martes, mayo 21

¿No puedes decir que no a los dulces y snacks? Podría ser un signo de adicción a la comida.

Comer demasiadas golosinas azucaradas o refrigerios salados puede parecer algo de lo que no podría prescindir, pero una proporción significativa de adultos mayores de 50 años dice que no puede decir que no a los alimentos altamente procesados, una encuesta publicado el lunes por el Instituto de Política e Innovación de la Salud de la Universidad de Michigan.

Aproximadamente 1 de cada 8 adultos mayores de 50 años ha mostrado signos de adicción a la comida, según la encuesta.

Los investigadores observaron las respuestas de más de 2000 adultos de entre 50 y 80 años que completaron la encuesta nacional de la universidad sobre el envejecimiento saludable. Más mujeres que hombres cumplieron con la definición de adicción de la encuesta. Aquellos que reportaron tener sobrepeso, sentirse solos o tener una salud física o mental regular a mala también tenían más probabilidades que otros de cumplir con los criterios de adicción.

La encuesta se centró en los alimentos altamente procesados ​​(dulces, almidones como el pan blanco, refrigerios salados, alimentos grasos y bebidas azucaradas), pero también pidió a los participantes que consideraran cualquier problema con los alimentos que hubieran tenido en los últimos 12 meses.

«La capacidad de estos alimentos para desencadenar los principales signos clásicos de adicción es comparable a lo que vemos con el alcohol y el tabaco en esta población de mayor edad», dijo Ashley Gearhardt, profesora asociada del Departamento de Psicología de la Universidad de Michigan a Ann. Cenador. «Creemos que esto también es cierto en las poblaciones más jóvenes».

Gearhardt y su equipo usaron preguntas del Escala de adicción a la comida de Yale para medir si las personas mayores estaban experimentando indicadores básicos de abuso de sustancias. Algunos de los síntomas más comúnmente comprobados incluyen:

  • Tenía tantas ansias por ciertos alimentos que no podía pensar en nada más (el 24% dijo que esto sucedía una vez a la semana).
  • Intentó reducir o dejar de comer ciertos alimentos sin éxito (el 19% dijo que esto sucedía dos o tres veces por semana).
  • Si tuviera problemas emocionales por no haber comido ciertos alimentos, los comería (17%, una vez a la semana).
  • Comer la misma cantidad de comida no me producía tanto placer como antes (13%, dos o tres veces por semana).
  • Mis amigos y familiares estaban preocupados por mi consumo excesivo de alcohol (12 %, una vez al mes).
  • Mi conducta alimentaria me estaba causando mucha angustia (12%, dos o tres veces por semana).
  • He tenido problemas significativos en mi vida con la comida y la alimentación (9%, dos o tres veces por semana).

Gearhardt fue miembro del grupo que diseñó la Escala de adicción a la comida de Yale. La escala usa los mismos criterios que se usan para diagnosticar las adicciones a sustancias y los aplica a los alimentos altamente procesados, dijo.

Gearhardt sospecha que los alimentos ultraprocesados ​​con alto contenido de grasa, azúcar y sal aprovechan el sistema de recompensa del cerebro, lo que desencadena la liberación de dopamina, el mismo químico de señalización que hace que las personas sientan placer cuando comen lo suficiente, tienen relaciones sexuales o usan ciertas drogas. . .

Otro elemento insidioso de estos alimentos, dijo, es que las empresas eliminan la fibra y el agua, lo que facilita que las personas consuman grandes cantidades sin sentirse satisfechas.

«Cuando te sientes lleno, hay hormonas en el intestino que bloquean el sistema de dopamina», agregó Gearhardt. «Estos alimentos no parecen indicar saciedad, por lo que no disminuyen el sistema de dopamina».

«La gente está realmente en conflicto y luchando con su relación con estos alimentos altamente procesados», dijo Gearhardt. «Muchos desconocen el poder de estos alimentos».

“El gran problema con los alimentos ultraprocesados ​​es darse cuenta de que una vez que ha comido uno, es posible que no pueda detenerse en uno y que tenga que seguir comiendo más”, dijo la Dra. Vijaya Surampudi, profesora asistente de medicina en el Centro. para la Nutrición Humana. en UCLA. «La industria alimentaria es realmente inteligente».

Surampudi dice que les dice a sus pacientes que eviten las comidas rápidas y las cargadas de azúcar añadida y que, en lugar del pan blanco, por ejemplo, elijan productos integrales, que les harán sentir saciedad.

La Dra. Evelyn Attia, profesora de psiquiatría y directora del Centro de Trastornos de la Alimentación del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia, dijo que es probable que ciertos alimentos accedan al mismo circuito cerebral que hace que una persona se sienta bien cuando come. de abuso .

Pero, dice, “es complicado cuando hablamos de alimentos de la misma manera que pensamos sobre las sustancias de abuso. … No podemos abstenernos completamente de comer.

El gran problema para algunos expertos es que la adicción a la comida, a diferencia de la ludopatía y los atracones, no tiene entrada en la guía oficial que utilizan los especialistas para diagnosticar enfermedades mentales, el DSM-5.

Aunque el informe destaca que algunas personas tienen problemas para controlarse con ciertos alimentos, la idea de que las personas pueden volverse adictas a los alimentos «es algo controvertida», dijo David Creel, psicólogo y dietista registrado en el Instituto Bariátrico y Metabólico de la Clínica Cleveland. «No se acepta como diagnóstico en este momento».

Creel dijo que ve una gran diferencia entre la incapacidad de una persona para dejar de comer Oreos y su incapacidad para resistir la tentación de las drogas ilícitas. Sin embargo, dice, es posible que vea la incapacidad de controlar el consumo de ciertos alimentos como parte de un continuo que tiene la adicción en un extremo.

La adicción a la comida «se considera una ciencia teórica más que una ciencia establecida», dijo Colleen Schreyer, profesora asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. Aún así, Schreyer dijo: “Creo que hay fuertes paralelismos entre los trastornos de adicción y los antojos de alimentos y los trastornos alimentarios. La diferencia es que no puedes dejar de comer.

Gearhardt dijo que los resultados de la encuesta deberían alentar a los proveedores de atención médica a preguntar a los pacientes sobre sus hábitos alimenticios.

Atia aceptó. «Deberían preguntar a las personas qué comieron ese día y la noche anterior, si comen bocadillos o se saltan comidas», dijo.

Schreyer dijo que la terapia cognitiva conductual puede ayudar a los pacientes a lidiar con las tentaciones; de lo contrario, «la comida siempre tendrá poder sobre ti», dijo.

«Trabajamos con las personas para establecer hábitos alimenticios normales para que no entren en un estado de hambre intensa», dijo. “Y no es el fin del mundo si terminas comiendo ocho Oreos. Eso es una victoria sobre 45 Oreos.

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