viernes, mayo 24

Mientras Ucrania espera tanques, los mecánicos aprenden a reparar tanques rusos

Una vez dedicado a la reparación de vehículos civiles, un antiguo depósito a pocas horas de la línea del frente en el este de Ucrania repara, reacondiciona y actualiza tanques rusos capturados, vehículos blindados de transporte de personal y una combinación de otras piezas de equipo militar donadas u obsoletas.

“Hemos aprendido tanto que a veces las unidades militares vienen a nosotros y aprenden de nuestros mecánicos cómo reparar equipos militares, tanto soviéticos como extranjeros”, dijo un mecánico jefe del taller en Zoom. El rugido de las sierras y la vibración de los taladros se podía escuchar detrás de él, mientras algunas de las varias docenas de mecánicos que trabajaban junto a él rescataban piezas de vieja maquinaria militar.

Los restos de viejos vehículos militares fabricados en Rusia y Estados Unidos están dispuestos en filas dispersas en el suelo del almacén. Los mecánicos voluntarios se suben a las diferentes piezas del equipo, haciendo todo lo posible para aprender qué es lo que los hace funcionar.

“Tratamos de evolucionar y tratamos de ser cada vez mejores con la esperanza de llegar al nivel de una verdadera instalación militar”, dijo el ingeniero jefe que habló bajo condición de anonimato porque teme que su trabajo pueda afectar la vida familiar. en una zona del país ocupada por Rusia.

Antes de la guerra, estos mecánicos reparaban automóviles y camiones, trenes y autobuses. Como tantas otras cosas en Ucrania, su concéntrese ahora en los invasores rusos y en cómo abrir los tanques rusos T-72, los vehículos MRAP (resistentes a las minas, protegidos contra emboscadas) fabricados en EE. UU. y los sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple que se les llevaron para su reparación.

Mientras los socios occidentales de Ucrania pasaban meses debatiendo si suministrar tanques y otras piezas militares a Ucrania, los mecánicos voluntarios aprendieron rápidamente cómo funciona una serie de equipos militares usados ​​e hicieron las reparaciones necesarias para devolverlos al campo de batalla.

“Nunca antes habíamos tratado con equipo militar. Este es un tipo diferente de establecimiento. No estábamos preparados para esto, pero comenzó la guerra y tuvimos que luchar contra la Federación Rusa; eso es lo que podemos hacer como mecánicos”, dijo el jefe de mecánicos a través de un intérprete.

Los esfuerzos del ingeniero jefe y su tripulación están, en cierto modo, en el centro de la tensión que recientemente enturbió las discusiones entre Ucrania y sus socios. Ucrania ha seguido exigiendo ayuda militar a medida que la guerra se acerca a su primer aniversario, insistiendo en el hecho de que necesita más vehículos blindados y tanques, en lugar de solo equipos de la era soviética reparados y obsoletos en los que confiaba, para superar la crisis de cada vez más conflicto congelado.

«Debemos usar cada viejo vehículo de transporte soviético, cada vehículo blindado, cada camioneta, todo lo que tenemos que restaurar para dárselo a nuestros soldados, porque salva vidas».

Bohdan Ostapchuk de la Fundación Benéfica Serhiy Prytula dijo

Estados Unidos, Alemania y otros aliados de la OTAN han debatido a su vez qué tipo de ayuda proporcionar a Ucrania, sin tanques a la vista inicialmente. Eso cambió con el anuncio del presidente Joe Biden la semana pasada de que Estados Unidos proporcionaría 31 tanques M1 Abrams después de intensas negociaciones con sus homólogos europeos.

Alemania anunció que inicialmente proporcionaría 14 tanques Leopard 2, prometiendo enviar más más tarde, y que permitiría que los países que habían comprado sus tanques hicieran lo mismo. Otros países, incluidos Polonia, España, los Países Bajos, Finlandia y Suecia, han dicho que están planeando o considerando enviar sus propios tanques Leopard 2. El Reino Unido se ha comprometido a enviar 14 de sus tanques de batalla Challenger 2.

El ejército ruso, por otro lado, ha sufrido enormes pérdidas de tanques desde el comienzo de la guerra. Oryx, un proyecto de investigación holandés que documenta las pérdidas de equipos durante la guerra, dijo que 1.646 tanques rusos fueron destruidos, dañados, abandonados o capturados. El grupo dijo que «solo incluye vehículos y equipos destruidos para los cuales hay evidencia fotográfica o videográfica disponible».

El debate aparentemente tortuoso enfureció a algunos de los trabajadores del taller de reparación, así como a los que suministraron piezas y fondos al taller. Su creencia es que, dada la oportunidad, los mecánicos ucranianos pueden aprender a reparar estos tanques, así como en los que han trabajado hasta ahora. Los funcionarios estadounidenses han expresado su preocupación sobre si los ucranianos podrían aprender a operar y mantener los tanques lo suficientemente rápido como para que sean efectivos en una ofensiva de primavera, incluso si las fuerzas de Kiev demostraran ser capaces de abordar las nuevas tecnologías.

