sábado, mayo 18

Para los votantes cubanoamericanos en Florida, es la carrera de una milla de Trump

MIAMI — Al hojear su teléfono afuera del restaurante Versailles en un día de 91 grados aquí, María Díaz rápidamente aterrizó en una foto de sí misma con una camiseta que decía “Mamas for DeSantis” justo después de que Ron DeSantis fuera reelegido como gobernador en 2022.

Unos cuantos toques y encontró otra imagen: ella y un amigo en un mitin de Donald Trump en Hialeah, ambos sonriendo con gorras rosas que decían «Trump 2020».

Al igual que muchos de sus compatriotas cubanoamericanos que viven en Florida, Díaz es una conservadora que apoyó a ambos candidatos en sus pasadas contiendas. Pero con tres floridanos, Trump, DeSantis y ahora el alcalde de Miami, Francis Suárez, en la carrera por la nominación presidencial republicana, su lealtad ahora está siendo puesta a prueba.

“Probablemente me inclino más por Trump, él ya sabe quiénes son los jugadores. Y siento que estamos en un lugar realmente malo en este momento en este país”, dijo Díaz.

Ella está lejos de estar sola en su evaluación. Basado en conversaciones con analistas políticos, representantes de campaña y votantes en el condado de Miami-Dade y en otras partes de Florida, la carrera por la lealtad entre los votantes cubanoamericanos parece ser de Trump, dejando a sus rivales republicanos en la estacada.

Francis Suárez durante un evento en la Fundación e Instituto Presidencial Ronald Reagan en Simi Valley, California, el 15 de junio de 2023. Eric Thayer/Bloomberg vía archivo de Getty Images

La fuerza abrumadora de Trump

De pie afuera de su oficina en el vecindario de Coconut Grove en Miami, Fernand Amandi, quien dirige la firma de investigación de opinión pública Bendixen & Amandi, con sede en Miami, describió el apoyo de los cubanoamericanos al expresidente como «abrumador».

“Donald Trump está en el punto en que podría compartir un cafecito cubano con Fidel Castro en la Quinta Avenida y no perder ningún simpatizante cubanoamericano”, dijo.

Aunque Trump ganó Florida en las primarias republicanas de 2016, las encuestas a boca de urna muestran que perdió el voto cubanoamericano frente al senador de Florida Marco Rubio, cuyos padres son inmigrantes cubanos, por 46 puntos porcentuales. Después de eso, Trump continuó con lo que Amandi describió como una «ofensiva de encanto de prensa en toda regla», haciendo campaña en Florida, apareciendo en la radio en español y aplicando políticas de línea dura hacia Cuba durante su mandato como presidente.

En las siguientes elecciones, ganó el 56% de los votantes cubanos en el estado, según las encuestas a boca de urna de NBC News.

Kevin Marino Cabrera, quien dirigió la campaña de reelección estatal de Trump en 2020 y ahora es comisionado del condado de Miami-Dade, dijo que era demasiado temprano en el proceso de las primarias para que un candidato designara a un director de divulgación para los votantes cubanoamericanos en Florida antes de las elecciones de 2024. Pero también, argumentó, en este punto el equipo de Trump podría no necesitarlo.

“Tienes un gran movimiento de gente de base apoyándolo que no ha parado desde 2015”, dijo Cabrera en una entrevista telefónica. «No tienes que activarlos porque no se han detenido».

“No sorprende que el presidente Trump cuente con el apoyo de un amplio espectro de estadounidenses que han visto de primera mano lo que puede hacer para impulsar la economía, asegurar nuestra frontera, proteger a las comunidades y poner fin a guerras innecesarias”, dijo el portavoz de Trump, Steven Cheung. “Quieren que Estados Unidos vuelva a ser una nación próspera y solo hay una persona que puede hacer eso: el presidente Trump”.

Exiliados cubanos se reúnen en restaurante Versailles de La Pequeña Habana para apoyar a Donald Trump
Exiliados cubanos se reúnen en el restaurante Versailles de la Pequeña Habana para apoyar a Donald Trump, en Miami, el 13 de junio de 2023. Pedro Portal/Tribune News Service vía Getty Images File

Un camino solitario para algunos seguidores de DeSantis

De pie en una acera sombreada en el Cuban Memorial Park de Miami, María Peiro describió un entorno político que a veces puede ser difícil para los partidarios cubanoamericanos de DeSantis como ella.

«En este momento no puedes decir que apoyas a DeSantis porque te demandarán. Piensan que eres un traidor a Trump si haces eso», dijo Peiro. Dijo: «Apoyo a DeSantis». No quiero decirlo en voz alta ahora. Porque tenemos, ya sabes, partidarios ruidosos de Trump persiguiéndolos a veces.

