martes, junio 25

Nueva técnica de doble trasplante de pulmón tiene éxito en dos pacientes con cáncer avanzado

Un nuevo tratamiento para algunos cánceres de pulmón avanzados ha operado con éxito a los dos primeros pacientes.

Usando el conocimiento adquirido durante la pandemia de Covid, los cirujanos de Northwestern Medicine en Chicago realizaron con éxito trasplantes de pulmón doble en dos pacientes con cáncer en etapa 4. Ambos pacientes están sanos y salvos.

Cuando el cáncer se disemina de un pulmón a otro y no responde a los tratamientos estándar, incluidas la radioterapia y la quimioterapia, los pacientes generalmente no tienen opciones.

Tal fue el caso de Albert Khoury, de 55 años, de Chicago, a quien le diagnosticaron cáncer de pulmón a principios de 2020. Inicialmente, sus tumores estaban concentrados en un solo pulmón. Pero a pesar de dos ciclos de quimioterapia, el cáncer se había extendido al otro pulmón. Era la etapa 4.

“Me dijeron: ‘Solo pasa el rato con tus hermanos. Te quedan unos meses de vida”, dijo.

Pero en septiembre de 2021, Khoury se convirtió en la primera persona con cáncer de pulmón en etapa 4 en recibir un doble trasplante de pulmón. Desde entonces, el nuevo tratamiento se ha realizado en un segundo paciente cuyo cáncer también se había extendido a ambos pulmones, una mujer llamada Tannaz Ameli, de 65 años.

Tannaz Ameli y Albert Khoury fueron los primeros pacientes en recibir un doble trasplante de pulmón para tratar su cáncer de pulmón.medicina del noroeste

El acercamiento fue el último recurso de Khoury y Ameli.

«Si se han agotado todas las opciones, solo entonces vamos a considerar esto», dijo el Dr. Ankit Bharat, jefe de cirugía torácica y director del Northwestern Medicine Canning Thoracic Institute.

Los trasplantes de pulmón para pacientes con cáncer siempre han implicado reemplazar un pulmón a la vez. La técnica conlleva algunos riesgos bastante significativos: el pulmón canceroso restante puede contaminar el nuevo pulmón con cáncer, y las incisiones pueden hacer que las células cancerosas se filtren al torrente sanguíneo.

Bharat y su equipo en Northwestern tenían un enfoque diferente.

Al extirpar ambos pulmones cancerosos del cuerpo al mismo tiempo y reemplazarlos con dos pulmones sanos trasplantados, los cirujanos pueden reducir significativamente el riesgo de que las células cancerosas contaminen nuevos órganos u otras partes del cuerpo. Mientras los pulmones están fuera del cuerpo, los pacientes están conectados a una máquina de circulación extracorpórea para mantenerlos con vida.

El enfoque no se aplica a todos los pacientes con cáncer de pulmón en etapa 4, solo a aquellos en quienes el cáncer se ha diseminado de un pulmón al otro pero no se ha diseminado más allá.

El Dr. Ankit Bharat realizó ambas operaciones de trasplante.
El Dr. Ankit Bharat realizó ambas operaciones de trasplante.Teresa Crawford/Medicina del Noroeste

“Incluso antes de ingresar a la sala de operaciones, ya hemos establecido con un nivel muy alto de certeza que no hay cáncer fuera de los pulmones”, dijo Bharat. «Si el cáncer ya está fuera del pulmón, no podemos hacer estos trasplantes de doble pulmón».

Fue durante la pandemia que los cirujanos del noroeste se dieron cuenta de que podían hacer este tipo de cirugía. En el mismo hospital se realizaron los primeros trasplantes dobles de pulmón en pacientes con Covid.

“Aprendimos que era posible eliminar los pulmones en estado crítico que contienen toneladas de bacterias, que tenían la mayoría de los pacientes con covid, con cuidado sin propagarlas al torrente sanguíneo”, dijo Bharat. «Así que nos ayudó a aprender más sobre este enfoque, que espero sea muy útil para los pacientes con cáncer».

Aún así, el procedimiento no está exento de riesgos.

“Encontrar al paciente adecuado será el desafío. Es una operación grande, por lo que necesita a alguien que pueda tolerar tanto la cirugía como las terapias inmunosupresoras que necesita después del trasplante”, dijo el Dr. William Dahut, director científico de la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Es demasiado intensivo para extender un poco la vida de una persona, y conlleva un riesgo demasiado grande de complicaciones, agregó.

El programa de Northwestern, llamado Reemplazo de pulmón doble y atención multidisciplinaria de Northwestern Medicine, o DREAM, planea dar seguimiento a los primeros 75 pacientes con cáncer que recibirán un trasplante de pulmón doble. Esperan que lo que aprendan de estos pacientes a largo plazo ayude a otros centros de cirugía a poder realizar el procedimiento también.

El equipo de quirófano.
El equipo de cirugía torácica de Northwestern Medicine.medicina del noroeste

Bharat dijo que espera que haya al menos alguna recurrencia de cánceres, pero cree que en la mayoría de los casos la operación permitirá que la mayoría de los pacientes vivan sin cáncer.

«Incluso si pudiéramos tomar algunos pacientes y darles una nueva vida, eso es bastante profundo», dijo.

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reynolds lewis contribuido.