viernes, junio 14

Para algunos pacientes con Covid desde hace mucho tiempo, la acupuntura ofrece alivio

Frustrados por la falta de resultados de la medicina occidental, algunos pacientes con Covid desde hace mucho tiempo han recurrido a alternativas orientales. Muchos dicen que la acupuntura, en particular, ha traído alivio.

Lauren Nichols, una residente de Massachusetts que contrajo covid en marzo de 2020, estimó que en el transcurso de dos años probó alrededor de 30 productos farmacéuticos diferentes para aliviar sus migrañas, confusión mental, fatiga, convulsiones, diarrea y mareos, entre otros síntomas duraderos.

Con el tiempo, sus limitaciones físicas, y su falta de respuestas, se volvieron tan abrumadoras que desarrolló pensamientos suicidas.

Cortesía de Lauren Nichols

“Estuve muy cerca de no ser de este mundo”, dijo.

Pero unos tres meses después de comenzar la acupuntura en mayo de 2022, Nichols dijo: “Pude ver que las nubes comenzaban a separarse.

«En lugar de tener migrañas de cuatro a seis veces al día en el peor de los casos, las tenía dos veces al día. Y luego, eventualmente, una vez al día», dijo. Ahora, dijo Nichols, las migrañas y la mayoría de los demás síntomas se han resuelto gracias a una combinación de terapias alternativas.

En febrero, alrededor del 11% de los adultos estadounidenses que ya habían tenido covid sufrían de covid prolongado, según datos de un encuesta de Hogares realizada por la Oficina del Censo. Long Covid generalmente se define como tener síntomas que duran al menos tres meses después de una infección por coronavirus.

No existe un tratamiento estándar, por lo que los médicos suelen recetar medicamentos según los síntomas de la persona. Algunos pacientes con Covid desde hace mucho tiempo toman esteroides, mientras que otros usan medicamentos antivirales o medicamentos diseñados para tratar las convulsiones, la presión arterial alta o la debilidad muscular.

Los médicos reconocen fácilmente que este es un proceso de prueba y error y que no todos los pacientes encuentran alivio.

“Ha habido un patrón desafortunado de [long Covid] los pacientes van al médico y no sienten que obtienen lo que necesitan, o sienten que están probando todos estos medicamentos y no obtienen el resultado que desean”, dijo el Dr. Meenakshi «Cosmos» Kumar, un médico de familia especialista en Beth Israel Lahey Health Primary Care – The Marino Center for Integrated Health.

Kumar, que trata a Nichols, dijo que a menudo sugieren acupuntura a pacientes con covid durante mucho tiempo, aunque no hay datos clínicos que respalden ese uso en particular.

Sin embargo, algunas investigaciones están en curso. A estudio clínico en el Reino Unido está dando a las personas con Covid largos tratamientos de acupuntura semanales de 15 minutos durante seis semanas, y aquellos en un grupo de control consultas telefónicas ‘semiestructuradas’ con un médico.

La Dra. Imogen Locke, oncóloga clínica del Royal Marsden Hospital de Londres, dirige el estudio y dijo que no espera resultados completos hasta 2025″.

“Obviamente, tenemos que esperar a que se desbloqueen los datos”, dijo.

Estudiar los efectos de la acupuntura es un reto

Elizabeth Joyce, radióloga terapéutica del Royal Marsden Hospital, dijo que ingresó al ensayo de Locke después de casi dos años de Covid.

«Tenía una fatiga muscular terrible, como si corriera cuatro maratones al día», dijo.

Después de recibir tres semanas de acupuntura durante el ensayo, Joyce dijo que se sentía lo suficientemente enérgica como para salir a correr. Continuó con la acupuntura por su cuenta después de la prueba y su fatiga muscular casi se resolvió, dijo.

Locke notó, sin embargo, que estudios como el suyo vienen con desafíos. Aunque algunas investigaciones han demostrado que la acupuntura puede ayudar reducir el dolor crónico, cansado O inflamaciónlas personas que reciben un placebo en tales estudios saben que las agujas no perforan la piel.

“¿Existe una buena base de datos sólida para la acupuntura? La respuesta probablemente sea no, debido a las dificultades metodológicas y los desafíos de realizar estudios sobre la acupuntura”, dijo Locke.

A algunos médicos les preocupa que, en general, la falta de tratamientos prolongados contra el covid deje a los pacientes vulnerables a los proveedores depredadores.

“Muchas personas se aprovechan de su desesperación ofreciendo estrategias que realmente no han sido completamente probadas y que, en algunos casos, pueden ser peligrosas y costosas”, dijo el Dr. Harlan Krumholz, cardiólogo y científico de la Universidad de Yale.