Bohdan Ostapchuk ayudó a coordinar la reparación de los vehículos capturados en las instalaciones de la Fundación Benéfica Serhiy Prytula, una organización sin fines de lucro dirigida por Prytula, ex presentador de televisión y candidato político en Kyiv. Hasta el momento, han pagado la reparación de 13 vehículos rusos capturados: tanques T-72, vehículos anfibios de transporte de personal BTR-80, el vehículo de combate de infantería BMP y el vehículo blindado de reparación y recuperación BREM-1.

«Cuando los políticos en el extranjero dicen que los vehículos de los países occidentales son demasiado complicados para los ucranianos, que necesitamos mucha infraestructura o que tenemos que pasar mucho tiempo con estos vehículos, no es cierto», dijo Ostapchuk tras visitar a los mecánicos que estaban trabajando, entre otras cosas, en un transporte de personal estadounidense. “Si nos dan repuestos y una semana para explorar el manual, repararemos todos los tanques que nos envíen Estados Unidos, Gran Bretaña, Alemania y los enviaremos de regreso al frente para nuestros soldados”.

Aunque estos voluntarios ucranianos tienen confianza, los funcionarios estadounidenses tienen preocupaciones reales sobre si Ucrania puede aprender rápidamente a operar y mantener los tanques Abrams.

El secretario de Defensa Lloyd Austin y el general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, recomendaron no enviar tanques Abrams a Ucrania porque dijeron que llevaría demasiado tiempo entrenar a los soldados para operarlos y repararlos, dijeron previamente tres funcionarios estadounidenses a NBC. Noticias.

Si bien los expertos han dicho que esperan que las tripulaciones de los tanques ucranianos aprendan a usar el M1 Abrams con bastante rapidez, el mayor obstáculo probablemente será el mantenimiento y la logística, que el presidente Joe Biden dijo que Estados Unidos ayudaría cuando anunció el acuerdo el miércoles pasado.

«Definitivamente es un poco más sofisticado y es difícil entrenar a la gente», dijo el coronel Craig Madden, un comandante de brigada retirado que luego trabajó para Honeywell y supervisó el trabajo en el motor del tanque Abrams. . «Pero creo que con las capacidades de orientación y respaldo, no será el gran desafío que la gente dice que será».

El jefe de mecánicos del depósito y su equipo son expertos en reparar equipos militares de estilo soviético, pero notaron que apreciaban su acceso limitado a los equipos occidentales porque están construidos de manera más intuitiva, lo que puede facilitar la navegación por los circuitos y el cableado que necesitan. encontrar dentro.

Los expertos, sin embargo, dijeron que los tanques Abram tenían numerosas cajas negras que contenían componentes electrónicos complejos y placas de circuitos que podrían ser casi imposibles de reparar sin las herramientas de diagnóstico y la capacitación informática necesarias. Aprender a diagnosticar problemas y luego hacer reparaciones podría tomar meses por sí solo y requerir la ayuda de contratistas militares occidentales que trabajan en el campo.

Las tripulaciones de tanques experimentadas probablemente podrían aprender a conducir el M1 Abrams rápidamente, según varios oficiales militares retirados de EE. otras fuerzas terrestres. Sin embargo, comenzar este entrenamiento ahora garantizará que la velocidad y la potencia de fuego sin precedentes de Abrams se sientan en los campos de batalla ucranianos y podría ayudar a Kyiv a atravesar rápidamente las trincheras bloqueadas.

“El M1 Abrams es extremadamente maniobrable y les permitirá pasar a la ofensiva”, agregó Madden.

Sin embargo, podrían pasar meses antes de que los Abrams lleguen a Ucrania, ya que EE. UU. depende de la Iniciativa de Asistencia de Seguridad de Ucrania, lo que significa que los tanques deberán ser fabricados por General Dynamics. A corto plazo, se enviarán tripulaciones de tanques ucranianos a Polonia para entrenar en tanques Leopard 2 de fabricación alemana que suministrarán varios países de la OTAN, según Reuters. Deberían estar listos para usar en el campo de batalla a principios de la primavera.

Los mecánicos civiles en este sitio cerca de la línea del frente de la guerra también han adaptado algunos equipos para otros fines, como este viejo tanque T-72 que están convirtiendo en un vehículo de reparación móvil para que lo usen los soldados.
Los mecánicos civiles en este sitio cerca de la línea del frente de la guerra también han adaptado algunos equipos para otros fines, como este viejo tanque T-72 que están convirtiendo en un vehículo de reparación móvil para que lo usen los soldados.Fundación Serhiy Prytula

Mientras tanto, estos mecánicos voluntarios son cada vez más creativos.

Transforman un viejo tanque T-72 en un vehículo de reparación móvil, reemplazando su torreta y cañón por una grúa y una rampa. Modificaron un vehículo blindado ligero en función de las solicitudes de los médicos de combate para crear una ambulancia de campo más defendible. Fijaron cañones y cañones ligeros en los vehículos blindados de transporte de personal en algunos casos para compensar su número limitado de tanques.

Cualquier cosa con ruedas y armadura puede tener un uso, dijo Ostapchuk.

“Tenemos que usar cada viejo vehículo de transporte soviético, cada vehículo blindado, cada camioneta, todo lo que tenemos que restaurar para dárselo a nuestros soldados, porque salva vidas”, dijo.

Él sabe que la demanda es grande, pero cada tanque que envíe Occidente marcará la diferencia y «nos ayudará a resistir con valentía, luchar con valentía y luchar de manera más inteligente».