miércoles, junio 19

PG&E enfrentará juicio por homicidio involuntario por incendio mortal en California

REDDING, Calif. — Pacific Gas & Electric enfrentará un juicio por homicidio involuntario en relación con su papel en un incendio forestal de 2020 en el norte de California que mató a cuatro personas, dictaminó un juez el miércoles.

El juez del condado de Shasta dictaminó después de una audiencia preliminar que había pruebas suficientes para que la empresa de servicios públicos más grande del país fuera juzgada por 11 cargos de delitos graves y menores, incluidos homicidio involuntario e incendio premeditado.

Otros veinte cargos fueron desestimados.

La compañía, que es la empresa de servicios públicos más grande del país, se declaró inocente de los cargos en junio pasado y debía ser procesada el 15 de febrero.

El incendio Zogg que comenzó en septiembre de 2020 arrasó el condado boscoso al sur de la frontera con Oregón. El incendio quemó 88 millas cuadradas de tierra y destruyó más de 200 viviendas antes de ser controlado.

Cuatro personas murieron, incluida una niña de 8 años y su madre, que quedaron atrapadas en las llamas cuando intentaban escapar de su casa.

Los bomberos estatales dijeron que el incendio comenzó cuando un pino cayó en una línea de distribución de PG&E. El año pasado, la Comisión de Servicios Públicos de California propuso multar a PG&E con más de $ 155 millones, diciendo que no había cortado el árbol, uno de los dos que habían sido marcados para ser removidos.

Los ejecutivos de la empresa no enfrentan cargos criminales, mientras que la empresa podría ser multada y ordenada a tomar medidas correctivas.

En un comunicado, PG&E dijo que la pérdida de vidas fue trágica y, aunque acepta la conclusión de que su equipo causó el incendio, «creemos que PG&E no cometió ningún delito».

“Continuamos nuestro trabajo para hacerlo seguro y repararlo, tanto resolviendo reclamos de incendios anteriores como a través de nuestro trabajo para hacer que nuestro sistema sea más seguro todos los días”, dijo la empresa de servicios públicos.

PG&E tiene aproximadamente 16 millones de clientes en el centro y norte de California. Se ha culpado a la compañía de iniciar algunos de los peores incendios forestales de California al descuidar su red eléctrica envejecida.

En total, se ha culpado a PG&E de más de 30 incendios forestales desde 2017 que acabaron con más de 23,000 hogares y negocios y mataron a más de 100 personas.

El año pasado, exejecutivos y directores acordaron pagar $117 millones para resolver una demanda por los incendios forestales de California de 2017 y 2018, incluida la fogata de 2018, que mató a 85 personas y destruyó gran parte de la ciudad de Paradise en el condado de Butte.

La demanda fue una consecuencia de un acuerdo de $ 13.5 mil millones que PG&E alcanzó con las víctimas de los incendios forestales mientras la empresa de servicios públicos estaba sumida en la bancarrota desde enero de 2019 hasta junio de 2020.

PG&E se declaró culpable de 84 cargos de homicidio involuntario por causar el incendio del campamento y recibió una multa de $4 millones, la sentencia máxima permitida.

También el año pasado, PG&E acordó pagar más de $55 millones para evitar cargos penales como parte de un acuerdo con los fiscales de seis condados devastados por el Incendio Dixie de 2021 y el Incendio de Kincade en 2019.

El Incendio Dixie quemó más de 1,300 casas y otros edificios. El incendio fue causado por un árbol que golpeó las líneas eléctricas al oeste de una represa en Sierra Nevada.