Krumholz dijo que no está claro por qué algunos pacientes parecen responder a las terapias orientales.

“Pueden beneficiarse debido a un efecto placebo. Pero honestamente, en este punto, si los hace sentir mejor, siempre los ayuda a sentirse mejor”, dijo.

A veces, sin embargo, las terapias alternativas pueden tener efectos secundarios dañinos, según Michelle Haddad, quien dirige una clínica de neuropsicología poscovid en el Emory Rehabilitation Hospital.

“Muchas veces la gente piensa, ‘Oh, son hierbas’ o ‘Oh, es un nutriente. No puede ser perjudicial para mí”, y puede. Es muy importante que la gente mantenga informados a sus proveedores”, dijo.

Muchos pacientes veteranos confían en la acupuntura

Rachel Villalobos, que vive en Seaside, California, decidió probar la acupuntura el otoño pasado después de lidiar con presión arterial alta, dolores de cabeza, mareos, dolor en el pecho, palpitaciones y manchas oscuras en la visión, los efectos de una infección por covid en enero de 2022.

Villalobos dio a luz a su hija cuando dio positivo por Covid, luego fue a la sala de emergencias varios meses después de que se desmayó en la parrillada de un amigo. Finalmente, un médico le diagnosticó el síndrome de taquicardia ortostática postural, o POTS, un trastorno del sistema nervioso que dificulta mantenerse erguido.

Raquel Villalobos
Cortesía de Raquel Villalobos

«Solo quiero desmayarme», dijo Villalobos. «No podía levantarme. No podía subir los escalones de nuestra casa porque me caería. Por un momento, ni siquiera pude mantener la cabeza erguida.

Villalobos dijo que tomó medicamentos para la presión arterial, un esteroide, analgésicos de venta libre y Benadryl.

Pero con la acupuntura, dice, «todo pareció calmarse». Sus palpitaciones del corazón se detuvieron, dijo.

Christine Kaiser, gerente clínica de acupuntura y calidad en los hospitales universitarios Connor Whole Health en Ohio, estimó que al menos el 75% de sus pacientes con Covid de larga duración respondieron bien a la acupuntura, aunque muchos dudaron en probarla.

“Están frustrados y estoy pensando que tal vez un poco escéptico, como, han intentado tantas cosas, ¿qué va a hacer esto? Pero están dispuestos a intentarlo”, dijo.

Kaiser explicó que muchos síntomas duraderos de covid eran similares a los que los médicos habían tratado con acupuntura antes de la pandemia.

“La acupuntura reduce la inflamación. Regula ese sistema nervioso autónomo, ayuda a aumentar el flujo sanguíneo, ayuda a liberar neuroquímicos en el cerebro”, dijo.

Una combinación de enfoques

Los pacientes con Covid prolongado suelen realizar acupuntura junto con otras intervenciones, como medicamentos o suplementos.

Villalobos toma, entre otras cosas, ashwagandha, una hierba utilizado en la medicina tradicional india. Nichols está recibiendo terapia de ozono por vía intravenosa e irradiación de sangre ultravioleta, y también está tomando naltrexona, un medicamento que se usa para tratar el trastorno por uso de opioides. Las primeras investigaciones sugieren esto puede ayudar a moderar una respuesta inmunológica hiperactiva.

Alisa Bolling, una enfermera jubilada de Parkland, Florida, dijo que después de ir de médico en médico en busca de largos tratamientos para el covid, ahora depende de la meditación, la acupuntura y un suplemento que contiene boswellia, un extracto de planta utilizado en la medicina tradicional china, de Oriente Medio e india.

«Parece una locura, pero funciona», dijo Bolling. «Como enfermera, especialmente, he agotado todas las posibilidades».

Kumar dijo que, según el paciente, se podría recomendar una mezcla de hierbas adaptogénicas o cúrcuma. Pero la medicina oriental puede ser costosa y, a menudo, no está cubierta por el seguro, lo que puede dificultar el acceso. Kumar dijo que la mayoría de los pacientes con covid de Beth Israel Lahey Health eran mujeres blancas.

Las visitas a un especialista y los medicamentos recetados también pueden ser costosos.

Nichols estimó que gastó entre $30,000 y $40,000 antes de probar la acupuntura.

«Hubiera preferido gastar este dinero en estos [alternative] tratamientos porque en realidad son más curativos y de apoyo para mí”, dijo. «Los tratamientos occidentales han sido nada menos que una pérdida de dinero».