lunes, abril 15

Paciente mental murió congelado en prisión de Alabama, dice demanda

MONTGOMERY, Alabama – Un paciente mental murió congelado en una prisión de Alabama, según una demanda presentada por la familia del hombre que dice que lo mantuvieron desnudo en una celda de concreto y cree que también lo colocaron en un congelador u otro ambiente helado. .

Anthony Don Mitchell, de 33 años, llegó a la sala de emergencias de un hospital con una temperatura corporal de 72 grados (22 grados Celsius) y fue declarado muerto horas después, según la demanda. Fue llevado al hospital el 26 de enero desde la cárcel del condado de Walker, donde estuvo recluido durante dos semanas.

Un médico de urgencias, que intentó sin éxito revivir a Mitchell, escribió: «Creo que la hipotermia fue la causa principal de su muerte», según la demanda presentada el lunes por la madre de Mitchell en un tribunal federal.

Anthony Mitchell es llevado por los guardias de la prisión.a través del abogado de familia

Mitchell, que tenía antecedentes de adicción a las drogas, fue arrestado el 12 de enero después de que un primo le pidiera a las autoridades que le hicieran un control de bienestar porque estaba hablando de portales al cielo y al infierno en su casa y parecía estar sufriendo una crisis nerviosa. El video de la cárcel muestra que Mitchell fue mantenido desnudo en una celda de confinamiento solitario con piso de concreto, según la demanda. La demanda asume que Mitchell también fue colocado en la «cámara frigorífica de la cocina de la prisión o un ambiente de congelación similar y lo dejaron allí durante horas» porque la temperatura de su cuerpo era muy baja.

“Está claro que la muerte de Tony fue injusta, el resultado de un abuso horrible y malicioso y montañas de indiferencia deliberada”, escribió en la demanda Jon C. Goldfarb, un abogado que representa a la familia. «Muchos funcionarios de prisiones y personal médico se dirigieron a la puerta abierta de su celda para observar y entretener su condición».

antonio mitchell
Antonio Mitchell.Maranda Mitchell vía AP

La demanda también acusa a la oficina del alguacil de encubrimiento. La oficina del alguacil emitió un comunicado después de la muerte diciendo que Mitchell «estaba alerta y consciente cuando salió de las instalaciones». Las imágenes de seguridad de la cárcel proporcionadas a The Associated Press por los abogados de la madre de Mitchell muestran a los oficiales llevando el cuerpo inerte de Mitchell a un vehículo de transporte, luego lo colocan en el suelo antes de colocarlo en el vehículo.

La demanda nombra al alguacil del condado de Walker, Nick Smith, y a los oficiales de la cárcel como acusados.

Los abogados que representan a la Oficina del Sheriff del condado de Walker dijeron que no podía comentar hasta que concluya la investigación solicitada. La oficina del alguacil, siguiendo los procedimientos de rutina, se comunicó con la Oficina Estatal de Investigaciones después de la muerte de Mitchell para solicitar una investigación, según un comunicado de Jackson, Fikes & Brakefield.

“WCSO presenta y extiende sus condolencias a la familia del Sr. Mitchell y pide su apoyo y paciencia para los hombres y mujeres de WCSO”, escribió la compañía en el comunicado.

La oficina del alguacil publicó una foto del arresto de Mitchell en su pagina de Facebooky agregó que Mitchell “empuñaba una pistola y disparó al menos un tiro a los agentes” antes de correr hacia el bosque.

La foto muestra la cara de Mitchell pintada de negro. Según la demanda, los oficiales le dijeron a un miembro de la familia que Mitchell dijo que se había pintado la cara de negro en preparación para ingresar al Portal del Infierno. Un oficial les dijo a los miembros de la familia que planean «desintoxicarlo y luego ‘veremos cuánto queda de su cerebro’, o palabras en ese sentido», según la demanda.

Según la demanda, un médico escribió en las notas de la sala de emergencias que Mitchell estaba «inconsciente, apneico, sin pulso y frío al tacto» cuando llegó.

“No sé bajo qué circunstancias el paciente fue encarcelado, pero es difícil entender una temperatura rectal de 72°F 22° centígrados mientras alguien está encarcelado en prisión. La causa de su hipotermia no está clara. Es posible que tuviera una condición médica subyacente que resultó en hipotermia. No sé si pudo haber estado expuesto a un ambiente frío”, escribió el médico en la demanda.

Cameron Mixon, portavoz del fiscal general de Alabama, Steve Marshall, dijo que la oficina está al tanto del asunto y que «está siendo investigado por la Agencia de Cumplimiento de la Ley de Alabama y la Oficina Federal de Investigaciones». Dijo que la oficina se asegurará de que se tomen las medidas apropiadas una vez que se complete la investigación.

Los reclamos de muerte por hipotermia se producen cuando el sistema penitenciario estatal también enfrenta un juicio por la muerte de un hombre con una enfermedad mental que «cocido hasta la muerte» en una celda de prisión sobrecalentada. Thomas Lee Rutledge murió de hipertermia el 7 de diciembre de 2020 en el Centro Correccional William E. Donaldson en Bessemer. Rutledge tenía una temperatura interna de 109 grados cuando lo encontraron inconsciente en la celda de salud mental, según la denuncia presentada por su hermana. Designa como acusados ​​al personal penitenciario, los guardias y los contratistas.