martes, julio 16

Nueva York pagará $5.5 millones a hombre exonerado en caso de violación de Sebold

Un hombre que pasó 16 años en prisión después de haber sido condenado injustamente por violar a la escritora Alice Sebold mientras estudiaba en la Universidad de Syracuse llegó a un acuerdo en una demanda contra el estado de Nueva York por 5,5 millones de dólares, anunciaron sus abogados el lunes.

El acuerdo se produce después de que la condena de Anthony Broadwater por la violación de Sebold en 1981 fuera anulada en 2021. Fue firmado la semana pasada por los abogados de Broadwater y la fiscal general de Nueva York, Letitia James, dijo David Hammond, uno de los abogados de Broadwater.

Broadwater, de 62 años, dijo en un comunicado transmitido por Hammond: «Aprecio lo que ha hecho el fiscal general James, y espero y rezo para que otros en mi situación puedan obtener la misma medida de justicia». Todos sufrimos de vidas destruidas.

“Claramente, ninguna cantidad de dinero puede borrar las injusticias sufridas por el señor Broadwater, pero el acuerdo ahora las reconoce formalmente”, dijo Sebold en un comunicado emitido a través de un vocero.

Sebold era una estudiante de primer año de 18 años en Syracuse cuando fue violada en un parque cerca del campus en mayo de 1981. Describió el ataque y las demandas posteriores en un libro de memorias, «Lucky», publicado en 1999.

Luego, Sebold ganó elogios por su novela de 2002 «The Lovely Bones», que relata las secuelas de la violación y el asesinato de una adolescente y se convirtió en una película protagonizada por Saoirse Ronan, Susan Sarandon y Stanley Tucci.

Sebold, que es blanca, escribió en «Lucky» que vio a un hombre negro en la calle meses después de haber sido violada y estaba segura de que era su atacante.

“Estaba sonriendo mientras se acercaba. Me reconoció. Fue un paseo por el parque para él; se había encontrado con un conocido en la calle”, escribió Sebold. “’Oye, niña’, dijo. «¿No te conozco de alguna parte?» ”

La policía arrestó a Broadwater, a quien se le dio el seudónimo de Gregory Madison en «Lucky». Pero Sebold no pudo identificarlo en una línea policial y eligió a otro hombre como atacante.

No obstante, Broadwater fue juzgado y condenado en 1982 después de que Sebold lo identificara como su violador en el estrado de los testigos y un experto dijera que el análisis microscópico del cabello vinculaba a Broadwater con el crimen. Desde entonces, este tipo de análisis ha sido considerado ciencia basura por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

Broadwater salió de prisión en 1999. Pero aún tenía que registrarse como delincuente sexual hasta que se anulara su condena en noviembre de 2021.

William J. Fitzpatrick, el actual fiscal de distrito del condado de Onondaga, el condado central de Nueva York que incluye a Syracuse, se unió a la moción para anular la condena y señaló que las identificaciones de los testigos, en particular de personas que cruzan líneas raciales, a menudo no son confiables.

El acuerdo de Broadwater con el estado debe ser aprobado por un juez antes de que sea definitivo.

«Anthony Broadwater fue condenado por un delito que nunca cometió y ha sido encarcelado a pesar de su inocencia. Si bien no podemos corregir los errores cometidos hace más de cuatro décadas, este acuerdo de conciliación es un paso crucial para brindar algo parecido a la justicia al Sr. Broadwater», James dijo en un comunicado enviado por correo electrónico.

Broadwater también presentó una demanda federal de derechos civiles contra el condado de Onondaga, la ciudad de Syracuse y un asistente del fiscal de distrito y oficial de policía que participó en su demanda. Este caso está pendiente.

Sebold se disculpó con Broadwater en un comunicado de 2021 emitido a The Associated Press y publicado más tarde en Medium.

Ella escribió que “Como víctima de violación traumatizada de 18 años, elegí confiar en el sistema de justicia estadounidense. Mi objetivo en 1982 era la justicia, no perpetuar la injusticia. Y ciertamente no para alterar de manera permanente e irreparable la vida de un joven por el mismo crimen que había alterado la mía.