien señaló que dos de las tres compañías de seguros no ayudaron a Najberg a encontrar una solución hasta que recibieron una solicitud de NBC News, dijo: «No podemos relajarnos y respirar tanto tiempo que esos cheques no comienzan a llegar». »

Hay pocos datos disponibles sobre la cantidad de proveedores médicos abiertamente transgénero y si otros han tenido problemas similares a los de Najberg. De 15.794 estudiantes de medicina entrantes encuestados por la Asociación de Colegios Médicos Americanos el año pasado, el 1,4 % dijo que su identidad de género era diferente al sexo asignado al nacer, frente al 1,2 % en 2021 y el 0,8 % en 2020.

Najberg dijo que no ha tenido que dejar de ver pacientes tras la negativa de las tres compañías durante casi dos años, pero su práctica ha tenido que posponer los planes para expandir los servicios de telesalud a Texas, Mississippi, Alabama y Florida, porque no puede. No puedo permitirme un seguro por mala praxis en esos estados en este momento. Dijo que había recibido más de 100 consultas de residentes de esos estados con respecto a la atención de telesalud.

Dijo que ha estado viviendo eventos de recaudación de fondos Go Fund Me durante unos ocho meses y que si no comienza a recibir pronto los reembolsos de las compañías de seguros, podría perder tanto su negocio como su hogar. Renunció a su seguro dental y de salud y eliminó todos los medicamentos no esenciales.

«Estoy literalmente en modo de supervivencia en este momento», dijo.

Ella dijo que su objetivo no era atacar a ninguna de las compañías de seguros, sino llamar la atención sobre lo que sucedió para que no volviera a suceder.

«No estoy pidiendo nada especial», dijo. «Solo quiero ser un igual».