sábado, junio 22

Ohio demanda a Norfolk Southern por descarrilamiento de tren

La Oficina del Fiscal General de Ohio presentó una demanda contra Norfolk Southern Railway en un tribunal federal el martes, alegando que la compañía violó las leyes de calidad del agua y desechos peligrosos y fue negligente al causar el descarrilamiento del tren y la liberación de productos químicos tóxicos el mes pasado en el este de Palestina, Ohio.

El proceso — que aborda el presunto daño al estado, su economía y los recursos naturales — se suma a los problemas legales del ferrocarril tras el descarrilamiento del tren y la posterior liberación de productos químicos tóxicos, que, según la denuncia, incluía más de 1 millón de galones de materiales peligrosos.

La demanda aumenta la presión sobre Norfolk Southern y podría ser una vía legal para hacer frente a los impactos duraderos de los productos químicos vertidos y quemados en el este de Palestina. La demanda solicita al tribunal que exija a la empresa que pague por el monitoreo ambiental futuro y reembolse al estado los costos asociados con su respuesta y remediación, entre otras preocupaciones.

Partes de un tren de carga de Norfolk Southern están en llamas el día después de que descarriló el 3 de febrero en East Palestine, Ohio.Gene J. Puskar/Archivo AP

«Las consecuencias de este accidente altamente prevenible repercutirán en Ohio y para la gente de Ohio durante muchos años», dijo el fiscal general de Ohio, David Yost, en una conferencia de prensa. «La compañía ha dicho repetidamente que quiere hacerlo bien. Nuestra demanda está diseñada para garantizar que cumplan su promesa.

En un comunicado enviado a NBC News, Norfolk Southern dijo que su objetivo «es hacer las cosas bien para la gente del este de Palestina y sus comunidades aledañas, diciendo que» está escuchando atentamente las preocupaciones de la comunidad sobre si podría haber impactos a largo plazo por el descarrilamiento”, y señaló que los funcionarios de la compañía se reunieron recientemente con Yost para discutir programas adicionales que el ferrocarril podría optar por ofrecer a los residentes.

El comunicado dice que la compañía quiere desarrollar programas para proteger el agua potable, crear un fondo de compensación médica a largo plazo y «brindar protección personalizada a los vendedores de viviendas si su propiedad pierde valor debido al impacto del descarrilamiento».

“Esperamos trabajar hacia una resolución final con el fiscal general Yost y otros mientras nos coordinamos con su oficina, líderes comunitarios y otras partes interesadas para finalizar los detalles de estos programas”, dice el comunicado.

Una ola de demandas ha sido presentada por individuos. Yost dijo que esta demanda se desarrollará junto con estas quejas.

“Los juicios privados representan a personas individuales con daños individuales. Nuestra demanda busca daños para el estado de Ohio, su medio ambiente, su economía, así como daños más amplios para las personas”, dijo Yost. “Son distintas consecuencias de los mismos hechos”.

Imagen: Olivia Holley, 22, y Taylor Gulish, 22, toman muestras de agua de Leslie Run Creek el 25 de febrero de 2023 en East Palestine, Ohio.  Holley y Gulish prueban el pH y los sólidos disueltos totales (TDS) del agua.
Las personas toman muestras de agua de Leslie Run Creek el 25 de febrero en East Palestine, Ohio, para probar el pH y el total de sólidos disueltos en el agua.Archivo Michael Swensen/Getty Images

Yost dijo que el estado cree que el descarrilamiento podría haberse evitado y está preocupado por el historial de seguridad más amplio de Norfolk en los últimos años.

“Este descarrilamiento fue completamente prevenible. Me preocupa que Norfolk y Southern estén poniendo sus propias ganancias comerciales por encima de la salud y la seguridad de las ciudades y comunidades en las que operan”, dijo Yost.

Norfolk Southern no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la demanda.