miércoles, abril 17

Nueva Zelanda cancela vuelos ante la amenaza del ciclón Gabrielle

La aerolínea nacional de Nueva Zelanda canceló decenas de vuelos el domingo mientras los habitantes de Auckland se preparaban para un diluvio del ciclón Gabrielle, dos semanas después de que una tormenta récord sumergiera la ciudad más grande del país y matara a cuatro personas.

Air New Zealand ha anunciado que cancelará todos los vuelos nacionales hacia y desde Auckland hasta el mediodía del martes, así como muchos vuelos internacionales. La aerolínea dijo que algunas rutas internacionales continuarían operando, aunque es posible que los vuelos deban desviarse de Auckland.

La aerolínea también canceló vuelos domésticos hacia y desde las ciudades de Hamilton, Tauranga y Taupo.

El huracán Gabrielle ya tocó la parte norte de Nueva Zelanda el domingo. Se pronosticaron hasta 250 milímetros (10 pulgadas) de lluvia para Auckland el lunes.

La velocidad del viento de Gabrielle se redujo antes a medida que el ciclón disminuía su velocidad. Rachas de alrededor de 130 kilómetros por hora (80 millas por hora) era de esperarse.

El meteorólogo MetService dijo que esperaba un evento meteorológico «generalizado y significativo», con fuertes lluvias, fuertes vientos y grandes olas.

«Por favor, tómense esto en serio, esperamos que llegue un clima severo», dijo a los periodistas el primer ministro de Nueva Zelanda, Chris Hipkins. “Así que por favor asegúrate de estar listo. Asegúrese de tener los preparativos en su lugar si necesita permanecer en el lugar por un tiempo o necesita evacuar.

Más temprano, el ciclón pasó cerca de la remota isla de Norfolk, un territorio australiano que alberga a unas 1.750 personas.

El Contralor de Manejo de Emergencias de la Isla Norfolk, George Plant, dijo el domingo que había dado luz verde. Dijo que había escombros en las carreteras y algunas líneas eléctricas estaban caídas.

“Tuvimos mucha suerte con el paso del ciclón, ya que los vientos más destructivos no nos alcanzaron por poco”, escribió Plant en Facebook. «Sin embargo, todavía queda mucha limpieza por hacer y puede tomar algún tiempo para que se restablezcan servicios como la electricidad».

Cuando el ciclón comenzó a azotar la región norte de Nueva Zelanda el domingo, las inundaciones y los vientos provocaron el cierre de algunas carreteras y miles de hogares sin electricidad.

Hace dos semanas, los habitantes de Auckland experimentaron el día más lluvioso registrado en la ciudad, ya que la cantidad de lluvia que normalmente cae durante el verano cayó en un solo día.

Las inundaciones que crecieron rápidamente mataron a cuatro personas, causaron trastornos generalizados y dejaron inhabitables cientos de hogares.