lunes, junio 17

Monja cuyo cuerpo muestra poca descomposición desde la muerte de 2019 atrae a cientos a la zona rural de Missouri

Cientos de personas acudieron en masa a un pequeño pueblo de Missouri esta semana y vieron por última vez a una monja cuyo cuerpo apenas se ha descompuesto desde 2019. Algunos dicen que es una señal de santidad en el catolicismo, mientras que otros dicen que la falta de descomposición puede no ser tan rara como la gente piensa.

La hermana Wilhelmina Lancaster fue exhumada en abril, según un comunicado de los benedictinos de María, Reina de los Apóstoles, en Gower, Missouri.

Las monjas se estaban preparando para la adición de un santuario de San José, e implicó «volver a enterrar los restos de nuestra amada fundadora, la hermana Guillermina», dice el comunicado.

Cuando exhumaron a Lancaster, les dijeron que solo esperaran huesos, ya que ella había sido enterrada en un simple ataúd de madera sin embalsamarla hace cuatro años.

En cambio, descubrieron un cuerpo intacto y «un hábito religioso perfectamente conservado», dice el comunicado. Las monjas no tenían intención de publicar el descubrimiento, pero alguien publicó un correo electrónico privado y «la noticia comenzó a correr como la pólvora».

La gente espera para ver el cuerpo de la hermana Wilhelmina Lancaster en la Abadía Benedictina de María, Reina de los Apóstoles el 28 de mayo cerca de Gower, Missouri.Charlie Riedel/AP

Los voluntarios y las fuerzas del orden locales ayudaron a controlar las multitudes en la ciudad de alrededor de 1.800 personas, ya que la gente venía de todo el país para ver y tocar el cuerpo de Lancaster.

«Fue bastante asombroso», dijo Samuel Dawson, quien es católico y vino de Kansas City con su hijo la semana pasada. “Fue muy tranquilo. Simplemente muy respetuoso.

Dawson dijo que había unos cientos de personas cuando visitó y vio muchos autos de otros estados.

A los visitantes se les permitió tocarlo, dijo Dawson, y agregó que las monjas “querían hacerlo accesible al público… porque en la vida real siempre fue accesible para las personas”.

El monasterio dijo en un comunicado que el cuerpo de Lancaster sería colocado en un santuario de vidrio en su iglesia el lunes. Los visitantes aún podrán ver su cuerpo y quitar la tierra de su tumba, pero no podrán tocarla.

La Diócesis de Kansas City-St. Joseph también emitió un comunicado.

«El estado de los restos de la hermana Wilhelmina Lancaster comprensiblemente generó un gran interés y planteó preguntas importantes», dijo la diócesis. «Al mismo tiempo, es importante proteger la integridad de los restos mortales de la hermana Wilhelmina para permitir una investigación exhaustiva».

“La incorruptibilidad se ha verificado en el pasado, pero es muy raro. Existe un proceso bien establecido para perseguir la causa de la santidad, pero aún no se ha iniciado en este caso”, agregó la diócesis.

Los Benedictinos de María, Reina de los Apóstoles también dijeron que Lancaster aún no había alcanzado el mínimo requerido de cinco años desde la muerte para que comenzara el proceso de santidad.

Rebecca George, profesora de antropología en la Universidad de Western Carolina en Carolina del Norte, dijo que la falta de descomposición del cuerpo puede no ser tan rara como la gente esperaba.

George dijo que la «momificación» de cuerpos sin embalsamar es común en las instalaciones universitarias y que los cuerpos podrían permanecer almacenados durante muchos años, si se permite.

Los ataúdes y la ropa también ayudan a preservar los cuerpos, dijo.

“Generalmente, cuando enterramos personas, no las exhumamos. No podemos verlos unos años después”, dijo George. “Con 100 años, puede que no quede nada. Pero cuando estás a solo unos años de distancia, eso no es inesperado.