Ex voluntario de la candidatura a gobernador de DeSantis en 2018, Peiro ya no está afiliado a la campaña. En cambio, elige compartir videos y artículos de noticias en su página de Facebook, con la esperanza de ganarse a sus compatriotas cubanoamericanos con los mensajes del gobernador sobre lo que ella llama temas de «guerra cultural», como la teoría crítica de la raza y la identidad de género, que argumenta son usado. adoctrinar a los niños en la escuela.

María Peiro.
María Peiro.Aarón Franco/Noticias NBC

Aunque alguna vez se consideró partidaria de Trump, ahora expresa sus críticas al expresidente.

“Cuando tuvo una mayoría en el Congreso y el Senado, no pudo hacer las cosas: unir a los republicanos detrás de él, para poder aprobar las leyes y las cosas que prometió, como terminar el muro, deshacerse de Obamacare. Y eso fue mucho drama, a diferencia de DeSantis, que está más enfocado, hace las cosas, une a la gente del partido detrás de él”, dijo Peiro. “Y, ya sabes, él no está en Twitter todo el tiempo”.

Una cosa en la que Trump y DeSantis están de acuerdo es que la acusación del gran jurado de Manhattan contra el expresidente en relación con los pagos de $ 130,000 a la estrella de cine para adultos Stormy Daniels y sus acusaciones federales relacionadas con el presunto mal manejo de documentos clasificados hasta ahora no han hecho daño. su campaña pero la ayudó.

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El candidato presidencial republicano y gobernador de Florida, Ron DeSantis, camina con su esposa Casey en Merrimack, NH, durante un desfile el 4 de julio. Reba Saldanha/AP

NBC News se acercó a la campaña de DeSantis y Never Back Down, un PAC que respalda la candidatura del gobernador a la presidencia, para comentar sobre el apoyo del candidato en la comunidad cubanoamericana, pero la campaña no respondió de manera oportuna.

Dave Vasquez, secretario de prensa nacional de Never Back Down, señaló que DeSantis fue el primer gobernador republicano en casi 20 años en teñir de rojo el condado de Miami-Dade y agregó: «Ganó Florida con el margen más amplio que cualquier gobernador en 40 años y está demostrado que es el candidato que puede despedir a Joe Biden a Delaware de forma permanente, sin disculpas.

Vásquez también remitió a NBC News al expresidente de la Cámara de Representantes de Florida, José Oliva, un republicano que representó partes del condado de Miami-Dade y Hialeah y que apoya la candidatura de DeSantis a la nominación republicana.

Si bien no hay evidencia de que las acusaciones de Trump tuvieran motivaciones políticas, él cree que el mensaje del expresidente sobre sus acusaciones resuena en la población cubanoamericana que fue testigo de una larga historia de arrestos y enjuiciamientos arbitrarios en su país de origen.

“Creo que así como vimos que los números de Trump aumentaron dramáticamente inmediatamente después de la acusación de Nueva York, se fortalecieron después de la acusación federal”, dijo Oliva. «Así que creo que lo que estás viendo es una reacción instintiva natural a lo que se percibe como persecución».

El único candidato cubanoamericano

Desde su anuncio de nominación republicana en junio, el alcalde de Miami se ha descrito a sí mismo como un «estadounidense de primera generación» que puede conectarse con segmentos del país fuera de la base republicana, incluidos los votantes urbanos e hispanos.

Hijo de inmigrantes cubanos, Suárez fue reelegido en 2021 con casi 79% del voto

Pero los expertos políticos, los partidarios de DeSantis y los partidarios de Trump que hablaron para este artículo expresaron un fuerte escepticismo de que Suárez haga mella en el apoyo a cualquiera de los candidatos entre los cubanos estadounidenses.

“El vínculo en la relación entre los votantes cubanos y Trump es tan fuerte que ni siquiera otro candidato cubanoamericano en Francis Suárez amenazaría esa relación”, dijo Amandi.

Otros votantes describieron a Suárez como insuficientemente conservador, señalando su voto reportado para el demócrata Andrew Gillum en la carrera por la gubernatura de 2018. Suárez también cabezas a tope con DeSantis sobre las restricciones de Covid, algo que Peiro dijo que considera descalificar a un candidato republicano.

«Creo que está en esta contienda solo para obtener una identificación de nombre para otra cosa que quiere hacer. Pero no creo que vaya a obtener ningún voto, casi ningún voto de los cubanoamericanos», dijo Peiro.

NBC News se ha puesto en contacto con un portavoz de SOS America PAC para solicitar una entrevista o un sustituto que pueda hablar sobre la candidatura de Suárez. El portavoz no comentó directamente sobre esta historia, pero refirió a NBC News a un sustituto, quien no respondió a tiempo.

A pesar del largo camino hacia las primarias del 19 de marzo y las amargas batallas políticas que se avecinan, hay evidencia de que los votantes en este estado en el que el ganador se lo lleva todo con 125 delegados en juego están disfrutando la lucha.

«Se siente como si se acercara un muy buen partido de fútbol americano», dijo Díaz. » Quién ganará ? No sé. Son dos campeones uno contra el otro.